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Tout ce que vous vouliez savoir sur l'Iowa, l'histoire, les gens de l'économie et plus - Histoire

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Informations de base

Abréviation postale: IA
Indigènes : Iowan

Population 2018 : 3,156,145
Âge légal pour conduire : 18
(16 avec éd. du conducteur)
Âge de la majorité: 18
Âge moyen: 38.1

Chanson d'état : "La chanson de l'Iowa"
Paroles de chanson: S.H.M. Byers
Musique: Musique folklorique

Revenu médian des ménages :$56,570

Capitale..... Des moines
Entré dans l'Union..... 28 décembre 1846 (29)

Constitution actuelle adoptée : 1857

Surnom: État de Hawkeye

Devise:
« Nos libertés que nous valorisons,
et nos droits que nous maintiendrons »

Origine du nom :
Un mot indien traduit par « celui qui s'endort » ou encore « la belle terre ».

USS Iowa

Gares ferroviaires

Économie de l'Iowa

AGRICULTURE: bétail, maïs, foin,
soja.

EXPLOITATION MINIÈRE: argile, gypse, calcaire,
sable, schiste.

FABRICATION: produits chimiques,
électronique, procession alimentaire
machines, métal, imprimerie, caoutchouc.


Géographie de l'Iowa

Superficie totale: 56 276 milles carrés
Aire d'atterrissage: 55 875 milles carrés
Espace aquatique : 401 milles carrés
Centre géographique : Histoire
5 km. NE d'Ames
Le point le plus haut: Comté d'Osceola (art. 29)
(1 670 pieds)
Le point le plus bas: Fleuve Mississippi
(480 pieds)
Température la plus élevée enregistrée.: 118˚ F (20/7/1934)
Température la plus basse enregistrée.: –47˚ F (1/2/1912)

L'Iowa se situe entièrement dans la grande ceinture centrale des prairies. La surface de l'État est de niveau, avec la plus haute altitude près de Spirit Lake (1604 pieds). Le centre de l'État est un bassin entre le Mississippi et le fleuve Missouri. L'état est couvert de terres de prairie.

Villes

Des Moines, 216 853
Cedar Rapids, 133 174
Davenport, 02 085
Sioux City, 82 396
Waterloo, 67 798
Iowa City, 76 290
Conseil Bluffs, 62 230;
Ames, 58 965
Dubuque, 57 637
Des Moines Ouest, 56 609.

Histoire de l'Iowa

1808 Fort Madison a été créé comme poste de traite pour le commerce indien.
1813 Fort Madison a été abandonné après une série d'attaques indiennes.
1833 Bulington, Fort Madison, Pérou et Bellevue ont été fondées.
1838 Le territoire de l'Iowa a été établi.
1846 L'Iowa est admis dans l'Union en tant que 29e État.
1856 Un train traverse le Mississippi à Davenport, le premier à le faire.
1884 L'interdiction est adoptée.

Des personnes célèbres

Guillaume Cody
George Gallup
Herbert Hoover
Harry Hopkins
John lewis
John Wayne

Sites nationaux de l'Iowa

1) Monument national des monticules d'Effigie
Ce site conserve 191 monticules de restes d'Indiens préhistoriques. Le site s'étend sur 1 500 hectares.

2) Lieu historique national Herbert Hoover
Ce site dans la branche ouest de l'Iowa rend hommage au 31e président des États-Unis.


Tout ce que vous devez savoir sur le rattachement

L'une des parties les plus difficiles de la croissance dans votre sexualité est la fréquence à laquelle vous avez des relations sexuelles, le type de positions que vous essayez ou l'intensité de vos orgasmes. Au fur et à mesure que vous vieillissez et que vous finissez par trouver une femme avec laquelle vous vous connectez non seulement physiquement mais aussi émotionnellement, les expériences sexuelles les plus difficiles se trouvent dans l'acceptation de vous-même et de ce qui vous excite. Avec cela, expérimentez vos fétiches, sans vous soucier ni vous inquiéter de ce qu'ils disent de vous en tant qu'humain, personne, partenaire ou homme. Si vous vous êtes récemment intéressé au rattachement, vous pourriez être nerveux à propos de votre propre sexualité, mais comme le notent les experts, le désir d'être pénétré ne change pas votre préférence sexuelle. Au lieu de cela, c'est exactement ce que ça sonne : une manière dont vous aimez être touché, caressé et caressé.

