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Bataille de Fort Pillow, 10 mai 1862

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Bataille de Fort Pillow, 10 mai 1862

Fort Pillow était un fort confédéré sur la rive Tennessee du fleuve Mississippi (guerre de Sécession). Après la chute de l'île n°10 (7 avril 1862), Fort Pillow était le principal obstacle à la capture de Memphis par l'Union. Après l'abandon d'une expédition de l'armée contre le fort, la charge de la capture de la position incomba à la flottille occidentale, une collection de cuirassés et de canonnières créée par l'officier général Andrew Foote. Cependant, Foote était maintenant assez épuisé par ses efforts et avait demandé qu'il soit remplacé. Le 9 mai, la flottille est reprise par le Flag-Officier Charles H. Davis.

Davis a hérité d'une attaque en cours sur Fort Pillow. Le bombardement avait commencé le 14 avril, peu après la chute de l'île n° 10. Début mai, les confédérés étaient prêts à riposter. La guerre de Sécession a vu une brève résurgence du bélier en tant qu'élément majeur de la guerre navale. La puissance de la vapeur avait augmenté la vitesse et la maniabilité du navire de guerre et l'armure de fer avait considérablement amélioré leur durabilité. L'artillerie navale a été brièvement à la traîne. Dans ces circonstances, les confédérés avaient produit le C.S.S. Virginie. Bien qu'elle soit mieux armée que son homologue de l'Union à Hampton Roads, la Virginie avait également été conçu pour être un bélier puissant (bien que son bélier se soit en fait cassé après une attaque).

Les défenseurs confédérés du Mississippi avaient construit leur propre flotte de béliers. Le 10 mai, ces béliers lancèrent une attaque surprise contre la flotte de l'Union attaquant Fort Pillow. La réponse de la flotte de l'Union n'a pas été bien coordonnée. Deux de leurs cuirassés ont été gravement endommagés par des attaques d'éperonnage, avant que la flotte confédérée ne se replie à l'abri des canons de Fort Pillow.

Le fort Pillow lui-même fut bientôt évacué par les confédérés. La principale armée confédérée avait été forcée de se retirer de Corinthe. Cela a laissé le fort exposé à une attaque par l'arrière, et donc le général Beauregard a ordonné à la garnison de partir, après avoir détruit le fort. Dans la nuit du 4 juin, ils exécutèrent cet ordre, avant de se replier vers Memphis. Le lendemain matin, la flotte de l'Union occupa l'emplacement du fort.

Après l'évacuation de Fort Pillow, la prochaine cible de l'Union était Memphis. Le 6 juin, la flottille occidentale de l'Union, renforcée par ses propres béliers, combat et bat la flotte confédérée à Memphis et s'empare de la ville. Fort Pillow est resté en usage. Il est revenu à l'importance plus tard dans la guerre, lorsque la cavalerie confédérée sous Nathan Bedford Forrest a capturé le fort et a massacré des dizaines de soldats noirs (Fort Pillow Massacre, 12 avril 1864).


"L'épreuve la plus terrible de ma vie": La bataille de Fort Pillow

Légende du journal illustré de Frank Leslie (New York), 7 mai 1864, "La guerre au Tennessee – massacre des troupes fédérales confédérées après la capitulation à Fort Pillow, le 12 avril 1864." Collections numériques de la bibliothèque publique de New York

Avec l'élan créé par sa victoire à Okolona fermement en main, le major-général confédéré Nathan Bedford Forrest se préparait à lancer une expédition depuis le nord du Mississippi au début de mars 1864. Le cavalier confédéré avait sous son commandement deux divisions dirigées par le brigadier. Gén. James Chalmers et Abraham Buford. Forrest espérait perturber l'activité ennemie, recruter des soldats et rassembler des fournitures.

Bien que repoussés dans leurs efforts à l'extérieur de Paducah, Kentucky, les confédérés connurent le succès à Union City et Bolivar, Tennessee. Dès les premiers jours d'avril, Forrest décide de se tourner vers une fortification ennemie sur les rives du Mississippi, Fort Pillow.

Nommé en l'honneur du général confédéré Gideon Pillow, l'ouvrage avait été construit pour protéger Memphis. Lorsque la ville tomba aux mains des forces de l'Union en juin 1862, elle fut abandonnée et occupée par les fédéraux, qui améliorèrent les défenses. Construit en forme de demi-lune et orienté vers l'est, le fort se composait de trois lignes distinctes. Le major Lionel Booth commandait la garnison qui se composait d'une section de la 2nd U.S. Colored Light Artillery, d'un bataillon de la 6th U.S. Colored Heavy Artillery et du 13th West Tennessee Cavalry unioniste. Les trois unités combinées comptaient près de 600 hommes.

Forrest prévoyait d'utiliser les soldats de Buford comme diversion pendant que Chalmers attaquait la fortification. Vers le lever du soleil le 12 avril, trois ans jour pour jour de l'ouverture des hostilités à Fort Sumter dans le port de Charleston, les éléments de tête de la division Chalmers se sont approchés de Fort Pillow. Chalmers a rapidement conduit dans les piquets de Booth et s'est déployé pour la bataille. « Notre garnison a immédiatement ouvert le feu », se souvient le lieutenant Mack Leaming, l'adjudant du 13th West Tennessee Cavalry. « Les tirs se sont poursuivis sans interruption, principalement derrière des bûches, des souches et sous le couvert de broussailles épaisses et de hautes collines, jusqu'à ce que… les rebelles lancent un assaut général contre nos ouvrages, qui a été repoussé avec succès avec de lourdes pertes. Au cours de l'assaut, le major Booth, "passant parmi ses hommes et les acclamant de la même manière… a été touché à la tête par une balle tuée". Le commandement est dévolu au major William Bradford du 13th West Tennessee Cavalry.

Forrest lui-même est arrivé sur le terrain vers 10 heures du matin pour voir une deuxième attaque repoussée. Incapable d'avancer, vers le milieu de l'après-midi, il décide de faire passer un message sous pavillon de la trêve. "Votre vaillante défense de Fort Pillow vous a donné droit au traitement d'hommes courageux", lit-on dans la note. Forrest a exigé une reddition inconditionnelle avec l'assurance que la garnison serait traitée comme des prisonniers de guerre. Sinon, si Forrest était contraint de prendre la position d'assaut, les conséquences de la bataille retomberaient sur les épaules du commandant fédéral.

Le lieutenant Leaming a été désigné pour rencontrer les confédérés. Il a rendez-vous avec le groupe de drapeaux à 150 mètres des terrassements et a demandé une heure pour consulter les autres officiers. Leaming avait à peine atteint le fort qu'un second message fut communiqué et il sortit pour le recevoir. Impatient, Forrest lui-même s'était avancé. Face à Leaming, Forrest a exigé la reddition de la garnison dans les vingt minutes suivantes. Leaming porta ce nouvel ultimatum à d'autres officiers qui votèrent à l'unanimité de ne pas capituler. Lorsque Leaming a rendu cette décision par écrit, Forrest a lu la dépêche, a salué doucement et s'est éloigné.

Forrest revint à ses lignes et donna promptement l'ordre d'avancer. « Le clairon sonna alors la charge », se souvient Chalmers et « une ruée générale se fit sur toute la ligne, et en cinq minutes le fossé fut franchi, le parapet escaladé, et nos troupes étaient en possession du fort ». "Alors que nos troupes montaient et se déversaient dans la fortification, l'ennemi se retira vers la rivière les armes à la main et riposta", a écrit Forrest.

La résistance de l'Union organisée s'effondre rapidement, mais les confédérés sont furieux de découvrir qu'ils sont combattus par les troupes noires. Bien que les principaux combats aient cessé, les tueries ont continué. De nombreux soldats confédérés ont matraqué ou abattu les Afro-Américains, malgré leurs appels à la reddition. Cette brutalité ne se limitait pas seulement aux unités d'artillerie. Les confédérés se sont retournés contre les troupes du Tennessee qu'ils considéraient comme des transfuges. Il a fallu un certain temps avant que les agents puissent rétablir un semblant de contrôle. Parmi les morts figurait le commandant temporaire du fort, le major Bradford.

Lorsque le tir a finalement pris fin, Forrest a subi des pertes de 14 tués et 86 blessés. Les fédéraux ont perdu environ la moitié de leur force totale, les unités noires perdant 64% tuées sur le coup, plus de 30% de plus que les unités blanches. Aujourd'hui, 155 ans plus tard, les historiens débattent encore des détails de Fort Pillow. Il est clair qu'il y a eu une phase de combats orthodoxes des deux côtés suivie d'une deuxième phase de brutalité. Bien que Forrest n'ait pas donné l'ordre d'éliminer toute la garnison, il a perdu le contrôle de ses hommes et aurait certainement pu faire plus pour sauver la vie des soldats de l'Union. Dans le même temps, la garnison avait catégoriquement refusé un appel à la reddition. Pourtant, si les troupes noires avaient officiellement déposé les armes, on ne pouvait pas s'attendre à ce qu'elles soient toutes traitées comme des prisonniers de guerre.

Connu comme un « massacre », Fort Pillow est devenu un cri de ralliement dans le Nord et un chapitre sombre de la guerre de Sécession.


Les anniversaires dans l'histoire

    Sir Matthew Nathan, gouverneur britannique du Queensland et d'autres lieux (d. 1939) Frank Nelson Doubleday, éditeur/fondateur (Doubleday & Co) John E Akkeringa, peintre/graveur hollandais David Hilbert, mathématicien allemand (espaces de Hilbert, théorie des invariants, axiomatisation de géométrie), né à Königsberg, Prusse orientale (d. 1943)

Edith Wharton

24 janvier Edith Wharton [-Jones], romancière lauréate du prix Pulitzer (Ethan Frome, House of Mirth), née à New York, New York (décédée en 1937)

    Bernard Maybeck, architecte américain (Palais des Beaux-Arts, San Francisco) Mori Ōgai, romancier et poète japonais (décédé en 1922) Karen Hulda Garborg[-Bergersen], dramaturge norvégien (Mot Solen/Eli) John Jay Chapman, avocat américain, poète , et écrivain (Learning & Other Essays) Boris Borisovich Galitzine, physicien russe (d. 1916) Robert Emden, géo/astrophysique suisse (Emden-polytroop) Joseph Lee, père du mouvement Playgrounds, né à Boston, Massachusetts (d. 1937 ) Jane Delano, infirmière et éducatrice américaine (Red Cross Nursing Service pendant la Première Guerre mondiale), née à Montour Falls, New York (d. 1919) Vilhelm Bjerknes, physicien et météorologue norvégien-américain, né à Christiania, Norvège (d. 1951) Silvio Gesell, économiste belge (décédé en 1930) Nathaniel Reed, hors-la-loi américain devenu évangéliste (décédé en 1950)

Aristide Briand

28 mars Aristide Briand, 11 fois Premier ministre français (1909-1922) et lauréat du prix Nobel de la paix 1926, né à Nantes, France (décédé en 1932)

    Nicholas Murray Butler, philosophe américain, diplomate (prix Nobel de la paix 1931), éducateur (président de l'université de Columbia), né à Elizabeth, New Jersey (d. 1947) Charles Evans Hughes, homme d'État américain, homme politique républicain et 11e juge en chef de la Cour suprême ( 1930-41), né à Glens Falls, New York (décédé en 1948) William Wallace Campbell, astronome américain et directeur de l'observatoire Lick, né dans le comté de Hancock, Ohio (décédé en 1938) Pyotr Stolypin, 3e Premier ministre de Russie (1906) -11), né à Dresde, Royaume de Saxe, Confédération allemande (d. 1911) Edward Grey, vicomte anglais de Fallodon et ministre des Affaires étrangères, né à Londres (d. 1933) Max Elskamp, ​​auteur et poète belge (Lesson Joies Blondes, Maya), né à Anvers, Belgique (d. 1931) Arthur Schnitzler, dramaturge/roman autrichien (La Ronde) Albert von Schrenk-Notzing, psychologue allemand qui a étudié le paranormal (d. 1929) Mikhail Nesterov, peintre russe (d . 1942) August Cuppens, auteur flamand (Limburgs Driemansc hap), né à Beringen, Belgique (d. 1924) António Feijó, poète et diplomate portugais, né à Ponte de Lima, Portugal (d. 1917) Allvar Gullstrand, médecin suédois (Nobel 1911), né à Landskrona, Suède (d. 1930) Henry John Newbolt, poète et auteur anglais (Studies Green & Gray), né à Bilston, Staffordshire, Angleterre (d. 1938) Philipp Lenard, physicien autrichien (Nobel 1905), né à Pozsony, Autriche-Hongrie (d. 1947) Johannes Schlaf, écrivain et traducteur allemand, né à Querfurt, Allemagne (d. 1941) Damrong Rajanubhab, prince thaïlandais, fils du roi Mongkut et frère du roi Chulalongkorn et historien, né à Bangkok, Thaïlande (d. 1943) William Henry Bragg, physicien anglais (Nobel 1915-analyse de cristal structure au moyen de rayons X), née à Westward, Cumberland, Angleterre (décédée en 1942) Florence Bascom, géologue américaine et première femme embauchée par l'US Geological Survey, née à Williamstown, Massachusetts (décédée en 1945) Gustav Klimt, autrichien Peintre Art Nouveau Ida Bell Wells-Barnett, journaliste américaine et droits civiques activiste, né à Holly Springs, Mississippi (d. 1931) Victor, Prince Napoléon (Napoléon V), prétendant au trône français, né à Palais-Royal, Paris (d. 1926) Nikolai Nikolayevich Yudenich, général russe de la Première Guerre mondiale, né à Moscou, Empire russe (d. 1933) Johan A de Sleeve [Adwaita], philosophe et poète (Brahman) MR James, érudit et auteur anglais (Ghost Stories of an Antiquary), né à Goodnestone, Dover, Kent (d. 1936) Joseph Merrick, "The Elephant Man", né à Leicester, Angleterre (d. 1890) Victoria de Baden, reine de Suède, née à Karlsruhe, Baden (d. 1931) Herbert Booth, fils américain de William et Catherine Booth (d. 1926)

Maurice Maeterlinck

29 août Maurice Maeterlinck, poète belge (Blue Bird, Nobel 1911), né à Gand, Belgique (d. 1949)

    Andrew Fisher, 5e Premier ministre d'Australie (1908-09, 1910-13, 1914-15), né à Crosshouse, Ayrshire, Ecosse (d. 1928) Adolphe Appia, scénographe/théoricien suisse

O. Henri

11 sept. O. Henry [William Sydney Porter], nouvelliste américain (Cabbages and Kings), né à Greensboro, Caroline du Nord (décédé en 1910)

    Julian Byng, 1er vicomte Byng de Vimy, officier de l'armée britannique, né à Wrotham Park, Hertfordshire, Angleterre (d. 1935) Hawley Harvey Crippen [Dr Crippen], homéopathe américain et premier tueur à être capturé à l'aide de la télégraphie sans fil, né à Coldwater, Michigan (décédé en 1910) Dirk Bos, 2e député libéral néerlandais, né à Groningen, Pays-Bas (décédé en 1916) James E. Talmage, chef religieux anglais (apôtre de l'Église LDS), né à Hungerford, Berkshire, Angleterre (d. 1933) Billy Hughes, 7e Premier ministre d'Australie (travailliste, nationaliste : 1915-23), né à Londres (d. 1952)