Aborder ce sujet avec votre petite amie ou votre femme peut être délicat, il est donc important d'avoir tous les faits et de vraiment comprendre ce fétiche avant de s'aventurer dans un pays inconnu avec votre principale dame. Heureusement pour vous, nous avons fait la sale recherche pour vous et avons tout ce que vous devez savoir sur le rattachement et mdash de sa signification et de son histoire à la façon d'intégrer la pratique dans votre routine sexuelle sans ruiner votre relation. Voici le maigre d'être pénétré en tant qu'homme hétérosexuel :

1. Qu'est-ce que le rattachement ?

Le mot lui-même est intimidant en soi, surtout si vous êtes un homme habitué à faire tous les coups et pompes à une femme, au lieu de l'inverse. Mais comme l'explique Hunter Riley, éducateur sexuel, l'idée et l'acte physique d'être pénétré sont excitants et excitants à cause de toutes les terminaisons nerveuses de l'anus d'un homme. &ldquoPegging est un acte sexuel où une femme pénètre anale un partenaire masculin avec un gode ou un gode ceinture. C'est une activité sexuelle très populaire que de nombreux couples hétérosexuels explorent ensemble. Bien qu'il y ait encore de la stigmatisation autour du jeu anal, et peut-être surtout pour les hommes hétérosexuels, c'est l'une des questions les plus courantes que je reçois lorsque je parle avec les clients de Self Serve », explique-t-il. &ldquoJ'ai entendu certaines personnes utiliser également le terme d'ancrage pour décrire le sexe avec gode-ceinture dans un appariement non-hétéro. Bien que différentes définitions et pratiques de ce qu'est le rattachement puissent varier, il s'agit généralement de relations sexuelles anales entre un homme et une femme, où la femme utilise un gode ou un gode ceinture.&rdquo

Bien qu'il s'agisse toujours du même acte, la commentatrice sexuelle Colleen Singer note que l'expérience peut parfois être qualifiée de quelque chose d'un peu plus ludique, mais peut-être plus descriptive. &ldquoPegging est aussi parfois appelé &lsquoBend Over Boyfriend,&rsquo ou BOB en abrégé,&rdquo explique-t-elle. &ldquoCe terme est né de la production de la première vidéo éducative pour couples hétérosexuels sur la pénétration anale masculine.&rdquo

2. Histoire du rattachement

Bien que le concept d'avoir des relations sexuelles avec ceinture puisse vous sembler étranger et risqué, la pratique consistant à utiliser un autre objet pour avoir des relations sexuelles ou déclencher des orgasmes est documentée depuis plusieurs milliers d'années. Angie Gunn, L.C.S.W, experte en sexualité chez TalkSpace.com, dit que la pratique elle-même a été appelée de nombreux noms au fil du temps, mais les historiens peuvent trouver des indicateurs de la Chine à l'Europe. &ldquoLe sexe avec sangle peut être retracé il y a 12 000 ans dans la Chine ancienne, puis plus tard en Grèce, en France et en Angleterre. Les représentations et les récits se réfèrent principalement à une utilisation de femme à femme », explique-t-elle. &ldquoCependant, il est probable que les femmes et les hommes hétérosexuels ayant des problèmes d'érection ont également utilisé des godes ceinture à travers l'histoire.&rdquo

La conversation sur le rattachement a commencé dans les années 1970, lorsque les pornographies ont présenté de courts clips de femmes pénétrant des hommes par voie anale, dit Gunn. Puis un autre essor de ce type d'activité sexuelle s'est produit au début des années 90, lorsque les hommes ont découvert à quel point un orgasme stimulé par la prostate pouvait être puissant. &ldquoDans les années 90, le concept de jeu prostatique sortait de l'ombre. Les instructions étaient partout sur la façon de masser la prostate avec un doigt ou des jouets. On l'appelait le point G masculin, le point A et même le point P », explique l'éducateur clinique en sexualité Paul Nelson. Les magazines &ldquoMen&rsquos ont écrit des articles dessus, les experts vantent ses vertus, les femmes s'interrogent à ce sujet &mdash bientôt, le jeu de cul pour hommes a commencé à entrer en marge du sexe vanille. Le rattachement est la prochaine étape logique de cette séquence. Une fois que les hommes découvrent la stimulation anale et prostatique, la plupart d'entre eux l'adorent.&rdquo

Mais même ainsi, le nom a été officialisé jusqu'en 2001. "Les gens utilisent le terme depuis les années 1990, mais il a été popularisé lorsque Dan Savage a organisé un concours dans sa rubrique "Savage Love" en 2001. Le concours a été créé pour remédier à l'absence de un terme largement adopté pour cette pratique sexuelle qui semblait gagner en popularité (ou du moins, de plus en plus de gens en parlaient), a déclaré Singer.

De nos jours, le rattachement est plus courant que vous ne le pensez, comme l'a partagé Nelson : Il a attrapé un piquet fixé au mur et a dit &lsquoLe nouveau millénaire est tout au sujet du chevillage. Je peux&rsquot les garder en stock !&rsquo&rdquo

3. Idées fausses de rattachement

Bien qu'il soit largement documenté que la plupart des hommes rapportent une libido plus élevée que leurs partenaires féminines, ce sont souvent les femmes qui se sentent plus libres d'essayer des positions inhabituelles, le jeu de rôle et le S&M. Cela peut être dû à la façon dont certains hommes apprennent à supprimer leur sexualité ou à avoir honte de leurs penchants, une partie de cette fausse éducation provenant de parents, d'amis ou de mentors. Un homme hétérosexuel pourrait même ne pas être d'accord avec le jeu anal des doigts parce qu'il a peur qu'en l'appréciant, il devienne en quelque sorte un homosexuel. Les experts du sexe confirment (encore et encore) que ce n'est pas du tout le cas.

Voici quelques-unes des plus grandes idées fausses :


1959 : L'année qui a tout changé

Beaucoup d'entre nous regardent peut-être en arrière en 2009 et s'exclament quelle année ! . . . mais on ne sait pas si les futurs historiens seront d'accord. Prenez, par exemple, les jugements mitigés que vous pouvez trouver environ un an qui s'est terminé il y a un demi-siècle. Correspondant politique senior Jeff Greenfield rapporte notre Cover Story :

L'investiture du premier président noir. . . l'effondrement de la puissante industrie automobile américaine . . . la lutte pour relancer l'économie du pays.

Mais à plus long terme, quelle sera l'importance de l'année écoulée ? Comment 2009 se comparera-t-il à d'autres années clairement conséquentes ?

Se comparera-t-elle, par exemple, à 1945, qui marqua la fin d'une guerre mondiale, la mort du plus puissant des hommes et la naissance d'une arme qui définirait l'âge à venir ?

Ou que diriez-vous de 1968, quand chez nous, une guerre devenue un bourbier a lancé un défi à un président en exercice, et le meurtre du leader des droits civiques a déclenché des violences ville après ville - suivi quelques mois plus tard par le meurtre d'un président potentiel et des émeutes lors d'une convention politique pour mettre fin à toutes les conventions.

Maintenant, considérons l'année 1959. Pourrait cette vraiment être une année qui a tout changé ?

Nouvelles tendances

La dernière année des années cinquante, une décennie dont l'image est presque gravée dans la pierre : des hommes en costumes de flanelle grise, des épouses Stepford dans une complaisance de banlieue, un véritable sandwich au pain blanc d'un temps ?

Quelqu'un pourrait-il sérieusement prétendre que cette était une époque où la Terre bougeait, où les fondations commençaient à s'effondrer ?

Le journaliste Fred Kaplan pense que 1959 est exactement ce genre d'année marquante.

"Il y avait ce sentiment croissant que les choses étaient en train de changer", a-t-il déclaré. "Le nouveau est bon. Le nouveau est quelque chose qui vaut la peine d'être adopté."

L'argument de Kaplan est très large. De la science et de la technologie est née la micropuce, sans laquelle "Nous ne pourrions pas avoir de téléphones numériques", a déclaré Kaplan. "Nous ne pourrions pas avoir de satellites. Je veux dire, il n'y a presque rien que nous ayons dans la vie de tous les jours qui n'ait pas de micropuces."

1959 a également apporté les premiers pas vers la pilule contraceptive.

"Cela a permis non seulement une révolution sexuelle, mais cela a permis aux femmes d'obtenir un emploi, de progresser professionnellement", a déclaré Kaplan. "Ils pouvaient contrôler leurs propres cycles de reproduction qui contrôlent tout dans leur vie. Je veux dire, c'était immense."

En musique, Miles Davis et Ornette Coleman brisaient la structure d'accords du jazz plus ancien.

Et la censure a été frappée d'un coup fatal lorsqu'un tribunal a autorisé la distribution de "Lady Chatterly's Lover" ouvertement sexuel.

"Jusqu'à ce qu'il y ait toutes ces tractions, qui limitaient où les choses pouvaient aller", a déclaré Kaplan. "Et cette année-là, vous avez eu la première éruption de cette attraction."