Louis Botha

27 sept Louis Botha, 1er Premier ministre d'Afrique du Sud (1910-19), né à Greytown, Afrique du Sud (décédé en 1919)

    Edward Stratemeyer, auteur américain (The Rover Boys), né à Elizabeth, New Jersey (décédé en 1930) Albert Jeremiah Beveridge, homme politique/auteur américain (progressiste) Mary Kingsley, ethnographe et exploratrice anglaise qui est devenue la première européenne à entrer dans certaines parties du Gabon , Afrique, née à Londres (décédée en 1900) Eden Phillpotts, romancière, poète et dramaturge anglaise (Red Madymaynes), née à Mount Abu, Rajasthan, Inde (décédée en 1960) James Edward Sullivan, officiel sportif américain et fondateur (Amateur Athletic Union), né à New York, New York (décédé en 1914) Adolf Bartels, journaliste et poète allemand, né à Wesselburen, Holstein, Allemagne (décédé en 1945)

Gerhart Hauptmann

15 nov. Gerhart Hauptmann, écrivain allemand (Avant l'aube - Nobel 1912), né à Obersalzbrunn, Silésie, Prusse (mort en 1946)

    Billy Sunday, évangéliste américain (les réveils et les sermons reflétaient les bouleversements émotionnels causés par la transition de la société rurale à la société industrielle aux États-Unis), né à Story County, Iowa (d. 1935) Willem Vliegen, journaliste et président néerlandais (SDAP), né à Gulpen, Pays-Bas (d. 1947) Theo van Rysselberghe, peintre belge (pointillisme) Marc Aurel Stein, archéologue hongro-britannique, né à Budapest, Hongrie (d. 1943) Jules Renkin, homme politique belge (28e Premier ministre de Belgique 1931- 32), né à Ixelles, Belgique (d. 1934 Paul Adam, écrivain français (La Bataille d'Uhde), né à Paris (d. 1920) Georges Feydeau, dramaturge français (La Dame de Chez Maxim's), né à Paris ( décédé en 1921) John M. Acket, littéraire néerlandais (Conceptions grammaticales) (décédé en 1933) Eugène Demolder, écrivain belge (Sous la robe) Henri Pirenne, historien belge (Histoire de la Belgique) Alexander Amfiteatrov, écrivain russo-français-italien, né à Kaluga, Russie (d. 1923)

Bataille de Fort Oreiller

Le début du printemps de 1864 était froid et sombre dans l'ouest du Tennessee. Pour le major-général Nathan Bedford Forrest et les 3 000 soldats qu'il a dirigés depuis le nord du Mississippi en mars – pour la plupart des Tennesséens désireux de rentrer dans leur pays d'origine – la terre semblait dépourvue de chaleur ou d'accueil. Deux années d'occupation de l'Union, entrecoupées de raids et de contre-raids confédérés, avaient engendré une atmosphère empoisonnée de vengeance et de représailles qui semblait avoir écœuré toute la région. "L'ensemble de l'ouest du Tennessee", a déclaré Forrest avec colère, "est envahi par des bandes et des escouades de voleurs, de voleurs de chevaux et de déserteurs, dont les déprédations et les appropriations illégales de la propriété privée épuisent rapidement et efficacement le pays."

Forrest lui-même était originaire du Tennessee, né en 1821 dans le comté de Bedford. Bien qu'il ait grandi dans les bois du nord du Mississippi, il avait fait fortune à Memphis, et il a toujours considéré le Tennessee comme sa maison. Maintenant il était de retour, et ce qu'il voyait ne l'amusait pas. La terre a été ramassée et brune, avec des fermes brûlées et des granges en ruine parsemant l'horizon. Forrest n'a pas non plus été très amusé par les histoires qu'il a entendues des résidents locaux alors qu'il campait à Jackson, Tenn., en route vers le Kentucky pour une mission de rassemblement de chevaux. Un « régiment de Tennessees renégats », a-t-il noté, dirigé par le colonel Fielding Hurst du 6th Tennessee (US) Cavalry, avait pillé tout le sud-ouest du Tennessee, perpétrant une « destruction gratuite de biens » et exigeant – et obtenant – une somme de 5 139,25 $ de les habitants de Jackson en échange de ne pas brûler la ville. (La somme était exactement, au centime près, le montant d'un jugement judiciaire rendu contre Hurst par les autorités fédérales à Memphis au nom d'une résidente de Jackson dont la propriété avait été détruite par les pillards du colonel.)

Encore pire que les tactiques d'extorsion de Hurst était son traitement de plusieurs subordonnés de Forrest qui étaient retournés dans leurs villes natales pour recruter de nouveaux soldats pour la cause du Sud. Sept de ces hommes avaient été assassinés par les forces de Hurst au cours des deux derniers mois, dont le lieutenant Willis Dodds, qui avait été tué moins de deux semaines plus tôt au domicile de son père dans le comté de Henderson. Forrest a rapporté que Dodds avait été "mis à mort par la torture", notant qu'un témoin, qui avait vu le corps du jeune lieutenant peu de temps après sa mort, avait trouvé la victime "la plus horriblement mutilée, le visage écorché, le nez coupé, la mâchoire inférieure disjointe, les soldats coupés, et le corps autrement barbarement lacéré et blessé de la manière la plus gratuite.

Les habitants de Jackson ont averti Forrest d'un autre "nid de hors-la-loi" actuellement enfermé dans une ancienne fortification confédérée abandonnée, Fort Pillow, surplombant le fleuve Mississippi à 40 miles au nord de Memphis. Ces unionistes, membres du 13th Tennessee Cavalry sous le commandement du major William F. Bradford, comprenaient de nombreux anciens confédérés qui avaient uni leurs forces avec les occupants fédéraux. Ces « Yankees faits maison » étaient détestés par les hommes de Forrest, dont beaucoup de familles auraient été victimes des menaces, des abus et des vols purs et simples des transfuges. Bradford, un avocat originaire du comté d'origine de Forrest, Bedford, était particulièrement détesté.Avant de recevoir une commission dans l'armée de l'Union, Bradford avait dirigé un groupe de guérilleros pro-nordiques dans des raids contre des sympathisants confédérés dans le centre et l'ouest du Tennessee. " Sous prétexte de parcourir le pays à la recherche d'armes et de soldats rebelles ", ont déclaré les premiers biographes de Forrest, Bradford avait " parcouru le pays environnant avec des détachements, privant les gens de leurs chevaux, mules, bovins de boucherie, lits, assiettes, vêtements, argent , et tous les objets mobiliers possibles de valeur, en plus de répandre sur les femmes et les filles des soldats du Sud les épithètes les plus injurieuses et obscènes, avec plus d'un outrage extrême sur les personnes de ces victimes de leur haine et de leur convoitise.

Pour le moment, Forrest ne pouvait rien faire au sujet des atrocités présumées - il avait reçu l'ordre de remonter et de remettre en état une nouvelle division de cavalerie du Kentucky dans l'État de Bluegrass - mais il a promis aux habitants de Jackson qu'il « s'occuperait » des fédéraux à Fort Pillow "dans un jour ou deux". Entre-temps, il a publié une proclamation étiquetant Hurst et ses soldats hors-la-loi et déclarant qu'ils n'avaient "pas le droit d'être traités comme des prisonniers de guerre tombant entre les mains des forces des États confédérés Au lieu de cela, ils seraient abattus sommairement chaque fois et où qu'ils soient rencontrés. C'était en partie une fanfaronnade de la part de Forrest, conçue pour semer la peur dans le cœur des partisans confédérés hésitants et des déserteurs potentiels, mais les autorités de l'Union ont pris la menace suffisamment au sérieux pour mettre en garde Hurst « contre le fait de laisser vos hommes se disperser ou piller… comme une déviation de cette règle peut s'avérer fatale pour vous-même et [votre] commande.'

Dans un état d'esprit moins que optimiste, Forrest et ses hommes ont chevauché vers le nord en direction du Kentucky fin mars. Une partie de la colonne, 500 cavaliers sous le commandement du colonel William L. Duckworth, a été détachée pour capturer Union City, un village carrefour dans le nord-ouest du Tennessee. Duckworth a rempli sa mission avec brio, se faisant passer pour Forrest et envoyant une demande de reddition fortement formulée au commandant de la garnison fédérale, le colonel Issac Hawkins, qui s'était déjà rendu à Forrest une fois auparavant. Maintenant, Hawkins a exigé de voir Forrest en personne avant de capituler. Duckworth, pensant rapidement, a répondu (en tant que Forrest) que "Je n'ai pas l'habitude de rencontrer des officiers inférieurs à moi en grade… mais j'enverrai le colonel Duckworth, qui est votre égal en grade, et qui est autorisé à arranger les conditions et conditions avec vous. » La ruse fonctionna et Hawkins, bien qu'occupant une position forte, se livra lui-même et 500 autres soldats de l'Union, ainsi que 300 chevaux et 60 000 $ en billets verts que la garnison avait récemment reçus en solde. Les confédérés ont plaisanté par la suite en disant qu'ils seraient heureux de libérer à nouveau Hawkins afin d'obtenir plus de chevaux et d'équipement.

Un stratagème similaire n'a pas eu autant de succès à Paducah, Ky., que Forrest a assiégé le lendemain. Là, le colonel de l'Union aux commandes, Stephen G. Hicks, retira ses forces dans le fort Anderson, le long de la rivière Ohio, à l'ouest de la ville. Après des heures de tirs isolés par intermittence, Forrest envoya à Hicks sa demande de reddition standard : "Ayant une force amplement suffisante pour porter vos travaux et réduire la place, et afin d'éviter l'effusion de sang inutile, j'exige la reddition du fort et des troupes, avec tous les biens publics. Si vous vous rendez, vous serez traités comme des prisonniers de guerre, mais si je dois prendre d'assaut vos ouvrages, vous ne pouvez vous attendre à aucun quartier.

Hicks, un vétéran de la guerre mexicaine, a rejeté la demande. Il avait une force importante de 700 à 1 000 hommes du 16th Kentucky Cavalry, du 122nd Illinois Infantry et du 1st Kentucky Negro Artillery, ainsi que deux canonnières voisines, Peosta et Paw-Paw, debout dans la rivière Ohio, prêtes à exploser les attaquants avec de la mitraille et une cartouche s'ils s'approchent trop près. Hicks était convaincu qu'il pouvait tenir indéfiniment.

Dès qu'il a entendu parler de l'attaque avortée, Forrest a interdit avec colère tout autre assaut. Pendant ce temps, les raiders ont terminé leur mission à l'intérieur de Paducah tandis que les canonnières de l'Union ont bombardé la ville sans discernement. Hicks a ordonné au capitaine de l'un des navires de «protéger le fort et de laisser la ville aller en enfer». Plus tard, Union Brig. Le général Mason Brayman a félicité Hicks pour sa décision impitoyable, notant avec satisfaction que la ville avait été "réduite en ruine", ce qui, selon Brayman, n'était que juste puisque les "instincts rebelles" des habitants avaient "rendu tout à fait certain que la ville serait n'ont pas été occupés [par Forrest] sans leur consentement.'

Forrest s'est retiré de Paducah avant minuit le 25 mars, après avoir rassemblé 400 chevaux et mulets, 50 prisonniers et une grande quantité de vêtements, de selles et de fournitures, l'essentiel de sa mission. Il aurait pu tenir Paducah indéfiniment, a affirmé Forrest, mais il avait trouvé la ville ravagée par une épidémie de variole et s'était donc retiré pour éviter d'exposer inutilement ses hommes à la maladie.

De retour dans le Tennessee, Forrest était irrité par les rapports en provenance du Nord qui qualifiaient son raid de Paducah d'échec. Le Louisville Journal, pour sa part, a accusé les rebelles d'avoir été "glorieusement ivres, et à peine mieux qu'une foule". sur le fort. Les fédéraux les affrontèrent avec un feu foudroyant, et à chaque assaut, les colonnes rebelles étaient brisées et repoussées dans la confusion.

Forrest tourna alors son attention vers Fort Pillow, ordonnant à Brig. Le général James Chalmers pour amener le reste du corps de cavalerie du Mississippi. Le premier ordre du jour concernait le colonel Hurst et son commandement, très détestés. Le colonel James J. Neely a frappé la piste de Hurst entre Somerville et Bolivar, Tenn., le 29 mars et, dans le récit de Chalmers, "a rencontré le traître Hurst à Bolivar, après un court conflit, au cours duquel nous avons tué et capturé 75 prisonniers de l'ennemi , a conduit Hurst sans chapeau à Memphis" et a capturé "tous ses chariots, ses ambulances [et] ses papiers", ainsi que "ses maîtresses, à la fois noires et blanches". simple perte de son chapeau et de ses copines.

Pour contrôler les forces fédérales dans la région pendant qu'il avançait sur Fort Pillow, Forrest renvoya le colonel Abraham Buford à Paducah pour saisir les 140 chevaux restants du gouvernement que les journaux du Nord s'étaient vantés de la disparition des rebelles. Dans le même temps, il ordonna à Neely de menacer Memphis et d'y arrêter la garnison de l'Union. Le commandant confédéré, quant à lui, s'est dirigé vers l'ouest en direction de Fort Pillow dans une tempête de pluie battante avec le corps principal des troupes.

Le fort, nommé d'après le brigadier confédéré. Le général Gideon Pillow avait été construit en 1861 sur la rive est du fleuve Mississippi, juste en aval de l'intersection de la rivière avec le ruisseau Coal (ou Cold). Le point fort avait trois lignes de retranchements en terre : une ligne extérieure semi-circulaire de terrassements, une deuxième ligne de travaux plus courte au sommet d'une colline proéminente et le fort lui-même, dont les travaux de terrassement mesuraient de 6 à 8 pieds de haut et de 4 à 6 pieds de large et étaient précédés d'un Tranchée de 12 pieds de large et 6 pieds de profondeur. Les travaux du fort s'étendaient sur un demi-cercle de 125 mètres de large, derrière lequel le terrain s'éloignait rapidement vers la rivière. De profonds ravins sillonnaient le paysage devant le bastion, et quatre rangées de casernes s'étendaient sur la seule terrasse de terre ouverte, juste au sud-ouest.

Les confédérés avaient abandonné le fort Pillow après la chute de Corinth, Mississippi, en mai 1862, et les forces de l'Union l'avaient occupé par intermittence depuis lors. Le matin du 12 avril 1864, le fort était en garnison par environ 580 soldats de trois unités distinctes : le 13th Tennessee Cavalry, commandé par le major Bradford, qui avait cantonné à Fort Pillow depuis deux mois tout en recrutant de nouveaux membres et en terrorisant prétendument Des sympathisants confédérés à proximité et deux unités d'artillerie noire, la 6th US Heavy Artillery et la 2nd US Light Artillery, disposant de six pièces d'artillerie qui n'étaient au fort que depuis deux semaines. Le major Lionel F. Booth, un vétéran de l'armée régulière, était le commandant en chef des forces de l'Union. La canonnière de l'Union New Era, sous la direction du capitaine James Marshall, était prête à prêter assistance depuis le large.

Booth était soit très confiant, soit très négligent. Bien qu'il y ait eu de nombreuses observations de Forrest et de ses hommes dans la région, le major de l'Union a signalé que les choses étaient calmes sur 30 ou 40 milles autour de Fort Pillow. "Je pense que c'est parfaitement sûr", a-t-il assuré au major-général Stephen Hurlburt à Memphis. De plus, Booth croyait qu'il pouvait « tenir le poste contre n'importe quelle force pendant quarante-huit heures ». Les événements allaient bientôt lui prouver qu'il avait tort sur les deux points.