Mais une seule année comme 1959 peut-elle vraiment supporter tout ce poids ? Kaplan dit que l'année a été importante pour les droits civils - une commission fédérale a tenu des audiences et le lynchage de Mack Charles Parker a déclenché l'indignation nationale.

Mais attendez une minute. Pensez au mouvement des droits civiques. 1959 est-il vraiment à la hauteur ?

Est-ce que cela équivaut à la décision de la Cour suprême de 1954 annulant la ségrégation scolaire? Ou le boycott des bus de Montgomery en 1956 ? Ou les sit-in de comptoir-lunch à travers le Sud qui ont commencé en 1960 ?

Et qu'en est-il de la datation de la pilule contraceptive à 1959 ? Oui, la recherche a commencé cette année-là, mais doit-on mesurer l'impact de la pilule au début de la recherche, ou lors de sa première mise sur le marché, dans les années 1960 ?

Et, plus fondamentalement, l'histoire fonctionne-t-elle vraiment de cette façon ? Certaines années sont-elles beaucoup plus égales que d'autres ? Demandez à deux personnes quelle année ils pensent être particulièrement importante, et vous obtiendrez probablement deux opinions différentes.

Le rédacteur en chef de Newsweek et historien lauréat du prix Pulitzer, Jon Meachem, a déclaré : « Il y a des années où la réalité était d'une manière avant qu'elle ne commence, et d'une autre après. Vous pensez à 1968, vous pensez à 2000.

"Je pense que vous pouvez trouver n'importe quelle année dans l'histoire américaine, et dire que X ou Y a commencé ou s'est terminé, que ce soit quelqu'un en train de naître, que ce soit l'invention de quelque chose."

Meachem a proposé un « jeu amusant » : suggérant le plus grand événement unique de l'histoire de l'humanité.

"Ma théorie est que les deux événements les plus significatifs sont le procès et la crucifixion de Jésus de Nazareth, et la Seconde Guerre mondiale. A cause de la crucifixion, étant donné la naissance du christianisme, le changement de calendrier, tout ce qui en est venu. Et la Seconde Guerre mondiale, à cause de la division de l'atome, et soudain, pour la première fois, nous avons eu la capacité de tout détruire. »

L'écrivain Christohper Hitchens souligne l'une des années les plus fréquemment citées comme digne d'une attention particulière : 1914 - l'année de la D'abord La guerre mondiale a commencé.

"Un pas a été franchi dans l'apocalypse et la révolution et la violence et la cruauté industrialisées produites en masse, alors, cela ne pouvait plus être repris", a-t-il déclaré. "C'est l'événement charnière."

Mais Hitchens et Meachem conviennent que, dans une certaine mesure, considérer l'histoire comme des événements discrets au cours d'années particulières est une sorte d'outil d'organisation.

"Vous vous souvenez de ce que Napoléon a dit à propos de l'histoire ? C'est une fable convenue", a déclaré Meachem. "Je pense que c'est essentiellement ce dont nous parlons, c'est que nous trouvons des moyens d'organiser notre expérience, afin de comprendre ce qui s'est passé et pourquoi, et si nous pouvons en apprendre quelque chose."

"Nous sommes des mammifères à la recherche de modèles", a déclaré Hitchens. "Nous cherchons des explications. Nous préférons avoir des explications pourries que pas d'explications du tout. Tout est mieux que de n'avoir aucune explication!"

Alors qu'en est-il du cas pour 1959? Fred Kaplan répond au défi de défendre son année :

"D'accord, bien sûr. Je parle de cela comme d'une année charnière où quelque chose a changé. Maintenant, vous ne voyez pas tous les résultats du changement dans l'année où il commence à changer. Tout ce que je dis, c'est que tout qui a suivi découle des changements qui ont eu lieu alors."

Alors, 2009 sera-t-il « juste une autre année » ? Ou comme un moment charnière de l'histoire du XXIe siècle ? Revenez avec nous autour. . . 2059.


Citations sur l'économie

&ldquoLe mariage, dans ce qui est évidemment sa version la plus populaire, est maintenant d'une part une « relation » intime impliquant (idéalement) deux carriéristes prospères dans le même lit, et d'autre part une sorte de système politique privé dans lequel les droits et intérêts doit être constamment affirmé et défendu. Le mariage, en d'autres termes, a maintenant pris la forme du divorce : une négociation prolongée et passionnée sur la façon dont les choses doivent être divisées. Au cours de leur association naturellement temporaire, le couple « marié » consommera généralement une grande quantité de marchandises et une grande partie l'un de l'autre.