Dans l'après-midi du 11 avril, Forrest a rencontré Chalmers à Brownsville, à 38 milles à l'est de Fort Pillow. Forrest voulait que l'ancien avocat du Mississippi se rende au fort le plus tôt possible le lendemain matin. Chalmers s'exécuta rapidement et à 6 heures du matin le lendemain, ses deux brigades, sous les ordres des colonels Robert McCulloch et Tyree Bell, prirent contact avec les piquets fédéraux à l'extérieur du fort. L'avant-garde, dirigée par le capitaine Frank J. Smith du 2e Missouri Cavalry, a réussi à se faufiler derrière les piquets et à les envoyer voler. Seule une poignée de piquets s'est échappée vers le fort avec la mauvaise nouvelle que les rebelles étaient soudainement arrivés en force.

Forrest ne perdit plus de temps. Il fit rapidement signe au clairon Jacob Gaus de sonner la charge et se retira sur une colline à 400 mètres pour regarder l'assaut. À peine les notes du clairon s'étaient-elles éloignées que les tireurs d'élite confédérés ouvrent un autre feu dévastateur sur les parapets du fort, empêchant les défenseurs de lever la tête au-dessus des ouvrages. Pendant ce temps, d'autres troupes vêtues de gris jaillissaient de leurs cachettes dans les ravins ou derrière les huttes des casernes, traversaient les quelques mètres restants jusqu'au fossé entourant le fort et y bouillonnaient comme un essaim de frelons en colère. En quelques secondes, ils se poussaient l'un l'autre sur le rebord extérieur sous le mur du fort. Le lieutenant Leaming, qui a laissé derrière lui le seul rapport officiel de l'Union sur la bataille, a déclaré que les confédérés semblaient "surgir de la terre même".

Presque sans opposition, les confédérés ont sauté sur le haut du mur et ont commencé à s'enflammer contre les fédéraux recroquevillés, dont beaucoup auraient été saouls dans des barils de whisky sortis avant l'assaut final. L'officier du Tennessee DeWitt Clinton Fort, l'un des hommes de Forrest, était à l'avant-garde de l'attaque. « Alors que nous chargions sur les remparts », a déclaré Fort, « la garnison ennemie de teint mélangé s'est retirée au-dessus de la falaise jusqu'au bord de l'eau. Ici était rassemblée une masse sauvage et promiscuité rendue insensée et incontrôlable par les trois causes – la peur, l'ivresse et le désespoir.

Les défenseurs de l'Union, noirs et blancs, se brisèrent bientôt et coururent vers l'arrière du fort. Un artilleur noir, le soldat John Kennedy de la 2e US Colored Light Artillery, a entendu Bradford crier : "Les garçons, sauvez vos vies !" Kennedy a exhorté Bradford à "nous battre encore", mais le major, voyant les attaquants confédérés affluer de tous directions, dit avec désespoir : « Cela ne sert plus à rien », et s'enfuit à l'arrière avec le reste de ses troupes.

A l'intérieur du fort régnait une masse de confusion. Certains des fédéraux ont jeté leurs armes et tenté de se rendre, certains ont continué à tirer, d'autres se sont simplement enfuis, débordant le front de la falaise et glissant le long de la rive étouffée par les vignes vers la rivière. Bradford et Marshall avaient élaboré un signal préétabli pour que New Era navigue près de la berge au premier signe de problème et «donne la cartouche Rebels». Au lieu de cela, sans aucun doute à la consternation horrifiée de Bradford, Marshall a éloigné la canonnière du rivage. Pendant ce temps, les tireurs d'élite confédérés postés au-dessus et au-dessous du fort ont attrapé les fédéraux en retraite à bout portant et ont enfilé les fugitifs frénétiques. (Marshall a dit plus tard à un comité du Congrès qu'il avait abandonné le plan parce qu'il craignait que les confédérés « n'accèdent à un bateau à vapeur d'en bas, la capturent, mettent quatre ou cinq cents hommes et s'en prennent à moi ».)

Pandémonium régnait. Les confédérés courroucés – dont la plupart avaient marché toute la nuit jusqu'à la périphérie du fort, couru et tiré sous le feu ennemi toute la matinée, puis avaient attendu anxieusement sous le chaud soleil de l'après-midi le début de l'assaut final – n'étaient pas d'humeur à pardonner . Pour un homme, ils pensaient que les fédéraux avaient été idiots en refusant la demande de reddition de Forrest. Ce refus leur avait coûté 100 autres bons hommes, morts ou blessés. À leurs yeux, la vue de visages noirs parmi les défenseurs était une insulte supplémentaire. Le mélange volatile d'animosité raciale, de querelles de longue date avec les syndicalistes du Tennessee, de rapports d'atrocités commises contre leurs propres femmes et enfants, d'embarras persistant du raid de Paducah, d'épuisement physique, d'excitation au combat et de peur pour leur propre vie a produit un spasme bref mais mortel. de vengeance.

Dans la confusion tourbillonnante à l'intérieur du fort, la situation a rapidement dégénéré. Avant que Forrest ne puisse monter et monter dans le fort pour rétablir l'ordre, un nombre inconnu de troupes de l'Union aurait été abattu alors qu'il tentait de se rendre. Pendant ce temps, le drapeau américain du fort flottait toujours au-dessus des remparts, et les confédérés sous la falaise n'avaient aucun moyen de savoir ce qui se passait à l'intérieur du fort. Comme DeWitt Clinton Fort l'a noté dans son journal après la bataille : « La confusion la plus folle régnait parmi ceux qui avaient couru sur le bluff. Beaucoup d'entre eux avaient jeté les armes en courant et semblaient désireux de se rendre tandis que beaucoup d'autres avaient emporté leurs fusils avec eux et chargeaient et nous tiraient dessus avec un désespoir qui semblait pire qu'insensé. Nous ne pouvions que rester là et tirer jusqu'à ce que le dernier d'entre eux soit prêt à se rendre.

Forrest lui-même, dans une interview d'après-guerre peu connue avec son collègue général confédéré Dabney H. Maury, a soutenu l'affirmation de Fort. "Quand nous sommes entrés dans le fort, le drapeau blanc a été montré immédiatement", a déclaré Forrest dans un article publié dans le Philadelphia Weekly Times. « Les nègres ont couru jusqu'à la rivière et bien que le drapeau [blanc] flottait, ils ont continué à faire demi-tour et à tirer sur mes hommes, qui ont par conséquent continué à tirer sur eux, entassés au bord de la rivière, et ils ont tué un bon beaucoup d'entre eux malgré mes efforts et ceux de leurs officiers pour les arrêter. Mais il n'y avait pas d'intention délibérée ni d'effort pour massacrer la garnison comme cela a été si généralement rapporté par les journaux du Nord.

En une demi-heure, la bataille était terminée. Sur la garnison totale du fort de 580 hommes, quelque 354 ont apparemment été tués ou blessés (les chiffres définitifs sont encore vivement contestés). Parmi ceux-ci, un grand nombre se sont noyés en tentant de nager jusqu'aux navires de l'Union qui s'éloignaient sans eux. 226 autres ont été faits prisonniers, dont Bradford, qui a été abattu quelques jours plus tard alors qu'il tentait de s'échapper.

Après la bataille, un comité du Congrès présidé par le sénateur républicain radical Benjamin F. Wade de l'Ohio a publié un rapport très chargé accusant Forrest et ses hommes d'"un massacre aveugle, n'épargnant ni l'âge ni le sexe, blanc ou noir, soldat ou civil". le fait qu'aucune femme ou enfant n'ait été tué au fort, et qu'un seul civil (qui avait pris les armes au moment de l'attaque), n'a pas dissuadé le comité de Wade, dont le but principal n'était pas de déterminer la vérité mais de livrer un morceau de propagande en temps de guerre visant à exciter le public nordique agité à la veille de l'offensive de printemps tant attendue d'Ulysses S. Grant. Le rapport, pratiquement inutile en tant que document probant, a réussi à tarauder Forrest et ses hommes avec l'étiquette de meurtriers, et la capture de Fort Pillow est rapidement devenu connu comme un « massacre ». qui jette beaucoup de chaleur - mais peu de lumière - sur l'un des épisodes les plus sombres et les plus controversés de la guerre civile.

Cet article a été écrit par Roy Morris, Jr. et a été initialement publié dans La guerre civile américaine magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à La guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Oreiller Fort

Ce terrassement et champ de bataille de la guerre de Sécession occupent une falaise du fleuve Mississippi dans le comté de Lauderdale. À la fin du printemps 1861, les troupes confédérées de l'Arkansas construisirent une batterie sur le site pour contrôler un coude de la rivière. Le major-général Gideon Pillow a ensuite ordonné la construction d'une enceinte de trente acres avec de nombreuses batteries au-dessous, à l'intérieur et au sommet de la falaise. Il a rapidement pris son nom.

Lorsque les défenses en amont se sont effondrées au début de 1862, le brigadier général John Villepigue est arrivé avec des renforts et une flotte de béliers pour préparer le fort à l'action. Le 13 avril, une flotte de canonnières confédérées se retire à Fort Pillow. Une flottille fédérale supérieure a suivi et a jeté l'ancre près d'Osceola, Arkansas, échangeant des tirs d'artillerie avec le fort. Aucune des deux parties n'a fait beaucoup de dégâts, les deux forces ont envoyé la plupart des fantassins participer à la campagne de Corinthe, dans le Mississippi.

Le 10 mai, la flotte de béliers confédérée du capitaine James Montgomery a surpris les navires du capitaine Charles Davis lors de la bataille presque sans effusion de sang de Plum Bend. Les béliers ont pris la fuite après avoir coulé deux canonnières, qui ont été rapidement relevées et réparées. Le brigadier général fédéral Isaac Quimby est alors arrivé avec des troupes pour prendre d'assaut le fort, mais a rapidement abandonné l'effort. Ensuite, le colonel Charles Ellet est arrivé avec des béliers de l'armée et a tenté d'attaquer la flotte confédérée, seulement pour être repoussé par l'artillerie du fort. À la suite de la retraite confédérée de Corinthe, Villepigue évacue le fort le 4 juin.

L'armée fédérale a utilisé le site de manière irrégulière jusqu'à l'automne 1862, lorsqu'une garnison de cavalerie et d'infanterie montée a commencé à patrouiller la région à la recherche de guérilleros, d'agents de conscription et de contrebande. La marine a gardé un navire de guerre près du fort pour soutenir ces opérations. Le fort est devenu un centre commercial ainsi qu'un refuge pour les esclaves en fuite et les unionistes, mais la guérilla s'est enfermée dans une impasse. Au début de 1864, le fort se transforme en poste de recrutement.

La garnison comprenait quelque trois cents unionistes blancs inexpérimentés et approximativement un nombre égal d'Afro-Américains, lorsque quelque quinze cents vétérans confédérés du major général Nathan B. Forrest attaquèrent le fort le 12 avril. La canonnière évacua la plupart des civils et bombarda inefficacement l'ennemi. Au cours des combats du matin, les fédéraux se retirèrent dans un petit fort intérieur près de la falaise. Appelant une trêve, Forrest a proposé d'accepter toute la garnison comme prisonniers de guerre, un geste significatif car la Confédération ne reconnaissait pas officiellement les Noirs comme soldats légitimes.Les fédéraux refusèrent et la prochaine charge confédérée fit irruption dans le fort. En raison de l'intense hostilité envers les Noirs armés et les unionistes du Sud, la discipline parmi les vainqueurs s'effondre et beaucoup ne font pas de quartier. Les décès ont totalisé 64% des troupes noires et au moins 31% des Blancs. Forrest a allégué que les fédéraux avaient refusé de se rendre jusqu'à ce que la plupart soient morts. Les survivants fédéraux ont affirmé qu'un massacre avait eu lieu.

Les critiques de Sharp Northern comprenaient un rapport du Congrès rédigé par le sénateur Benjamin F. Wade et le représentant Daniel W. Gooch. Abandonné après l'incident, le site est lentement redevenu un désert. En 1971, l'État l'a acquis pour développer un site historique d'État connu maintenant sous le nom de zone historique d'État de Fort Pillow.


Bataille de Fort Pillow, 10 mai 1862 - Histoire

Par Roy Morris Jr.

Lorsque le général de division confédéré Nathan Bedford Forrest et ses 3 000 soldats aguerris sont rentrés dans leur patrie de l'ouest du Tennessee à la fin du mois de mars 1864, ils n'étaient pas de bonne humeur. Un raid de rassemblement de chevaux dans le Kentucky avait rapporté 400 chevaux et mulets pour une nouvelle division de cavalerie Bluegrass, mais il avait également vu la mort du colonel AP Thompson lors d'une attaque infructueuse et non ordonnée contre Fort Anderson tenu par l'Union le la rivière Ohio près de Paducah.

Forrest s'était déjà retiré de la ville ravagée par la variole avant l'attaque, mais cela n'a pas empêché les journaux pro-nordiques de se vanter de l'escarmouche relativement mineure aux dépens de Forrest. Les Journal de Louisville, qualifiant le raid de Paducah d'échec lamentable, a accusé les hommes de Forrest d'avoir été "glorieusement ivres, et à peine mieux qu'une foule". Le journal accusait les pillards d'avoir "commencé un pillage aveugle des maisons" avant de lancer "plusieurs charges désespérées" sur le fort. « Les fédéraux les ont affrontés avec un feu foudroyant, et à chaque assaut, les colonnes rebelles ont été brisées et repoussées dans la confusion. »

C'était déjà assez grave, mais le fervent abolitionniste Tribune de Chicago a lancé l'accusation explosive selon laquelle les hommes de Forrest s'étaient « précipités, après avoir tué autant de Noirs qu'ils le pouvaient, ce qui semble avoir été leur objectif principal en venant à Paducah ». Pire encore aux yeux du Sud était l'affirmation provocatrice du journal selon laquelle Forrest et ses hommes avaient été « ignominieusement repoussés par des soldats noirs avec des mousquets matraqués ». De plus en plus de sel sur la blessure était de faux rapports selon lesquels le colonel Thompson, un jeune officier très apprécié, avait été tué par une balle de mousquet au front tirée par «un jeune Africain ardent». (En fait, Thompson a été tué par un obus d'une canonnière de l'Union.)

Pour un homme, les soldats de Forrest bouillonnaient à cause des faux reportages, qui oubliaient de mentionner la reddition d'un détachement fédéral à Union City, un village carrefour du nord-ouest du Tennessee, plus tôt dans le raid. Là, le colonel William L. Duckworth, se faisant passer pour Forrest, avait bluffé le commandant de la garnison, le colonel Isaac Hawkins, en lui faisant capituler sans combattre. Hawkins, malgré une forte opposition, s'était livré lui-même et 500 autres soldats de l'Union ainsi que 300 chevaux et 60 000 $ en billets verts que la garnison avait récemment reçu en solde. Les confédérés ont ensuite plaisanté en disant qu'ils seraient heureux de libérer Hawkins sur parole afin d'obtenir plus de chevaux et d'équipement la prochaine fois qu'ils en auraient besoin.