La maisonnée moderne est le lieu où le couple consommateur fait sa consommation. Rien de productif n'y est fait. Les travaux qui y sont effectués le sont aux frais du couple ou de la famille résidents, et au profit des fournisseurs d'énergie et de technologie domestique. Pour se divertir, les détenus consomment la télévision ou achètent d'autres consommables de diversion ailleurs.

Il existe cependant encore des couples mariés qui se considèrent comme appartenant à leur mariage, l'un à l'autre et à leurs enfants. Ce qu'ils ont, ils l'ont en commun, et donc, pour eux, s'entraider ne semble pas simplement nuire à leur capacité à rivaliser les uns avec les autres. Pour eux, « le mien » n'est pas un pronom aussi puissant ou nécessaire que « le nôtre ».

Ce type de mariage a généralement en son cœur un foyer qui est dans une certaine mesure productif. Le couple, c'est-à-dire, fait autour de lui une économie domestique qui implique le travail de la femme et du mari, qui leur donne une mesure d'indépendance économique et de travail indépendant, une mesure de liberté, ainsi qu'un terrain d'entente et une satisfaction commune. .


Histoire

Le terme Républicain a été adopté en 1792 par les partisans de Thomas Jefferson, qui étaient en faveur d'un gouvernement décentralisé avec des pouvoirs limités. Bien que la philosophie politique de Jefferson soit conforme aux perspectives du Parti républicain moderne, sa faction, qui est rapidement devenue le Parti démocrate-républicain, a ironiquement évolué dans les années 1830 pour devenir le Parti démocrate, le principal rival du Parti républicain moderne.

Le Parti républicain trouve ses racines dans les années 1850, lorsque les dirigeants antiesclavagistes (y compris d'anciens membres des partis démocrate, Whig et Free-Soil) ont uni leurs forces pour s'opposer à l'extension de l'esclavage dans les territoires du Kansas et du Nebraska par le projet de loi Kansas-Nebraska. . Lors de réunions à Ripon, Wisconsin (mai 1854) et Jackson, Michigan (juillet 1854), ils ont recommandé de former un nouveau parti, qui a été dûment établi lors de la convention politique de Jackson.

Lors de leur première convention de nomination présidentielle en 1856, les républicains ont nommé John C. Frémont sur une plate-forme qui appelait le Congrès à abolir l'esclavage dans les territoires, reflétant une opinion largement répandue dans le Nord. Bien que finalement infructueux dans sa candidature présidentielle, Frémont a remporté 11 États du Nord et a reçu près des deux cinquièmes des voix électorales. Au cours des quatre premières années de son existence, le parti a rapidement remplacé les Whigs en tant que principale opposition au Parti démocrate dominant. En 1860, les démocrates se sont divisés sur la question de l'esclavage, les ailes nord et sud du parti nommant différents candidats (Stephen A. Douglas et John C. Breckinridge, respectivement). L'élection de cette année-là comprenait également John Bell, le candidat de l'Union constitutionnelle Fête. Ainsi, le candidat républicain, Abraham Lincoln, a pu s'emparer de la présidence, remportant 18 États du Nord et recevant 60 % des voix électorales mais seulement 40 % du vote populaire. Au moment de l'investiture de Lincoln en tant que président, cependant, sept États du Sud avaient fait sécession de l'Union, et le pays a rapidement sombré dans la guerre de Sécession (1861-1865).


Une ville presque entièrement blanche de l'Iowa s'est demandé : « Pourquoi détestons-nous ? »

Jason Greer n'oubliera jamais ce que c'était que d'être un adolescent noir à Dubuque lorsqu'il a tenté d'apporter une guérison raciale après plusieurs crimes haineux dans les années 1990. L'expérience l'a marqué à vie.

Son père, Jerome Greer, avait déménagé la famille ici de St. Louis après avoir été recruté pour devenir le premier directeur d'école noire de Dubuque en 1991.

Des vandales ont brûlé des croix pour montrer leur désapprobation, l'une à portée de vue de l'école de Jérôme.

Dubuque était une ville presque entièrement blanche avec une réputation de longue date pour ne pas accueillir les Noirs. Jason a déclaré que les enfants blancs s'étaient enfuis lorsqu'ils l'avaient vu et qu'il était constamment la cible d'insultes racistes. Il s'éloignait rarement de chez lui.

"On m'appelait si souvent le mot N que ma blague courante était que je devais changer mon nom en mot N pour faciliter la tâche des gens", explique Jason, maintenant âgé de 45 ans.

Dubuque a tenté à plusieurs reprises de se faire un lieu accueillant pour les personnes de couleur, et il a fait des progrès au fil des ans. Mais ses efforts pour éliminer la haine et la discrimination montrent à quel point il est difficile de faire face au racisme – et combien est en jeu pour les personnes de couleur qui vivent dans des communautés qui luttent pour réparer le sectarisme.

La ville presque entièrement blanche de Dubuque, dans l'Iowa, essaie de se débarrasser de sa réputation raciste. (Jackeline Luna et Maggie Beidelman / Los Angeles Times.

Lundi soir, l'Iowa votera les premiers votes de la campagne présidentielle de 2020. Tous les quatre ans, l'État et ses électeurs font face à de nombreuses critiques selon lesquelles l'endroit est trop blanc, trop rural et ses habitants trop paroissiaux pour jouer un rôle aussi démesuré. L'agenda de l'Iowa, disent les détracteurs, ne reflète pas ce qui est important pour les personnes de couleur.

Mais les problèmes en jeu dans cette élection – le racisme, la justice, l'égalité, l'empathie et un calcul avec l'histoire torturée de l'esclavage des Noirs aux États-Unis – sont universels. Ils sont importants dans de nombreuses communautés de l'Iowa, qui est à 90 % de blancs et a l'un des taux d'incarcération les plus élevés du pays pour les Afro-Américains.

Dubuque est l'un de ces endroits.

À la fin des années 1980, après que deux incendies de croix aient fait remonter à la surface des tensions raciales qui couvaient depuis longtemps, les responsables de la ville, les militants et les résidents se sont regroupés dans une campagne visant à faire de la ville un endroit plus attrayant pour vivre et travailler pour les minorités. Les opposants ont brûlé plus d'une douzaine de croix, y compris celles pour protester contre l'embauche de Greer.

L'éruption de vandalisme raciste a incité certains habitants à installer des panneaux d'affichage dans la ville demandant : « Pourquoi détestons-nous ?

Deux autres incendies de croix en 2016 ont ravivé d'anciennes peurs et suscité de nouveaux appels à l'unité raciale et au dialogue. Les coupables n'ont jamais été arrêtés. L'année dernière, des graffitis racistes ont été trouvés au moins trois fois dans des parcs publics.

Les problèmes raciaux de Dubuque semblent être plus profonds que les actions haineuses des individus.

La ville a été forcée de réorganiser ses politiques en 2013 pour l'attribution de bons de logement pour les personnes à faible revenu après que le gouvernement fédéral a annoncé qu'il avait violé la loi sur les droits civils de 1964 en « restreignant la capacité des Afro-Américains à obtenir des bons et à s'installer à Dubuque ».

Des entretiens avec des dizaines d'habitants, de chefs de gouvernement et de militants des droits civiques suggèrent qu'après des décennies d'introspection et de sensibilisation, la ville n'est pas près de répondre à la question posée sur ces panneaux d'affichage il y a si longtemps.

"C'est une maladie, et c'est une maladie que l'Amérique a depuis le début de notre union", a déclaré Anthony Allen, président de la section locale de la NAACP, à propos de la façon dont la discrimination imprègne la vie dans cette ville - et la nation.

Allen a déménagé ici de Chicago en 1988 pour aller à l'université, et il a vu avec un mélange d'espoir, de frustration et de résignation cette ville fluviale extrêmement blanche de 58 000 habitants lutter publiquement contre son racisme.

Il félicite Dubuque pour la façon dont il a traité les inégalités, citant la décision de la ville de cesser de demander aux candidats à des emplois gouvernementaux leurs antécédents criminels, comme un moyen de rendre son processus d'embauche plus équitable.

Mais Allen, 54 ans, pense que Dubuque a encore beaucoup de travail à faire, à commencer par aider les Blancs et les Noirs à avoir des conversations plus constructives sur la race.

Lorsque les Afro-Américains expriment leur colère et leurs craintes face au climat racial de la ville, ils se heurtent souvent à un silence gênant ou à une attitude défensive de la part des Blancs, dit-il.

« Nous ne parlons pas la même langue », dit Allen.

En 1990, Dubuque, à environ trois heures au nord-est de Des Moines, était presque 100 % blanche. Il comptait moins de 350 résidents noirs.

Le plan de la ville pour se refaire semblait initialement prometteur.