Les atrocités de Fielding Hurst

De retour dans leur État d'origine – Forrest et la plupart de ses hommes étaient originaires du Tennessee occidental – les cavaliers de retour ont été assiégés par leurs amis et voisins aux abois pour faire quelque chose contre les abus fédéraux en cours dans la région. Deux années d'occupation de l'Union entrecoupées de raids et de contre-raids confédérés avaient engendré une atmosphère empoisonnée de vengeance et de représailles qui planait sur toute la région comme un nuage maléfique. "L'ensemble de l'ouest du Tennessee", a déclaré Forrest avec colère, "est envahi par des bandes et des escouades de voleurs, de voleurs de chevaux et de déserteurs, dont les déprédations et les appropriations illégales de la propriété privée épuisent rapidement et efficacement le pays." La terre elle-même, généralement verte et fertile au printemps, était cueillie et brune, parsemée de fermes incendiées et de granges en ruine.

Faisant camp à Jackson, Forrest a reçu une délégation de résidents locaux qui ont rapporté une campagne de pillage, de chantage et de destruction en cours par un régiment de «renégats du Tennessee» dirigé par le colonel Fielding Hurst du 6th Tennessee (U.S.) Cavalry. Selon les habitants de la ville, Hurst avait demandé et obtenu une somme de 5 139,25 $ des habitants de Jackson en échange d'une promesse de ne pas brûler la ville. La somme était précisément, au centime près, le montant que les autorités de Memphis avaient infligé à Hurst pour avoir détruit la propriété d'une femme locale lors d'un précédent raid.

Forrest apprit que le traitement brutal infligé par le colonel à plusieurs subordonnés de Forrest qui étaient retournés dans leur ville natale pour recruter de nouveaux soldats pour la cause confédérée était encore pire que les demandes d'extorsion de Hurst. Hurst avait assassiné sept des recruteurs au cours des deux derniers mois, dont un jeune lieutenant très apprécié nommé Willis Dodds, qui avait été tué moins de deux semaines plus tôt au domicile de son père dans le comté de Henderson. Selon les rapports, Dodds avait été torturé à mort et "plus horriblement mutilé, le visage ayant été écorché, le nez coupé, la mâchoire inférieure disjointe, les soldats coupés et le corps autrement lacéré de manière barbare et blessé de la manière la plus gratuite".

Un Forrest furieux a publié une proclamation qualifiant officiellement Hurst et ses soldats de hors-la-loi et déclarant qu'ils n'avaient « pas le droit d'être traités comme des prisonniers de guerre tombant entre les mains des forces des États confédérés ». Au lieu de cela, a-t-il dit, les hommes de Hurst seraient abattus sommairement chaque fois et où qu'ils soient capturés. Les autorités de l'Union à Memphis ont mis en garde Hurst "contre le fait de laisser vos hommes se disperser ou piller, car une dérogation à cette règle peut s'avérer fatale pour vous-même et votre commandement".

“Homemade Yankees” de Fort Oreiller

La délégation Jackson a également parlé à Forrest d'un autre "nid de hors-la-loi" actuellement enfermé dans une fortification confédérée abandonnée, Fort Pillow, surplombant le fleuve Mississippi à 40 miles au nord de Memphis. Ces unionistes, membres du 13th Tennessee Cavalry, étaient sous le commandement du major William F. Bradford, un autre unioniste de l'ouest du Tennessee du comté de Bedford, qui porte le même nom à Forrest. L'unité contenait de nombreux « Yankees faits maison », d'anciens confédérés qui avaient uni leurs forces avec les occupants fédéraux. Les cavaliers transfuges étaient carrément détestés par les hommes de Forrest, dont beaucoup de familles auraient été victimisées par les hommes de Bradford par le biais de menaces, d'abus et de vols purs et simples. « Sous prétexte de parcourir le pays à la recherche d'armes et de soldats rebelles », a rapporté Forrest, Bradford avait « parcouru le pays environnant avec des détachements, privant les gens de leurs chevaux, mules, bovins de boucherie, lits, assiettes, vêtements, argent et tout objet mobilier possible de valeur, en plus de répandre sur les femmes et les filles des soldats du Sud les épithètes les plus opprobres et obscènes, avec plus d'un extrême outragé sur les personnes de ces victimes de leur haine et de leur convoitise. C'était la pire accusation qui pouvait être portée contre un supposé gentleman de l'époque, et elle exigeait pratiquement une vengeance immédiate.

Le fort Anderson tenu par l'Union, près de Paducah, dans le Kentucky, a résisté à une attaque antérieure de la cavalerie de Nathan Bedford Forrest.

Promettant de s'occuper des fédéraux à Fort Pillow « dans un jour ou deux », Forrest ordonna au brigadier. Le général James Chalmers pour amener le reste du corps de cavalerie de son camp de base dans le nord du Mississippi. Chalmers, un petit avocat de la vie civile – ses hommes l'appelaient affectueusement « Little Un » – obéit rapidement. Le premier ordre du jour concernait le Hurst tant détesté et ses renégats Tennesséens. Le 29 mars, le colonel James J. Neely, subordonné de Forrest, a suivi Hurst jusqu'à Bolivar, Tennessee, et a envahi son camp avec une attaque surprise rapide. Comme Chalmers l'a rapporté plus tard, « Le colonel Neely a rencontré le traître Hurst à Bolivar, après un court conflit, au cours duquel nous avons tué et capturé 75 prisonniers de l'ennemi, conduit Hurst sans chapeau à Memphis et capturé tous ses chariots, ambulances et papiers, ainsi que ses maîtresses, à la fois noires et blanches. Comme le prouveraient les événements ultérieurs à Fort Pillow, Hurst s'en est tiré à bon compte avec la simple perte de son chapeau et de ses petites amies.

James Chalmers.

Pour verrouiller les forces fédérales pendant qu'il avançait sur Fort Pillow, Forrest renvoya le colonel Abraham Buford à Paducah, dans le Kentucky, pour saisir les 140 chevaux américains restants que les journaux du Nord s'étaient vantés de la disparition des rebelles lors de leur dernier tour de piste. Forrest a également ordonné à Neely d'épingler la garnison de l'Union à Memphis. Pendant ce temps, Forrest s'est personnellement dirigé vers l'ouest en direction de Fort Pillow avec le reste de son formidable commandement dans une tempête de pluie battante. Le mauvais temps n'améliora pas l'humeur des soldats.

“Je peux tenir le poste contre n'importe quelle force pendant quarante-huit heures.”

Le fort Pillow, construit en 1861 sur la rive est du fleuve Mississippi, a été nommé d'après le brigadier confédéré. Le général Gideon Pillow, un autre natif du Tennessee. Il se trouvait juste en dessous de l'intersection de la rivière et du ruisseau Coal (ou Cold) et comportait trois rangées de retranchements en terre : une ligne extérieure semi-circulaire de terrassements, une deuxième ligne plus courte au sommet d'une colline proéminente et le fort lui-même, avec des terrassements six à huit. pieds de haut et quatre à six pieds de large. Une tranchée de 12 pieds de large et de six pieds de profondeur faisait face au fort. Les terrassements du fort s'étendaient sur un demi-cercle de 125 mètres de large, derrière lequel le terrain s'éloignait rapidement jusqu'à la rivière. De profonds ravins sillonnaient le paysage devant le fort et quatre rangées de casernes se dressaient sur une terrasse ouverte au sud-ouest du bastion.

Forêt.

Le fort avait été abandonné par les confédérés après la chute de Corinth, dans le Mississippi, en mai 1862. Depuis lors, les forces de l'Union avaient occupé la forteresse par intermittence sans se soucier de la renforcer ou de l'étendre au-delà de la construction de fosses à fusils et de plates-formes d'armes à feu. La présence de la canonnière de l'Union Nouvelle ère, ancré juste au large et commandé par le capitaine James Marshall, a ajouté au faux sentiment de sécurité des défenseurs. Alors que Forrest avançait implacablement vers elle, Fort Pillow était maintenant garni de 580 soldats répartis en trois unités distinctes. Le 13e de cavalerie, commandé par le major Bradford, s'y était installé au cours des deux derniers mois tout en recrutant de nouveaux membres et en continuant à terroriser les sympathisants confédérés dans la région. La force de Bradford a été rejointe par deux unités d'artillerie afro-américaines, la 6e artillerie lourde américaine et la 2e artillerie légère américaine, avec six pièces d'artillerie. Les artilleurs noirs mal connus n'étaient au fort que depuis deux semaines et n'avaient pris aucune part aux déprédations en cours de la cavalerie. Assez ou pas, ils partageraient le blâme.

La garnison de Fort Pillow était commandée par le major Lionel F. Booth, natif de Philadelphie et vétéran de l'armée régulière de la bataille de Wilson's Creek. Sa nomination ne convenait pas à Bradford, qui était également un major mais qui était à quelques semaines de Booth en termes d'ancienneté. En vérité, ni les officiers ni leurs hommes n'auraient dû être là du tout. Le major-général William T. Sherman, qui avait besoin de tous les hommes disponibles pour sa prochaine campagne à Atlanta, avait clairement ordonné aux commandants de l'arrière-échelon d'abandonner les forts stratégiquement sans importance tels que Fort Pillow. Mais le général de division Stephen Hurlbut, basé à Memphis, avait ignoré l'ordre de Sherman et avait quand même envoyé les hommes de Bradford et de Booth dans le fort. Le soupçon, bien que jamais prouvé, était que Hurlbut était impliqué dans le commerce lucratif de contrebande de coton - les filatures du Nord payaient jusqu'à 80 cents la livre pour le coton - et utilisait Fort Pillow comme point de distribution pratique. Si tel était le cas, les subordonnés de Hurlbut finiraient par payer pour ses transgressions présumées.

Quelles que soient les raisons pour lesquelles il réoccupait le fort, Hurlbut assura à Booth qu'il retirerait la garnison dès qu'il apprendrait que Forrest se préparait à l'attaquer. Pendant ce temps, Hurlbut a conseillé à Booth de garder un œil sur Forrest et ses hommes, qui auraient déjà emménagé dans la région. Booth était soit extrêmement confiant, soit extrêmement négligent. Les choses étaient calmes pendant 30 ou 40 milles autour de Fort Pillow, a-t-il assuré à Hurlbut. «Je pense que c'est parfaitement sûr. Je peux tenir le poste contre n'importe quelle force pendant quarante-huit heures. Les événements allaient bientôt lui prouver tragiquement qu'il avait tort sur les deux points.

La canonnière de l'Union Nouvelle ère, montré en construction à Saint-Louis en 1861, s'est avéré peu utile aux défenseurs désespérés de Fort Pillow. Le capitaine James Marshall s'est replié au milieu de la rivière, à l'abri du danger, lors de l'assaut final des Confédérés.

Forrest découvre la faiblesse de Fort Pillow

Forrest a rendez-vous avec Chalmers à Brownsville, à 38 milles à l'est de Fort Pillow, dans l'après-midi du 11 avril. Il a ordonné à Chalmers de se diriger vers Fort Pillow dès que possible le lendemain matin. Chalmers, bien familiarisé avec les maximes de vitesse, d'obéissance et de détermination de Forrest, est parti le lendemain à 6 heures du matin. Les colonels Robert McCulloch et Tyree Bell, commandant les deux brigades de Chalmers, ont rapidement pris contact avec les piquets fédéraux à l'extérieur du fort. Le capitaine Frank J. Smith du 2e Missouri, à la tête de l'avance confédérée, envoya ses hommes ramper derrière les piquets pour les éliminer. Seule une poignée de piquets a réussi à regagner le fort avec la mauvaise nouvelle que les rebelles de Forrest étaient soudainement apparus comme s'ils étaient sortis de nulle part.

Les combattants vétérans de Forrest ont rapidement consolidé leur position. Les défenseurs fédéraux, avec un laxisme caractéristique, n'avaient pas réussi à équiper les ouvrages extérieurs, permettant aux soldats sudistes de concentrer leur feu sur la ligne intérieure des ouvrages. Les tireurs d'élite se sont rapidement mis en place derrière des bûches tombées, des souches d'arbres et des broussailles épaisses, et au sommet de hautes collines surplombant le fort. Ils ont commencé à déverser des volées dévastatrices dans les rangs de l'Union surpris, se concentrant sur les officiers. "Nous avons souffert assez sévèrement de la perte d'officiers commissionnés par le but infaillible des tireurs d'élite rebelles", rapporta plus tard le lieutenant Mack J. Leaming du 13e Tennessee. Parmi les premiers à tomber, le major Booth, qui se promenait imprudemment entre les deux ports de batterie du fort, a été mortellement touché par une balle de fusil dans la poitrine. Sa mort, signalée à 9 heures du matin, a brusquement quitté le fort sous le commandement de Bradford, relativement inexpérimenté, qui avait désormais le poste qu'il souhaitait depuis le début. Sans aucun doute, il aurait souhaité un meilleur timing.

Forrest est arrivé sur le terrain une heure plus tard et, comme à son habitude, a immédiatement entrepris une reconnaissance personnelle de la scène. À cette époque, les hommes de Chalmers avaient capturé la deuxième ligne d'ouvrages et investi le fort lui-même. Le feu de l'intérieur des remparts a tué deux des chevaux de Forrest, le second se cabrant brusquement et tombant en arrière sur le général furieux, lui blessant gravement la jambe et ne faisant pas grand-chose pour améliorer son tempérament. L'adjudant de Forrest, le capitaine Charles W. Anderson, suggéra gentiment que le général termine sa reconnaissance à pied, mais Forrest lui dit sans ambages qu'il était « tout aussi susceptible d'être touché d'un côté comme d'un autre, et qu'il pouvait mieux voir où il était." Forrest s'est caché devant aucun homme.

Un artilleur bien fait dans le
Troupes de couleur des États-Unis (USCT).
Deux unités afro-américaines, la 6e artillerie lourde américaine et la 2e artillerie légère américaine, étaient stationnées à Fort Pillow.

Avec son œil expérimenté, il n'a pas fallu longtemps à Forrest pour identifier les défauts fatals de Fort Pillow. Non seulement les nombreux ravins offraient une couverture parfaite à ses hommes, leur permettant de s'approcher jusqu'à 25 mètres sans être détectés, mais les pièces d'artillerie de l'Union ne pouvaient pas être suffisamment enfoncées pour tirer sur l'ennemi avec succès. Anderson a résumé les découvertes de la matinée : rondins et toutes les collines avoisinantes. Ils étaient également incapables de déprimer leur artillerie pour ratisser ces pentes avec du raisin et du bidon, et en ce qui concerne la sécurité, nous étions aussi bien fortifiés qu'eux, la seule différence était qu'ils étaient d'un côté et nous de l'autre. de la même fortification. Ils n'avaient pas de tireurs d'élite pour ennuyer notre force principale, tandis que les nôtres envoyaient une vingtaine de balles à chaque tête qui apparaissait au-dessus des murs. Il était parfaitement évident pour tout homme doté d'un minimum de bon sens qu'à toutes fins utiles, le fort était à nous. Malheureusement pour les défenseurs, le bon sens manquait ce jour-là.

282 coquillages à partir de Nouvelle ère

Bradford, le nouveau commandant, croyait apparemment qu'il pouvait soit tenir jusqu'à l'arrivée de renforts sous la forme de deux navires de troupes venant de Memphis, soit il pourrait d'une manière ou d'une autre bluffer Nathan Bedford Forrest pour qu'il se retire. Bradford avait lu les comptes rendus de journaux trompeurs sur l'incident de Paducah. Forrest ne lisait pas les journaux.