Les employeurs locaux, dont John Deere, le principal fabricant d'équipement agricole, ont donné la priorité à l'embauche de plus de minorités. Les pasteurs ont prêché contre le racisme en chaire. Les écoles et collèges publics de la ville prônaient le multiculturalisme dans les salles de classe, et les dirigeants municipaux sont allés jusqu'à recruter des minorités à Dubuque dans le cadre d'un effort appelé « intégration constructive ».

Aujourd'hui, environ 3 000 Afro-Américains vivent ici, ce qui représente environ 4% de la population, bien que l'on ne sache pas combien d'entre eux sont arrivés en raison de l'effort de recrutement.

Malgré le plus grand nombre d'Afro-Américains, de profondes divisions se reflètent dans la façon dont les Blancs et les Noirs voient les problèmes raciaux de la ville.

De nombreux résidents blancs et dirigeants de la ville soutiennent que cette quintuple «Ville All-America» a été injustement ternie par les actions de quelques mauvaises graines.

De nombreux Afro-Américains se demandent comment cela peut être vrai dans une ville qui était un foyer pour le Ku Klux Klan dans les années 1920 et qui était autrefois qualifiée de « Selma du Nord » par le Des Moines Register, le plus grand journal de l'État.

« Comment dépasser cette réputation ridicule établie par quelques idiots et qui représente malheureusement une grande partie de l’histoire de Dubuque ? » demande le chef de police Mark Dalsing, un natif de Dubuque qui est blanc.

« Comment dépasser cette réputation ridicule établie par quelques idiots qui représente malheureusement une grande partie de l'histoire de Dubuque ? »

Le chef de la police de Dubuque, Mark Dalsing

Dalsing dit que les croix brûlées et autres actes racistes ne reflètent pas les valeurs de sa ville. Il décrit ceux qui brûlent des croix comme des « knuckleheads ».

Lynn Sutton, qui a été membre de la petite communauté afro-américaine de Dubuque toute sa vie, a l'air exaspérée alors qu'elle se dirige vers un parc où elle dit que les vandales ont à plusieurs reprises peint à la bombe des avertissements pour qu'il sorte.

Elle considère les croix brûlées et les graffitis comme des messages clairs que les Noirs ne seront jamais les bienvenus.

«C'est presque comme si nous reculions», explique Sutton, 57 ans, infirmière et ancienne membre du conseil municipal. « Nous ne sommes pas très loin de tout renverser. »

Pourtant, Allen, qui préside également la Commission des droits de l'homme de la ville, se dit encouragé par le fait qu'une nouvelle génération émerge pour reprendre le travail de la précédente.

Nancy Van Milligen, présidente et directrice générale de la Fondation communautaire à but non lucratif du Grand Dubuque, le plus grand sponsor de programmes de la ville visant à améliorer la qualité de vie des minorités, a déclaré que les dirigeants et les résidents d'aujourd'hui méritent d'être félicités pour avoir rapidement condamné les crimes haineux et avoir uni leurs forces. Résoudre des problèmes. Elle a souligné l'objectif de la fondation et du district scolaire d'augmenter le nombre d'étudiants noirs qui vont à l'université.

Mais Sutton dit que la ville devrait faire un meilleur travail pour anticiper la douleur que les personnes de couleur doivent traverser lorsque les bonnes intentions échouent.

Une conférence de deux jours en octobre parrainée par la Commission des droits de l'homme intitulée "Race in the Heartland: The Past in the Present" est intervenue en réponse au tollé général suscité par un incident en 2018, lorsqu'une personne a posté une lettre anonyme dans un complexe d'appartements disant les gens de couleur n'y étaient pas les bienvenus.

La lettre montrait qu'une discussion plus franche était nécessaire pour comprendre pourquoi Dubuque peut toujours être un endroit hostile pour les minorités raciales, explique l'organisateur de la conférence Miquel Jackson, un Afro-Américain de 31 ans qui a déménagé à Dubuque pour aller à l'université il y a 13 ans et qui siège maintenant à la commission.

L'événement s'est terminé par un forum public où plusieurs résidents noirs ont fait part de leurs inquiétudes concernant le racisme dans la ville – sans filtre – devant un public majoritairement blanc d'environ deux douzaines qui ont écouté tranquillement leur discours.

Jackie Hunter est un Afro-Américain de Floride qui est venu travailler ici il y a deux ans. Elle a dit au rassemblement que même si elle a récemment acheté une maison à Dubuque, elle envisage de partir.

Hunter, 49 ans, est directeur du Centre familial multiculturel de la ville, l'un des rares endroits où les jeunes de couleur se sentent à l'aise pour traîner.