De leurs points de vue cachés, les confédérés ont continué à flamber aux fédéraux se blottissant inefficacement derrière leurs parapets. Pendant ce temps, les hommes de McCulloch se sont positionnés parmi les huttes des casernes au sud-ouest du fort que les soldats qui se retiraient à la hâte n'avaient pas réussi à mettre le feu. À l'extrémité nord du fort, le 2e régiment du Tennessee du colonel Clark R. Barteau s'installa dans un profond ravin en aval de Coal Creek. Le ruisseau, gonflé par les fortes pluies et les remous de la rivière, était totalement impraticable. Le fort, adossé à la rivière, était littéralement entouré d'eau.

Avec les fusiliers de Forrest gardant les défenseurs cloués à l'intérieur du fort, le capitaine Marshall a apporté Nouvelle ère brièvement dans la mêlée, ses canons envoyant 282 obus dans les rangs confédérés avant de reculer de la falaise à 13 heures pour éviter de continuer à tirer des tireurs d'élite. Peu d'obus ont causé de réels dommages aux assaillants - au contraire, ils ont simplement irrité encore plus les Sudistes.

Offre de cession de Forrest à Fort Pillow

Forrest a mis un terme temporaire aux tirs pendant qu'il attendait que son train de munitions rattrape le corps principal. Les wagons, forcés de se débattre sur des chemins de terre encombrés de Brownsville, ont finalement atteint la périphérie du fort à 3h30. Ignorant que Booth était déjà mort depuis longtemps, Forrest a envoyé un trio de messagers dans le fort sous un drapeau de trêve. Les trois, les capitaines Walker A. Goodman et Thomas Henderson et le lieutenant Frank Rodgers, portaient la demande implacable habituelle de reddition de Forrest.« La conduite des officiers et des hommes en garnison à Fort Pillow a été telle qu'elle leur a permis d'être traités comme des prisonniers de guerre », a écrit Forrest. « J'exige la reddition inconditionnelle de cette garnison, en promettant que vous serez traités comme des prisonniers de guerre. Mes hommes ont reçu une nouvelle provision de munitions, et de leur position actuelle peuvent facilement attaquer et capturer le fort. Si ma demande est refusée, je ne peux être responsable du sort de votre commande.

Réfléchissant rapidement, les attaquants de Forrest se propulsent par-dessus le mur de Fort Pillow sur les épaules les uns des autres. Les attaquants, ont déclaré des survivants de l'Union, semblaient sortir de terre même.

Forrest, qui avait gagné des millions en tant que marchand d'esclaves avant la guerre, était toujours inflexible dans ses demandes de reddition. Il savait bluffer et marchander. Un aspect de la note actuelle a surpris les propres officiers de Forrest. La procédure confédérée standard consistait à traiter les anciens esclaves comme des biens récupérés, et non comme des prisonniers de guerre. Il y avait un certain nombre de ces anciens esclaves dans les deux unités noires de Fort Pillow. Malgré une position de force écrasante, Forrest accordait apparemment aux défenseurs une concession importante. « Il y a eu une discussion à ce sujet parmi les officiers présents », a noté Goodman, « et il a été demandé s'il était prévu d'inclure les soldats noirs ainsi que les blancs, ce à quoi le général Forrest et le général Chalmers ont répondu que c'était ainsi et que si le fort se rendait, toute la garnison, blanche et noire, serait traitée comme des prisonniers de guerre.

Forrest n'était généralement pas motivé par des sentiments excessifs de miséricorde envers l'ennemi, mais il a peut-être voulu éviter des pertes inutiles à ses propres troupes en éliminant unilatéralement la nécessité pour les soldats afro-américains de tenir jusqu'au dernier homme. Si tel était le cas, sa charité pragmatique tomberait dans l'oreille d'un sourd, en particulier celle du major Bradford, qui était la seule oreille qui comptait. Plus tard décrit comme « trop courageux pour son propre bien », Bradford a faussement répondu à la note de Forrest sous le nom de Booth et a demandé une heure pour prendre sa décision.

“Je ne me rendrai pas”

Forrest, d'habitude rusé, a accepté mais a immédiatement regretté sa décision lorsqu'il a observé deux nouveaux bateaux à vapeur de l'Union, Branche d'olivier et Liberté, se hâtant en amont vers le fort. Le premier navire a été chargé de soldats et d'artillerie de l'Union. Forrest a immédiatement envoyé deux escouades de fusiliers sur les falaises au-dessus et au-dessous du fort pour empêcher tout renfort ennemi de débarquer. « Tirez sur tout ce qui est bleu entre le vent et l'eau », ordonna-t-il. Inexplicablement, le capitaine Marshall, en tant que commandant général des forces navales dans la région, a dit aux deux bateaux de passer sans tenter de soulager Fort Pillow, et ils se sont rendus au Caire, dans l'Illinois, ignorant allègrement que le feu et le soufre étaient sur le point de s'abattre sur le fort et ses défenseurs assiégés.

Alarmé et irrité par la tentative apparente de débarquer des renforts de l'Union à Fort Pillow alors qu'il était sous un drapeau de trêve, Forrest a envoyé un nouveau message à Booth (en fait Bradford) lui demandant de prendre sa décision dans les 20 prochaines minutes. Bradford s'est entretenu avec les autres officiers du camp et a envoyé un mot à Forrest en déclarant vaguement: "Votre demande ne produit pas le résultat souhaité." Forrest n'avait ni le temps ni la patience pour les jeux de mots subtils. « Renvoyez-le et dites au maire Booth que je dois avoir une réponse dans un anglais simple », a déclaré Forest. "Oui ou non." Booth, bien sûr, était au-delà de toute réponse, mais Bradford, se faisant toujours passer pour Booth, a renvoyé une nouvelle réponse brutale : « Général : je ne me rendrai pas. Très respectueusement, votre obéissant serviteur, L.F. Booth, commandant les forces américaines, Fort Pillow. À un médecin inquiet piégé à l'intérieur du fort avec les soldats, Bradford a donné une raison simple pour son refus de se rendre. "Je ne m'appelle pas Hawkins", a-t-il déclaré, faisant allusion à la reddition tant moquée du colonel Isaac Hawkins à Union City deux semaines plus tôt.

Panicky Union troopers se dirige vers le fleuve Mississippi alors que les confédérés envahissent leur camp de tentes et tirent dans leurs rangs à Fort Pillow. La plupart des victimes sont survenues pendant le vol confus vers la rivière.

Étonné et agacé par la réponse, Forrest n'a pas perdu de temps à monter une attaque. Il fit signe au clairon Jacob Gaus de sonner la charge, puis se retira sur une colline à 400 mètres pour regarder l'assaut. Les notes de clairon s'étaient à peine éloignées dans la brise que les tireurs d'élite confédérés déclenchèrent une autre explosion dévastatrice sur les parapets du fort pour couvrir l'attaque. Les défenseurs déconcertés étaient incapables de lever la tête au-dessus des ouvrages de peur d'être abattus de leurs épaules. Pendant ce temps, les hommes de Forrest ont jailli de la dissimulation dans les ravins et derrière les huttes de la caserne et ont traversé les quelques mètres restants jusqu'au fossé entourant le fort.

Bouillant dans le fossé comme un essaim de frelons en colère, les confédérés ont commencé à se pousser les uns les autres sur le rebord extérieur sous le mur du fort. Le lieutenant Leaming, qui a laissé derrière lui le seul rapport officiel de l'Union sur la bataille, a déclaré que les assaillants semblaient « sortir de la terre même ». Pratiquement sans opposition, ils ont sauté sur le haut du mur et ont commencé à tirer sur les fédéraux recroquevillés, dont beaucoup auraient été en état d'ébriété après avoir vidé des barils de whisky que Bradford avait malencontreusement éteints avant l'assaut final. S'il avait espéré renforcer la détermination des défenseurs, Bradford s'était gravement trompé. Le capitaine DeWitt Clinton Fort, originaire du Tennessee, à la pointe de l'attaque bien qu'il soit né avec un pied bot, a observé la réaction de l'ennemi. « Alors que nous chargions sur les remparts », a rapporté Fort, « la garnison ennemie de teint mélangé s'est retirée au-dessus de la falaise jusqu'au bord de l'eau. Ici était assemblée une masse sauvage et promiscuité rendue insensée et incontrôlable par les trois causes : la peur, l'ivresse et le désespoir. C'était un mélange puissant et finalement fatal.

L'enquêteur du Congrès de Fort Pillow, Benjamin Wade.

« Les garçons, sauvez vos vies ! »

Les défenseurs terrifiés, noirs et blancs, se sont brisés et ont couru vers l'arrière ouvert du fort. Un artilleur afro-américain, le soldat John Kennedy de la 2e artillerie légère colorée des États-Unis, a entendu Bradford crier : « Les garçons, sauvez vos vies ! » Personne n'avait besoin de conseils. Kennedy a exhorté Bradford à « laissez-nous combattre pour le moment », mais le major, voyant des attaquants confédérés affluer de toutes les directions, a déclaré avec désespoir : « Cela ne sert plus à rien. » Le commandant démoralisé s'enfuit à l'arrière avec la majorité de ses troupes restantes.

Derrière lui, l'intérieur du fort était une scène de confusion de masse. Certains des fédéraux jetèrent leurs armes et tentèrent de se rendre, tandis que d'autres continuèrent à tirer. D'autres encore s'enfuirent simplement, débordant le front de la falaise et glissant le long de la rive étranglée par les vignes vers la rivière. Bradford et Marshall avaient élaboré un signal préétabli pour Nouvelle ère pour se rapprocher de la banque au premier signe de problème et "donner la cartouche Rebels". Mais maintenant, au milieu de la déroute en développement, Marshall tressaillit inexplicablement. À la consternation horrifiée de Bradford, Marshall a éloigné la canonnière du rivage et a commencé à reculer au milieu de la rivière. (Dans un témoignage très discutable devant un comité du Congrès quelques mois plus tard, Marshall a déclaré faiblement qu'il avait abandonné le plan parce qu'il craignait que les confédérés " puissent héler dans un bateau à vapeur d'en bas, la capturer, mettre quatre ou cinq cents hommes, et venez après moi. » Marshall n'était l'idée de personne de John Paul Jones.) Pendant ce temps, sans être gênés par les tirs de retour, les tireurs d'élite de Forrest postés au-dessus et au-dessous du fort ont attrapé les fédéraux en retraite à bout portant et ont enfilé les fugitifs frénétiques.

Pandémonium régnait à l'intérieur de Fort Pillow. Les confédérés enragés, dont la plupart avaient chevauché toute la nuit jusqu'à la périphérie du fort, ont couru et tiré sous le feu ennemi toute la matinée, puis ont attendu anxieusement sous le chaud soleil de l'après-midi que l'assaut final commence, n'étaient pas d'humeur à pardonner . Pour un homme, ils pensaient que les fédéraux avaient été des imbéciles pour avoir rejeté la généreuse offre de reddition de Forrest. Ce refus leur avait coûté 100 autres bons hommes, morts ou blessés, dans l'intervalle. La vue de soldats afro-américains au fort était une insulte supplémentaire pour les sudistes suprémacistes blancs, qui bouillonnaient devant les quolibets à motivation raciale de certains des défenseurs provocants, bien que trop confiants.

Abattage à Fort Oreiller

De nombreux facteurs externes ont maintenant atteint leur paroxysme. Le mélange volatile d'animosité raciale, de querelles de longue date avec les unionistes blancs du Tennessee, les rapports d'atrocités commises contre leurs propres femmes et enfants par ces mêmes unionistes, l'embarras persistant concernant le raid de Paducah, l'épuisement physique, l'excitation de la bataille et la peur pour leur propre vie produit un bref mais mortel spasme de vengeance. Compte tenu de la politique raciale qui prévalait à l'époque, les soldats afro-américains qui avaient si récemment été affectés au fort et qui n'avaient pris aucune part aux attentats précédents, subissaient désormais le plus gros du blâme.

Les enquêteurs du Congrès de Fort Pillow, Daniel Gooch.

Dans la confusion tourbillonnante à l'intérieur du fort, la situation s'est rapidement détériorée. Avant que Forrest ne puisse monter et monter dans le fort pour rétablir l'ordre, un nombre incalculable de troupes de l'Union ont été abattus en tentant de se rendre. D'autres ont continué à riposter, ajoutant encore au chaos. Le drapeau de l'Union du fort flottait toujours au-dessus des remparts, et les confédérés sous la falaise n'avaient aucun moyen de savoir ce qui se passait à l'intérieur du fort. Comme Dewitt Clint Fort l'a noté dans son journal après la bataille, « La confusion la plus folle régnait parmi ceux qui avaient couru sur la falaise. Beaucoup d'entre eux avaient jeté les armes en courant et semblaient désireux de se rendre tandis que beaucoup d'autres avaient emporté leurs fusils avec eux et chargeaient et nous tiraient dessus avec un désespoir qui semblait pire qu'insensé. Nous ne pouvions que rester là et tirer jusqu'à ce que le dernier d'entre eux soit prêt à se rendre.

D'autres observateurs, Union et Confederate, ont raconté une histoire plus sinistre des combats. Son compatriote sudiste Achilles V. Clark du 20th Tennessee Cavalry a rapporté dans une lettre à la maison que «le massacre était horrible. Les mots ne peuvent pas décrire la scène. Les pauvres nègres trompés couraient vers nos hommes, tombaient à genoux et les mains levées criaient pitié, mais ils reçurent l'ordre de se lever puis d'être abattus. Les hommes blancs ne s'en sont guère mieux sortis. Le soldat George Shaw du 6e USCHA a allégué qu'il avait été blessé après avoir tenté de se rendre. Shaw a dit qu'il avait entendu un soldat confédéré crier, alors qu'il levait son fusil, "Merde, vous vous battez contre votre maître!"

D'autres soldats afro-américains ont raconté des histoires horribles similaires. Le soldat Benjamin Robinson a déclaré aux enquêteurs du gouvernement qu'il avait vu les confédérés « tirer sur deux hommes blancs juste à côté de moi après avoir déposé leurs armes ». Un autre soldat Ransom Anderson a déclaré qu'il avait été lacéré avec une baïonnette alors qu'il était allongé sur le sol après s'être rendu et qu'il avait vu un autre membre de la compagnie B, Coolie Rice, « coupé par un soldat rebelle avec une baïonnette et la baïonnette brisée dans son corps. " Le cavalier de la White Union Daniel Stamps a déclaré plus tard que « alors que je me tenais au bas de la colline, j'ai entendu un officier rebelle crier un ordre quelconque aux hommes qui nous avaient emmenés et j'ai vu un soldat rebelle se tenir à côté de moi. Je lui ai demandé ce que l'officier avait dit. C'était « tuez le dernier d'entre eux ». Le soldat a répondu à son officier que nous nous étions rendus, que nous étions prisonniers et que nous ne devions pas être abattus. L'officier a de nouveau répondu, semblant fou de rage qu'il n'ait pas été obéi, "Je vous dis de tuer le dernier Dieu damné l'un d'entre eux."

Quiconque – si quelqu'un – avait émis un tel ordre, ce n'était apparemment pas Forrest. Chalmers a déclaré à un officier de l'Union capturé le lendemain que lui et Forrest avaient "arrêté le massacre dès que nous avons pu le faire". Un autre confédéré présent sur les lieux, le chirurgien Samuel H. Caldwell du 16th Tennessee Cavalry, a écrit à sa femme le 15 avril : épargné. Le commandant de la brigade, le colonel Tyree Bell, a imputé ce qu'il a appelé les « tirs de promiscuité » des hommes de Forrest au comportement ivre et paniqué de l'ennemi. "L'état d'ébriété de la garnison et l'échec du colonel Bradford à se rendre, nécessitant ainsi l'assaut, ont été les causes de la mort", a déclaré Bell au biographe de Forrest John A. Wyeth 35 ans plus tard.

À 10 heures du matin, les soldats expérimentés de Forrest s'étaient écrasés à travers l'anneau extérieur légèrement défendu de Fort Pillow et avaient investi le fort dans un anneau de fer semi-circulaire. Personne ne pouvait croire que les fédéraux refuseraient de se rendre.

Tuer le capitaine Bradford

En une demi-heure, la bataille était terminée. Sur la garnison totale du fort de 580 hommes, quelque 354 ont apparemment été tués ou blessés. Les chiffres définitifs sont encore très controversés. Parmi ceux-ci, un grand nombre se sont noyés en tentant de nager jusqu'aux navires de l'Union qui s'éloignaient sans eux. 226 autres ont été faits prisonniers, dont Bradford, qui a émergé de la rivière en ruisselant et en frissonnant et a été emmené dans la tente du colonel McCulloch pour plus de sécurité. McCulloch a permis à Bradford de quitter temporairement sa garde pour superviser l'enterrement de son frère, le capitaine Theodorick Bradford, qui avait été tué à Fort Pillow. Au lieu de retourner au camp, Bradford a tenté de s'échapper pour être repris en civil près de Covington, Tennessee. Deux jours plus tard, il a été emmené dans les bois près de Brownsville et abattu par ses gardes. "Un grand nombre de soldats sous le commandement de Forrest ont estimé qu'ils avaient un grief personnel contre cet homme", a observé un peu modérément le biographe de Forrest Wyeth. "Ce n'était pas une grande surprise que l'occasion ait été saisie de se venger de lui en privé à ce moment-là." Le fait que Bradford ait été capturé déguisé en civil a donné au moins une patine de légalité à son exécution.

“Souvenez-vous de l'oreiller Fort !”

Presque immédiatement, le bruit s'est répandu à la fois dans le nord et dans le sud que Forrest et ses hommes avaient mené un massacre virtuel au fort. Le premier rapport exultant de Forrest, trois jours après la bataille, encourageait une telle lecture. « La victoire était complète », a-t-il annoncé. « La rivière a été teinte du sang des massacrés sur 200 mètres. On espère que ces faits démontreront au peuple du Nord que les soldats noirs ne peuvent pas faire face aux Sudistes. » Chalmers a fait écho à ces sentiments. La victoire confédérée à Fort Pillow, a-t-il dit, « avait donné à la garnison métisse de Noirs et de renégats une leçon dont on se souviendra longtemps ».

En une semaine, le gouvernement fédéral a lancé une enquête très médiatisée sur le « massacre » de Fort Pillow. Un sous-comité spécial du Comité mixte du Congrès américain sur la conduite de la guerre s'est précipité dans le Tennessee pour recueillir – et parfois inventer – des témoignages oculaires sur la bataille et ses conséquences. Le comité, présidé par le sénateur républicain radical Benjamin F. Wade de l'Ohio, a publié un rapport très chargé accusant Forrest et ses hommes de se livrer à « un massacre aveugle, n'épargnant ni l'âge ni le sexe, blanc ou noir, soldat ou civil ». Le fait qu'aucune femme ou enfant n'ait été tué dans le fort et qu'un seul civil (qui avait pris les armes au moment de l'attaque) n'a pas dissuadé le comité de Wade de rendre ses conclusions factuelles. Le rapport partisan était inutile comme document de preuve, mais il était incontestable que la grande majorité des soldats de l'Union tués à Fort Pillow, pendant ou immédiatement après la bataille, étaient noirs. Sur les 262 soldats afro-américains du fort, seuls 58 – soit 22% – ont été emmenés en tant que prisonniers, contre 168 prisonniers blancs, soit près de trois fois plus.

Cette image sensationnelle de confédérés massacrant des soldats afro-américains à Fort Pillow a été publiée dans le numéro du 30 avril 1864 de Harper's Weekly. Seuls 58 soldats noirs, moins d'un sur quatre, ont survécu à la bataille.

Forrest lui-même, dans une interview d'après-guerre peu connue avec son collègue général confédéré Dabney H. Maury dans le Horaires hebdomadaires de Philadelphie, s'est donné beaucoup de mal pour atténuer son rôle dans la bataille. "Quand nous sommes entrés dans le fort, le drapeau blanc a été montré immédiatement", a déclaré Forrest. « Les nègres se sont précipités vers la rivière, et bien que le drapeau blanc flottait, ils ont continué à faire demi-tour et à tirer sur mes hommes, qui ont par conséquent continué à leur tirer dessus, entassés au bord de la rivière, et ils ont tué un bon nombre de d'eux malgré mes efforts, et ceux de leurs officiers pour les arrêter. Mais il n'y avait pas d'intention délibérée ni d'effort pour massacrer la garnison comme cela a été si généralement rapporté par les journaux du Nord. »

Délibérés ou non, les chiffres des pertes à Fort Pillow s'attarderaient sur Forrest pour le reste de la guerre, même après que William Tecumseh Sherman - sûrement pas un apologiste confédéré - ait déterminé qu'il n'y avait aucune raison d'enquêter davantage ou de représailles. « Laissez les soldats concernés établir leurs propres règles au fur et à mesure que nous progressons », a déclaré Sherman au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton. "Nous utiliserons leur propre logique contre l'ennemi comme nous l'avons fait depuis le début de la guerre." Par la suite, le cri de guerre « N'oubliez pas Fort Pillow ! » sortirait des lèvres des soldats de l'Union pour le reste de la guerre. À bien des égards, il résonne encore aujourd'hui.


Bataille de Fort Pillow, 10 mai 1862 - Histoire

Les pertes confédérées de
Bataille de Fort Oreiller

12 avril 1864

Oreiller Fort, Tennessee
Liste originale obtenue de Park Ranger au parc historique d'État de Fort Pillow
Dossiers de service individuels obtenus des Archives nationales de la NARA

La liste originale de 95 victimes a été fournie par le garde forestier du parc historique de Fort Pillow. Il n'a pas pu fournir de source de référence pour cette liste. À mon avis, cette liste aurait pu être dressée par un historien plusieurs années après la bataille. La liste a été dactylographiée avec des corrections et il a inclus une feuille de la liste manuscrite originale. Les archives officielles et de nombreuses sources font état de 14 morts et de 60 ou 80 blessés. Après avoir recherché des ouvrages de référence et les Archives nationales (NARA), cette liste a été révisée et élargie. Maintenant, il comprend des détails sur de nombreux soldats, y compris ceux qui sont morts plus tard de leurs blessures, comme le lieutenant-colonel Reid.

La bataille de Fort Pillow faisait partie du raid du général Forrest dans l'ouest du Tennessee en 1864. Fort Pillow était le premier fort fluvial au nord de Memphis mais fut abandonné par les confédérés en juin 1862. En 1864, l'Union n'avait que 550 soldats au fort quand Le général Forrest l'attaqua avec 1500 confédérés.Les troupes de l'Union espéraient tenir jusqu'à ce que des canonnières descendent la rivière avec un soutien d'infanterie et d'artillerie. Le résultat fut que plus de la moitié des troupes de l'Union furent tuées et la plupart d'entre elles étaient noires. C'est ainsi qu'il est devenu connu sous le nom de " Massacre de Fort Pillow ". Le but de cette page Web n'est pas de discuter des causes et des effets mais de rendre compte du coût de cette bataille. Pour un décompte des pertes et des blessés de l'Union, allez à Victimes syndicales.

Cette liste originale a été conservée dans l'ordre d'origine et avec des informations incorrectes qui permettent au lecteur de déterminer sa validité. Des modifications ont été apportées à la liste et les sources de référence ajoutées à l'aide de symboles dans la dernière colonne. Il y a beaucoup de changements mais dans l'ensemble la liste est très précise.

Chercheurs généalogistes collaborateurs : Nancy Cole Douglas et Gary Cole


NOM Nom de famille RANG CO UNITÉ VICTIME La description Sources
Division Chalmer < 2e BRIGADE >
2 Missouri Cave
1 GILMORE
Georges W.
2-Lt
I/G 2 Missouri Blessés Sérieusement- Dans l'épaule.
Par le sein droit.
[ 2M]
NR
2 LIP
Thomas W.
Pvt UNE 2 Missouri Tué ______ [ 2M]

3 BROYLES

Robert H. Pvt UNE 2 Missouri Blessés

Dangereusement - Lobe supérieur
de poumon. « Blessé mortellement sur les murs » Laissé à Tenn, décédé le 30 avril 1864
[ 2M]

4 CHANEY Céphus J.A.

REMARQUES:
Les noms sont orthographiés tels qu'ils se trouvent dans les archives et les registres de recensement. Les remplaçants sont barrés ou en bleu .
. indique que les noms de la liste originale n'ont pas été confirmés par les archives de la NARA ou d'autres sources.
La liste originale a été éditée pour des corrections et réorganisée pour représenter l'organisation des brigades.
Une explication de l'identité et de l'histoire des unités de cavalerie est expliquée ci-dessous.

Voir Organisation, ci-dessous, pour l'organisation des unités.

Le texte suivant a été inscrit dans la liste avant l'en-tête « 2e division ».

"Le 18e bataillon Miss était dans l'engagement mais n'a pas encore été signalé.
W. R. Hodprach - Chf. Surg.
Division Chalmers, Forrests Cavl."


Le bataillon du Texas de Willis faisait à l'origine partie de la légion du Texas de Waul, composée d'infanterie, de 6 compagnies de cavalerie et d'artillerie. Plus tard, la cavalerie a été séparée et identifiée par son commandant, le colonel Leonidas Willis.

Le bataillon de Duff a commencé sous le nom de 19 bataillon de cavalerie du Mississippi et a ensuite été identifié comme étant le 8 de cavalerie du Mississippi. Le commandant était le lieutenant-colonel. William L. Duff.

18 Miss Cavalry était également connu sous le nom de 18 Battalion Mississippi Cavalry. Il était commandé par le major A. H. Chalmers, frère du général J. R. Chalmers .

15 Tenn Cavalry - Les dossiers des soldats énumérés ci-dessus comme faisant partie de cette unité étaient en fait des membres de la 20e (Russell's) Tenn Cavalry. Le 15th (Stewart-Logwood's) Tennesse Cavalry fut plus tard complété par des hommes de plusieurs des régiments du Tennesse. Le commandant était le colonel Francis M. Stewart.

La 16 Tenn ou Wilson's Cavalry était également connue sous le nom de 21 (Wilson's) Tenn Cavalry a été formée en février 1864. Elle a fusionné avec la 21 Tenn Cavalry ou Barteau's Cavalry. Le commandant était le colonel Andrew L. Wilson.

Le 2e Tenn Cavalry devint plus tard connu sous le nom de 22e Tenn Cavalry ou Barteau's Cavalry.

Pour ces statistiques, KIA sont ceux qui sont décédés le 13 avril. Le général Forrest avait signalé le lieutenant-colonel. Roseau
en tant que KIA, mais il a été mortellement blessé et est décédé à Jackson.
* Comprend 3 soldats sur la liste originale mais n'ont pas été confirmés par les dossiers de la NARA.

Ce site Web contient des informations sur les hommes qui ont servi dans la 20e cavalerie du Tennessee avec des données provenant des archives nationales pour les soldats individuels. Ce site a des noms de soldats blessés ou tués à Fort Pillow qui correspondent aux noms sur la liste ci-dessus, seule l'unité est différente. La plupart de ceux listés ci-dessus comme étant dans le 15th Tenn ont été inclus dans la liste du 20th Tennessee Cavalry.
Lien : http://home.olemiss.edu/

Extraits de deux enregistrements :

J. Cardwell Wilson , Capitaine, Compagnie F. Voir les histoires
Le site Web du 20 Tenn Cavalry indique qu'il a reçu une balle dans les poumons à Fort. Oreiller "alors qu'il chargeait à la tête de sa compagnie. Il fut transporté par ses hommes sur des civières à dix-huit milles jusqu'au Dr Brodie, où il mourut après s'être attardé plusieurs jours" le 16 avril 1864. Deux de ses hommes ("Hard" Wilson et Smith Randle) ont été chargés d'attendre avec lui.
Ce site a également confirmé trois autres noms. Citation du site :
"Le lendemain, le brigadier de Bell est retourné dans l'ouest du Tennessee et a recruté son stock environ 10 jours lorsqu'il a été commandé à Fort Pillow. La compagnie A, 15 Tenn. Cav. avait deux hommes et un lieutenant légèrement blessé, à savoir. RH Goodman & les soldats T andy Holman & GW Robertson . C'était une perte totale pour les fédéraux alors que notre perte était comparativement aucune, seulement environ 15 tués. Après que les morts aient été enterrés et le butin recueilli, nous sommes retournés à Brownsville, Tenn . quand nous étions ordonné à Miss. En arrivant à Holly Springs, Miss., nous avons reçu l'ordre de retourner dans les comtés de Dyer et Gibson où nous sommes restés jusqu'au 30 avril 1864 pour la conscription. Wm. Gay, Capt. Co. A, 15 Tenn. Cav. Regt. "

Lien externe : http://www.members.tripod.com/2ndmocavcsa/
Ceci est un site pour un groupe de reconstitution mais comprend une page de la liste originale des soldats qui ont servi pendant la guerre. J'ai pu faire correspondre 14 des 16 soldats de ma liste. Cependant, deux qui correspondaient n'avaient pas de correspondance avec leur grade : exemple, caporal contre capitaine.

tnsumner/fg12d.htm
Les noms suivants semblent correspondre ou vous intéresser.

+ John R. BrinkIey - 3e caporal. Nommé 1er sergent, lors de la réorganisation, en remplacement d'Austin. Blessé à Fort
Pillow, TN, 10 avril 1864. Laissé à Brownsville, Tennessee, incapable d'être déplacé.
+ J.K. Brinkley (duplicata de ci-dessus ?) - Blessé à Fort Pillow, TN, le 12 avril 1864. Soigné par Henry A. Brinkley,
+ Henry A. Brinkley - Infirmière pour J. K. Brinkley, qui a été blessé à Fort Pillow, Tennessee.
+ Robert Douglas - Blessé à Fort Pillow, Tennessee, le 12 avril 1864.
+ James M. Link - Blessé à Fort Pillow, Tennessee, le 12 avril 1864. Libéré en liberté conditionnelle à Gainesville, AL, le 10 mai 1865.

Comparez ceci aux Archives nationales ( NR ) qui répertorie un J. C. Brinkley de Co. C, qui a été laissé à W. Tenn.
Les archives de la NARA indiquent que le lieutenant-colonel Leonidas Willis a démissionné de son commandement le 4 février 1865.

Il s'agit du journal d'un membre du 2e régiment de cavalerie du Tennessee de Barteau publié en 1877 et disponible gratuitement sur Google Books. Dans le chapitre sur Fort Pillow, il énumère les pertes du régiment.
Le journal donne des détails sur l'une des victimes comme suit :
" La jambe de William Duke a été cassée près de l'articulation de la cheville par une balle de feu, et après examen et consultation nos chirurgiens ont décidé de lui amputer le pied. Dès que Duke a appris leur décision, il a fait appel à DB Willard (un membre de la compagnie C qui l'a porté hors du champ) pour lui remettre son pistolet, et a dit : « Je tirerai sur le premier homme qui tentera de me couper le pied. Willard. À la demande de Duke, Willard a fait quelques échardes, et finalement les chirurgiens ont aidé à panser sa jambe, et le résultat a été qu'il s'est rapidement rétabli et a ainsi sauvé son pied.

Le journal indiquait également que le 1er lieutenant George Leave « était mortellement blessé par un coup de cartouche ». Les archives de la NARA montrent qu'un 1er lieutenant George Love de la compagnie D a été tué.

Batterie d'artillerie de Walton - obusiers de montagne
(placé dans la ville au sud du fort.)

Le parc d'État du Tennessee est un parc de 1 646 acres situé sur le fleuve Mississippi à environ 60 miles au nord de Memphis, TN, sur l'autoroute 51 près de Henning. Le parc possède un centre d'interprétation et un musée, un centre de la nature, des terrains de camping et des sentiers de randonnée couvrant les trois niveaux de parapets qui y ont été construits pendant la guerre.

Découvrez mes photos du parc historique d'État de Fort Pillow à Photos.

Retour au menu principal de Fort Pillow.

"River Run Rouge" par Andrew Ward, Viking Penguin, 2005. 530 pages.
Sous-titre "Le massacre de Fort Pillow pendant la guerre de Sécession". ISBN 0-670-03440-1.

“The River Was Dyed With Blood Nathan Bedford Forrest & Fort Pillow", Brian Steel Wills, Unv of Oklahoma Press, 2014. 274 pages.

“L'artillerie de la cavalerie de Nathan Bedford Forrest’s” . John W. Morton, série des régiments du Tennessee.

“Les campagnes du général Nathan B. Forrest” . Le général Thomas Jordan et J.P. Pryor. Da Capo Press, 1996. 736 pages.

"Coming Like Hell!: The Story Of The 12th Tennessee Cavalry", par Waldon Loving, Writers Press Club, 2002, 230 pages. Histoire de Green's 12 Tennessee Cavalry (CS).

"Brigadier General Tyree H. Bell, C.S.A.: Forrest'S Fighting Lieutenant", par Nathaniel Cheairs Hughes Jr., Unv Tennessee Press 2004, 360 pages. Le colonel Bell était le recruteur de Forrest dans l'ouest du Tennessee à l'automne 1863 et dirigerait l'une de ses brigades.

“Hancock's Diary” ou "Une histoire de la deuxième cavalerie du Tennesse". par R. R. Hancock, Brandon Printing Co, 1887. 644 pages.

� à 1865 Par un vieux Johnnie : souvenirs personnels et expériences dans l'armée confédérée”, par James Dinkens, Robert Clarke, 1897.

󈫾 Letters to a Friend” par le capitaine Dewitt Clinton "Clubfoot" Fort, 2007, 218 pages.

Histoire des États confédérés publiée en plusieurs volumes dans les années 1880 et réimprimée dans les années 1950.
“Histoire militaire confédérée : Tennessee”
“Histoire militaire confédérée : Mississippi”
“Histoire militaire confédérée : Missouri”

"Military History of Mississippi 1803-1898” par Dunbar Rowland. Nouvelle édition avec supplément par H. Grady Howell, Jr. Chickasaw Bayou Press, 2003.

"Annales militaires du Tennessee” - Volume 1 - Histoire de chaque unité du Tennessee.
"Military Annals of Tennessee” - Volume 2 - Liste tabulée de tous les soldats du Tennessee. J. M. Lindsay & Co. 1886, réimprimé en 1974.

"Tennessean dans la guerre civile" Une histoire militaire des unités confédérées et syndicales - Commission du centenaire de la guerre civile 1964.

“ Fortifications de la guerre de Sécession (3) : les forts du Mississippi et de la rivière”, par Ron Field, Osprey Publishing 2007, 64 pages. ISBN 978-184603-194-6.

Comité mixte du Congrès américain sur la conduite de la guerre, "Fort Pillow Massacre", rapport de la Chambre n° 65, 38e Congrès, 1re session. [Publication moderne par Adena de Eveanston IL.

" 14 lettres à un ami: l'histoire de l'épreuve de guerre du capitaine DeWitt "Clubfoot" Fort ". Transcrit par Laurie B. McDonald. Détails sur Co. G, 2e cavalerie du Missouri. Edimbourg, Texas, 2007. ISBN 978-1-60530-979-8

MHQ The Quarterly Journal of Military History Spring 1996, Vol 8 No. 2 : "Kill the Last Damn One of Them" par Noah Andre Trudeau. Publié par American Historical Publications, Inc. relié. Article sur le général Forrest et la bataille.

The Land We Love Volume III, Number IV, August 1867 : "The 2nd Missouri Cavalry" par le colonel W. H. Brandtle.

Roman historique

“ 12 avril: A Civil War Novel", par Gary Cole, Trafford Publishing 2014, 658 pages. ISBN 978-1-4907-2440-9.


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Bataille de Fort Pillow - La controverse entoure le massacre

La bataille de Fort Pillow, connue sous le nom de massacre de Fort Pillow, en particulier dans le Nord, a eu lieu le 12 avril 1864 à Fort Pillow sur le fleuve Mississippi à Henning, Tennessee, pendant la guerre de Sécession. La bataille a suscité une grande controverse quant à savoir si un massacre de troupes afro-américaines rendues a été mené ou toléré par le général de division confédéré Nathan Bedford Forrest.

Fort Pillow, à 64 km au nord de Memphis, a été construit par le général de brigade Gideon Johnson Pillow au début de 1862 et a été utilisé par les deux camps pendant la guerre. Avec la chute de New Madrid et de l'île n°10 aux mains des forces de l'Union, les troupes confédérées évacuent Fort Pillow le 4 juin 1862, afin d'éviter d'être coupées du reste de l'armée confédérée. Les forces de l'Union occupèrent Fort Pillow le 6 juin 1862 et l'utilisèrent pour protéger l'approche fluviale de Memphis.

Le fort se dressait sur une haute falaise et était protégé par trois rangées de retranchements disposés en demi-cercle, avec un parapet protecteur de quatre pieds d'épaisseur et six à huit pieds de haut entouré d'un fossé. (Pendant la bataille, le parapet épais s'avérerait en fait être un inconvénient pour les défenseurs car ils ne pouvaient pas tirer sur les troupes en approche sans monter sur le haut du parapet, les soumettant au feu ennemi. De même, les opérateurs des six pièces d'artillerie de le fort a eu du mal à enfoncer suffisamment leurs barils pour tirer sur les assaillants une fois qu'ils se sont approchés). Une canonnière fédérale, l'USS New Era, commandée par le capitaine James Marshall, était également disponible pour la défense.

Le 16 mars 1864, le général de division Nathan Bedford Forrest lance un raid de cavalerie d'un mois avec 7 000 soldats dans l'ouest du Tennessee et du Kentucky. Leurs objectifs étaient de capturer des prisonniers et des fournitures de l'Union et de démolir des postes et des fortifications de Paducah, Kentucky, au sud de Memphis. Le corps de cavalerie de Forrest, qu'il appela « le département de cavalerie de l'ouest du Tennessee et du nord du Mississippi », se composait des divisions dirigées par le brigadier. Gén. James R. Chalmers (brigades du brigadier général Robert V. Richardson et du colonel Robert M. McCulloch) et Abraham Buford (brigades des colonels Tyree H. Bell et A. P. Thompson).

Le premier des deux engagements importants de l'expédition fut la bataille de Paducah le 25 mars, et les hommes de Forrest causèrent des dégâts considérables à la ville et à ses fournitures militaires. De nombreuses escarmouches ont eu lieu dans toute la région fin mars et début avril. Ayant besoin de fournitures, Forrest prévoyait de se déplacer sur Fort Pillow avec environ 1 500 à 2 500 hommes. (Il avait détaché une partie de son commandement sous Buford pour frapper à nouveau Paducah). Il écrivit le 4 avril : « Il y a une force fédérale de 500 ou 600 hommes à Fort Pillow, dont je m'occuperai dans un jour ou deux, car ils ont des chevaux et des fournitures dont nous avons besoin.

La garnison de l'Union à Fort Pillow se composait d'environ 600 hommes, répartis presque également entre les troupes noires et blanches. Les soldats noirs appartenaient à la 2e U.S. Colored Light Artillery et à la 6e U.S. Colored Heavy Artillery, sous le commandement général du Major Lionel F. Booth. Beaucoup étaient d'anciens esclaves et comprenaient les conséquences personnelles d'une perte pour les confédérés - au mieux un retour immédiat à l'esclavage plutôt que d'être traité comme un prisonnier de guerre. Certains confédérés avaient menacé de tuer toutes les troupes noires de l'Union qu'ils rencontreraient. Les soldats blancs étaient principalement de nouvelles recrues du 13th Tennessee Cavalry, un régiment fédéral de l'ouest du Tennessee, commandé par le major William F. Bradford.

Forrest est arrivé à Fort Pillow à 10 heures le 12 avril. À ce moment-là, Chalmers avait déjà encerclé le fort. Une balle perdue a frappé le cheval de Forrest, abattant le général et le blessant. (Ce serait le premier des trois chevaux qu'il a perdu ce jour-là). Il a déployé des tireurs d'élite autour des hauteurs qui surplombaient le fort, amenant de nombreux occupants dans leur ligne de feu directe. Le major Booth est tué d'une balle de tireur d'élite dans la poitrine et Bradford prend le commandement. À 11 heures du matin, les confédérés avaient capturé deux rangées de casernes à environ 150 mètres (140 m) de l'extrémité sud du fort. Les soldats de l'Union n'avaient pas réussi à détruire ces bâtiments avant que les confédérés ne les occupent et soumettent la garnison à un incendie meurtrier.
Les tirs de fusils et d'artillerie se sont poursuivis jusqu'à 15h30. Forrest a envoyé une note exigeant la reddition : « J'exige maintenant la reddition inconditionnelle de vos forces, en vous assurant en même temps que vous serez traités comme des prisonniers de guerre. et si vous êtes obligé de le faire, vous devez en assumer les conséquences. » Bradford a répondu, cachant son identité car il ne souhaitait pas que les confédérés se rendent compte que Booth avait été tué, demandant une heure de réflexion. Forrest, qui croyait que les troupes de renfort arriveraient bientôt par la rivière, a répondu qu'il n'accorderait que 20 minutes, et que « Si à l'expiration de ce temps le fort n'est pas rendu, je l'attaquerai. » La réponse finale de Bradford fut : "Je ne me rendrai pas". Forrest a ordonné à son clairon de sonner la charge.

L'assaut confédéré était furieux. Alors que les tireurs d'élite maintenaient leur feu dans le fort, une première vague est entrée dans le fossé et s'est arrêtée tandis que la deuxième vague a utilisé leur dos comme tremplin. Ces hommes se sont ensuite penchés et ont aidé la première vague à gravir un rebord sur le remblai. Tout cela s'est déroulé parfaitement et avec très peu de tirs, sauf des tireurs d'élite et autour des flancs. Leur feu contre la New Era a poussé les marins à fermer leurs sabords et à retenir leur feu. Alors que les tireurs d'élite recevaient l'ordre de retenir leur feu, les hommes sur le rebord montèrent et par-dessus le talus, tirant maintenant pour la première fois sur les défenseurs massés, qui se battirent brièvement, mais se brisèrent ensuite en arrière pour une course jusqu'à l'atterrissage au pied. du bluff, où on leur avait dit que la canonnière de l'Union couvrirait leur retrait en tirant des mitrailleuses et des cartouches. La canonnière n'a pas tiré un seul coup parce que ses sabords étaient scellés, et il y aurait probablement eu plus de victimes de l'Union que des confédérés s'ils avaient tiré. Les soldats en fuite ont été soumis à des tirs à la fois de l'arrière et du flanc, de la part des soldats qui avaient tiré sur la canonnière. Beaucoup ont été abattus. D'autres n'ont atteint la rivière que pour se noyer ou être repêchés dans l'eau par des tireurs d'élite sur la falaise.

Rapports contradictoires sur ce qui s'est passé ensuite, à partir de 16 heures. au crépuscule, a conduit à la polémique. Des sources de l'Union ont affirmé que même si les troupes de l'Union se sont rendues, les hommes de Forrest les ont massacrés de sang-froid. Les membres survivants de la garnison ont déclaré que la plupart de leurs hommes se sont rendus et ont jeté les armes, seulement pour être abattus ou baïonnés par les assaillants, qui ont crié à plusieurs reprises : « Pas de quartier ! Pas de quartier ! Le Comité mixte sur la conduite de la guerre a immédiatement enquêté sur l'incident et a conclu que les confédérés ont abattu la plupart de la garnison après sa reddition. Une étude de 2002 d'Albert Castel a conclu que les forces de l'Union ont été massacrées sans discernement après que Fort Pillow « ait cessé de résister ou ait été incapable de résister ».

Cela a été contesté par le lieutenant Daniel Van Horn de la 6th U.S. Heavy Artillery (Colored) qui a déclaré dans son rapport officiel "Il n'y a jamais eu de reddition du fort, les officiers et les hommes déclarant qu'ils ne se rendraient jamais ni ne demanderaient quartier".

Les hommes de Forrest ont insisté sur le fait que les fédéraux, bien que fuyant, gardaient leurs armes et se tournaient fréquemment pour tirer, forçant les confédérés à continuer à tirer en légitime défense. , THQ). Le drapeau de l'Union flottait toujours au-dessus du fort, ce qui indiquait que la force ne s'était pas officiellement rendue.Un article de journal contemporain de Jackson, Tennessee, déclare que "le général Forrest les a suppliés de se rendre", mais "pas le premier signe de reddition n'a jamais été donné". Des récits similaires ont été rapportés dans les journaux du Sud et du Nord à l'époque.

Plus tard, dans ses Mémoires, U.S. Grant décrivit ainsi la bataille :
Forrest, cependant, se replia rapidement et attaqua les troupes à Fort Pillow, une station pour la protection de la navigation du fleuve Mississippi. La garnison se composait d'un régiment de troupes de couleur, d'infanterie et d'un détachement de cavalerie du Tennessee. Ces troupes se sont battues avec bravoure, mais ont été maîtrisées. Je laisserai Forrest dans ses dépêches pour dire ce qu'il en a fait. "La rivière a été teinte", dit-il, "avec le sang des massacrés sur deux cents mètres. La perte approximative était de plus de cinq cents tués, mais peu d'officiers s'échappaient. Ma perte était d'environ vingt tués. On espère que ces faits démontreront au peuple du Nord que les soldats noirs ne peuvent pas faire face aux Sudistes." Par la suite, Forrest a fait un rapport dans lequel il a omis la partie qui choque l'humanité à lire.

Le massacre de Fort Pillow a été l'une des pires taches jamais enregistrées par les troupes confédérées pendant la guerre de Sécession. Fort Pillow était situé sur la rive Tennessee du fleuve Mississippi et était tombé entre les mains de l'Union en mai 1862. Cependant, même deux ans plus tard, et avec les principaux combats désormais concentrés sur la route d'Atlanta, les raiders confédérés forcèrent toujours l'Union à maintenir des garnisons dans le sud occupé.

L'un des plus connus de ces raiders était Nathan Bedford Forrest. Il commandait la cavalerie de l'armée au Tennessee, mais après la victoire confédérée à Chickamauga (19-20 septembre 1864), il s'était brouillé avec le général Bragg (comme tant d'autres) et refusait de servir plus longtemps sous ses ordres. . Alors que Bragg s'installait pour assiéger Chattanooga, Forrest retournait à un commandement indépendant au Mississippi.


Personnes, lieux, épisodes

Cette date marque l'anniversaire du massacre de Fort Pillow en 1864. Le massacre de Fort Pillow a eu lieu pendant la guerre de Sécession.

L'action découle de l'indignation du Sud face à l'utilisation par le Nord de soldats noirs. Dès le début des hostilités, les dirigeants confédérés ont été confrontés à la question de savoir s'il fallait traiter les soldats noirs capturés au combat comme des esclaves dans l'insurrection ou, comme l'Union l'a insisté, comme des prisonniers de guerre. Ce conflit s'est produit à Fort Pillow sur le fleuve Mississippi à Henning, Tennessee.

La bataille a suscité une grande controverse quant à savoir si un massacre de troupes noires rendues a été perpétré ou toléré par le général de division confédéré Nathan Bedford Forrest. Un habitant du Nord a écrit : « Fort Pillow a marqué l'un des événements les plus sombres et les plus tristes de l'histoire militaire américaine.

Fort Pillow, à 40 miles au nord de Memphis, a été construit par le général de brigade Gideon Johnson Pillow au début de 1862 et a été utilisé par les deux camps pendant la guerre. Lorsque New Madrid et l'île n°10 tombent aux mains des forces de l'Union, les troupes confédérées évacuent Fort Pillow. Les forces de l'Union occupèrent le fort à l'été 1862, la structure se dressait sur une haute falaise et était protégée par trois rangées de retranchements disposés en demi-cercle, avec un mur de protection de quatre pieds d'épaisseur et six à huit pieds de haut entouré d'un fossé. Une canonnière fédérale, l'USS New Era, était également disponible pour se défendre.

Le 16 mars 1864, le major-général Forrest lance un raid de cavalerie d'un mois avec 7 000 soldats dans l'ouest du Tennessee et du Kentucky. Leurs objectifs étaient de capturer des prisonniers et des fournitures de l'Union et de démolir des postes et des fortifications de Paducah, Kentucky, au sud de Memphis. Le premier des deux engagements importants a été la bataille de Paducah le 25 mars, où les hommes de Forrest ont causé des dommages considérables à la ville et à ses fournitures militaires. La garnison de l'Union à Fort Pillow se composait d'environ 600 hommes, répartis presque également entre les troupes noires et blanches.

Les soldats noirs appartenaient à la 2e U.S. Colored Light Artillery et à la 6e U.S. Colored Heavy Artillery, sous le commandement général du Major Lionel F. Booth. Beaucoup étaient d'anciens esclaves et comprenaient les conséquences personnelles d'une perte pour les confédérés, au mieux un retour immédiat à l'esclavage. Les soldats blancs étaient principalement de nouvelles recrues du 14th Tennessee Cavalry, un régiment fédéral de l'ouest du Tennessee, commandé par le major William F. Bradford et contenant apparemment de nombreux hommes qui avaient déserté l'armée confédérée.

Forrest est arrivé à Fort Pillow à 10 heures du matin le 12 avril. Une balle perdue a frappé le cheval de Forrest, abattant le général, le blessant et le mettant de mauvaise humeur. À 11 heures du matin, les confédérés avaient capturé deux rangées de casernes à environ 150 mètres de l'extrémité sud du fort. Les soldats de l'Union n'avaient pas réussi à détruire ces bâtiments avant que les confédérés ne les occupent et soumettent la garnison à un incendie meurtrier. Les tirs de fusils et d'artillerie ont continué jusqu'au milieu de l'après-midi.

Forrest a envoyé une note exigeant la reddition : « J'exige maintenant la reddition inconditionnelle de vos forces, tout en vous assurant que vous serez traités comme des prisonniers de guerre. J'ai reçu une nouvelle provision de munitions et je peux prendre vos ouvrages d'assaut, et si vous y êtes contraint doit en assumer les conséquences." Bradford a répondu, cachant son identité car il ne souhaitait pas que les confédérés se rendent compte que Booth avait été tué, demandant une heure de réflexion. Forrest, qui croyait que des troupes de renfort arriveraient bientôt par la rivière, a répondu qu'il n'accorderait que 20 minutes, et que "Si à l'expiration de ce temps le fort n'est pas rendu, je l'attaquerai." La réponse finale de Bradford fut : "Je ne me rendrai pas".

L'assaut confédéré fut livide. Alors que les tireurs d'élite maintenaient leur feu dans le fort, une première vague est entrée dans le fossé et s'est arrêtée tandis que la deuxième vague a utilisé leur dos comme tremplin. Ces hommes se sont ensuite penchés et ont aidé la première vague à gravir un rebord sur le remblai. Alors que les tireurs d'élite recevaient l'ordre de retenir leur feu, les hommes sur le rebord montèrent et par-dessus le talus, tirant maintenant pour la première fois sur les défenseurs massés, qui se battirent brièvement mais se replièrent ensuite pour une course jusqu'au débarcadère au pied de le bluff, où on leur avait dit que la canonnière de l'Union couvrirait leur retrait en tirant des mitrailleuses et des cartouches. La canonnière n'a pas tiré un seul coup parce que ses sabords étaient scellés. Les soldats en fuite ont été soumis à des tirs à la fois de l'arrière et du flanc, de la part des soldats qui avaient tiré sur la canonnière. Beaucoup ont été abattus. D'autres n'ont atteint la rivière que pour se noyer ou être repêchés dans l'eau par des tireurs d'élite sur la falaise.

Des rapports contradictoires sur ce qui s'est passé ensuite jusqu'au crépuscule ont conduit à la controverse. Des sources de l'Union ont affirmé que même si les troupes de l'Union se sont rendues, les hommes de Forrest les ont massacrés de sang-froid. Plusieurs témoignages soutiennent l'accusation du massacre. Le Comité mixte sur la conduite de la guerre a immédiatement enquêté sur l'incident et a conclu que les confédérés ont abattu la plupart de la garnison après sa reddition.

Le rapport indique également qu'après la fin des combats, plusieurs des blessés ont été intentionnellement brûlés vifs dans leur caserne ou enterrés vivants. Une étude de 1958 d'Albert Castel conclut que les forces de l'Union ont été massacrées sans discernement après que Fort Pillow « eut cessé de résister ou était incapable de résister ».

Les références
« Le massacre de Fort Pillow : un nouvel examen des preuves »,
Albert Castel, Histoire de la guerre civile 4 (mars 1958).

La guerre civile, un récit : de la rivière Rouge à Appomattox, Shelby Foote,
Maison aléatoire, 1974,
ISBN 0-394-74913-8.


Se souvenir de Fort Oreiller

Le 12 avril 1864, des soldats confédérés sous le commandement de Nathan Bedford Forrest lancèrent une attaque contre Fort Pillow, une redoute de l'Union située sur une haute falaise surplombant le fleuve Mississippi à environ quarante milles au nord de Memphis, Tennessee. Moins un fort qu'un parapet surplombant un ensemble approximatif de retranchements, le fort Pillow a été construit à l'origine par la Confédération au début de la guerre, et il avait été occupé par divers bataillons de l'Union depuis l'été 1862. En 1864, des changements de troupes ont conduit au campement d'une garnison fédérale au fort, composée d'une combinaison d'artilleurs noirs et de troupes de cavalerie blanches. Cette garnison biraciale déclencha l'indignation des confédérés dans la région, et au printemps 1864, Forrest, accompagné d'environ 2 000 soldats, se dirigea vers Fort Pillow. Forrest connaissait bien la région. Il l'avait beaucoup travaillé tout en travaillant comme marchand d'esclaves dans les années précédant la guerre.

Le matin du 12 avril, les forces confédérées encerclèrent le fort et des tireurs d'élite commencèrent à abattre les soldats de l'Union, dont Lionel Booth, le commandant de la garnison. En milieu d'après-midi, Forrest, craignant des renforts de l'Union via la rivière, a demandé la reddition du fort, une demande que la garnison fédérale a refusée. Après avoir reçu le rejet, Forrest a ordonné un assaut final. Les soldats confédérés étaient largement plus nombreux que les forces de l'Union et prirent le contrôle du fort en quelques minutes. Ils ont rapidement tué environ la moitié de la garnison de l'Union. Le nombre disproportionné de soldats noirs tués, dont beaucoup auraient été exécutés après leur reddition, a conduit à des accusations de massacre. Initialement une bataille sans importance, Fort Pillow est rapidement devenu l'incarnation des horreurs racialisées décrétées pendant la guerre civile.

Fort Pillow représentait un exemple dramatique de l'impitoyable guerre du Tennessee et des attitudes controversées envers les Afro-Américains en uniforme. Les atrocités qui ont suivi l'attaque ont eu un impact immédiat sur la conduite de la guerre, les deux parties ayant réagi à la nouvelle. Les dépêches rapportaient des histoires de soldats noirs tués après s'être rendus, au moins un cas de soldat brûlé vif et divers récits d'hommes enterrés vivants. Bien que certains de ces récits aient pu être exagérés, la presse du Nord les a suivis et Fort Pillow est rapidement apparu comme l'exemple type du racisme et de la soif de sang confédérés. Moins d'une semaine après les événements de Fort Pillow, le général Ulysses S. Grant a exigé que tous les soldats noirs capturés par les confédérés soient traités de la même manière que les prisonniers de guerre blancs, mais cette demande a finalement conduit à la rupture des échanges de prisonniers lorsque la Confédération l'a refusé. Un comité du Congrès chargé d'enquêter sur les atrocités a interrogé de nombreux survivants et témoins oculaires, et il est arrivé à la conclusion qu'un massacre avait bien eu lieu.

Pour les soldats noirs, le massacre de Fort Pillow représentait la terreur et l'horreur potentielle résultant du port d'un uniforme bleu. Et pourtant ils se sont battus. Dans les semaines et les mois qui ont suivi la bataille, notamment lors de la bataille de Brice's Crossroads dans le Mississippi en juin, les soldats noirs de l'Union attachaient des badges "Remember Fort Pillow" à leurs vestes. Pour de nombreux soldats noirs, après les actions de Forrest à Fort Pillow, la reddition équivalait à une exécution. Les véritables survivants de Fort Pillow ont dû faire face à la fois aux réalités d'une guerre incessante et aux souvenirs brutaux de cet après-midi.

Dans les jours qui ont suivi la bataille, Fort Pillow était un paysage accidenté de cadavres partiellement enterrés et de fosses communes creusées à la hâte. Avant la fin de la guerre, les soldats de l'Union et d'autres ont fait diverses tentatives de réinhumation, mais il a fallu plusieurs années avant que le gouvernement fédéral puisse s'engager dans un effort concerté de réinhumation. En 1867, la plupart de ce qui a pu être trouvé des restes a été transféré au cimetière national de Memphis, tout juste consacré, en grande partie grâce à la veuve de Lionel Booth, le commandant du fort qui avait été tué par un tireur d'élite confédéré au début de la jour de la bataille. Mary Booth s'est battue sans relâche pour récupérer le corps de son mari dans le fort, et elle a ensuite travaillé pour aider les veuves afro-américaines de soldats tombés au combat à obtenir des pensions, car les prestations de veuve militaire nécessitaient des certificats de mariage légaux que la plupart des anciens esclaves n'avaient pas. Booth a également supervisé le transfert d'après-guerre des corps à Memphis et a invité les membres survivants de la bataille à servir de garde d'honneur pour leur réinhumation.

“Ceci est le gouvernement d'un homme blanc” par Thomas Nast, 1868 (Bibliothèque du Congrès)

Après la guerre - et peut-être à la stupéfaction de certains sudistes très éloignés de la vallée du Mississippi, où le nom de Nathan Bedford Forrest avait le pouvoir d'un conte populaire - les journaux de l'Union se sont emparés de Forrest comme du symbole du confédéré impénitent. Dans une série de dessins animés pour L'hebdomadaire de Harper en 1868, par exemple, Thomas Nast utilisa Forrest comme l'avatar d'une forme particulièrement violente de la masculinité blanche du Sud. Dans une série de caricatures dessinées à l'approche de la Convention nationale démocrate de cette année-là, à laquelle Forrest était délégué, Nast a fait de Fort Pillow le signifiant de Forrest lui-même. Le dessin animé le plus célèbre de Nast dans la série, intitulé "C'est le gouvernement d'un homme blanc", est centré sur Forrest portant son vieil uniforme confédéré et levant un poignard marqué "Cause perdue". Et sur son revers : une épinglette ornée d'une tête de mort marquée « Fort Pillow ».

Aujourd'hui, plus de 150 ans après Fort Pillow, le massacre résonne toujours, car il se connecte aux aspects les plus profonds et tragiques de l'histoire du Sud et des États-Unis. Avec ses connotations de race, de violence, de politique et de culture masculine, l'histoire de Fort Pillow souligne les réalités cruelles auxquelles les Afro-Américains sont confrontés pendant la guerre civile. Mais c'est aussi un élément central de l'histoire de Nathan Bedford Forrest, d'autant plus que les détracteurs du général se sont battus pour retirer sa statue à Memphis, qui est finalement tombée en décembre 2017. Alors que Memphis compte avec son paysage post-Forrest, la question reste de savoir ce que à voir avec le site de Fort Pillow lui-même, qui a trop longtemps servi de rappel mal entretenu de la bataille au lieu d'un mémorial bien défini aux hommes noirs qui ont perdu la vie dans ces tranchées.

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A propos de l'auteur

Court Carney est professeur agrégé d'histoire à la Stephen F. Austin State University. Il est l'auteur de Cuttin' Up: Comment le jazz précoce a eu l'oreille de l'Amérique (Kansas 2009), et travaille actuellement sur un livre sur Fort Pillow et un livre sur l'image de Nathan Bedford Forrest.


Dans la culture populaire [ modifier | modifier la source]

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|date= >> En 1997, un film américain, intitulé Dernier combat à Sabre River (basé sur le roman d'Elmore Leonard), présente un personnage (joué par Tom Selleck) qui était un soldat confédéré lors du massacre de Fort Pillow. Le personnage retourne chez lui dans le sud-ouest des États-Unis et décrit l'incident comme un meurtre.

En 1999, le réalisateur de documentaires de Las Vegas, Stan Armstrong a produit La bataille oubliée de Fort Pillow. Le documentaire explore les détails de la bataille et donne un aperçu approfondi du général Forrest qui a planifié et dirigé l'attaque.

Une version alternative du massacre de Fort Pillow est décrite dans le faux documentaire de 2004 C.S.A. : Les États confédérés d'Amérique. La seule différence est que le massacre a eu lieu quelque part dans le nord, après que la Confédération a remporté la guerre civile.

En 2006, contrairement à ses nombreux romans d'histoire alternative, Harry Turtledove a publié le roman historique Oreiller Fort sur la bataille et le massacre. Dans son roman d'histoire alternative, Les canons du sud, les événements de Fort Pillow sont qualifiés de massacre dans la chronologie imaginée du roman.

Le romancier afro-américain Frank Yerby a fourni une brève narration du massacre dans son roman de 1946, Les renards de Harrow (Chapitre XXXVI).


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