Les larmes ont jailli alors qu'elle parlait de son fils de 9 ans se plaignant de ne pas s'intégrer et de sa fille de 14 ans ressentant la pression d'être la "seule" dans ses classes d'honneur entièrement blanches.

"J'essaie toujours de trouver une communauté ici", a déclaré Hunter.

Dubuque est peut-être une ville du Nord, mais son agencement rappelle les strictes divisions raciales de la ségrégation du Sud.

Les résidents noirs restent en grande partie seuls dans «les appartements», le quartier ouvrier de basse altitude le long du fleuve Mississippi où les loyers sont moins chers et les logements sont souvent en mauvais état.

Des maisons en briques et en bois du début du siècle, certaines subdivisées en appartements, bordent les rues, et les nombreuses vieilles églises rappellent les fortes racines d'immigrants irlandais et catholiques allemands de la ville.

La plupart des Blancs vivent au-dessus des appartements dans des quartiers plus bourgeois, sur une falaise boisée parsemée de manoirs victoriens qui surplombent les ponts traversant l'Illinois et le Wisconsin voisins.

Le taux de pauvreté de Dubuque pour les ménages noirs s'élève à 60%, contre environ 13% pour les blancs.

Les Afro-Américains se plaignent d'interpellations non fondées par la police.

Un stéréotype de longue date selon lequel les Noirs, en particulier les transplantés des grandes villes, sont enclins à commettre des crimes est une croyance commune ici.

Les résidents blancs doivent reconnaître des vérités inconfortables sur leur communauté et sur eux-mêmes s'ils veulent instaurer la confiance avec les Afro-Américains qui sont obligés de vivre avec l'inégalité chaque jour, explique Katrina Neely Farren-Eller, une professeure blanche qui vit ici depuis cinq ans et a pris participer à plusieurs des efforts de diversité de la ville.

Parmi les derniers efforts figure Inclusive Dubuque, une coalition de propriétaires d'entreprises, d'éducateurs, de chefs religieux et d'organisations à but non lucratif dont le but est de rendre la ville plus accueillante et de réduire les disparités raciales.

Farren-Eller, 52 ans, dit qu'il est difficile de parler de sa propre éducation en tant que fille de suprémacistes blancs déclarés, mais l'essentiel est le suivant pour les blancs comme elle : "Nous devons être conscients de nos conneries."

Il y a des signes encourageants à Dubuque.

Récemment, trois douzaines de personnes de cultures différentes ont participé à « Je suis un Dubuquer », une campagne publicitaire comportant des témoignages vidéo et des expositions de photos qui mettent en évidence la composition démographique légèrement plus large d'une ville longtemps connue comme raciste et insulaire.

"L'idée était que personne ne pouvait regarder cela sans voir un reflet de son identité", a déclaré l'organisateur de la campagne, Sam Giere, qui est blanc. Il est allé au collège à Dubuque au milieu des années 1990 et a déménagé sa famille ici en 2006.

L'automne dernier à Soul Food Sunday, une rencontre au parc des expositions du comté avec du poulet frit du sud et des cours de danse en ligne afro-américaine, les résidents blancs et noirs se sont brièvement réunis d'une manière que les militants précédents avaient imaginée mais jamais tout à fait réalisée.

En tant que personne qui a vécu le racisme à Dubuque depuis sa naissance, Sutton, l'infirmière, sait être prudente quant aux progrès.

Lorsque sa mère, la défunte leader des droits civiques Ruby Sutton, a accouché avec elle en 1962, elle a dû être conduite dans un hôpital de l'autre côté du fleuve Mississippi dans le Wisconsin. Les hôpitaux de Dubuque ont refusé d'accoucher de bébés noirs.

Maintenant, Lynn Sutton mène ses propres batailles pour effacer les inégalités.

Elle passe une grande partie de son temps libre à s'occuper des propriétaires d'appartements qui ont négligé leurs propriétés et à faire pression sur la ville pour aider les résidents pauvres des minorités à accéder à un logement abordable.

Ils se sentent piégés par leur état. La question est de savoir comment les faire sortir ?

Lynn Sutton, sur la population noire en grande partie à faible revenu de la ville

"Ils se sentent piégés par leur état", a déclaré Sutton à propos de la population noire en grande partie à faible revenu.

« La question est de savoir comment les faire sortir ? »

La guérison raciale doit s'accompagner d'un essor économique pour les Noirs, dit-elle : « Vous ne pouvez rien construire sur des fondations fissurées. »

Jason Greer conduit jusqu'à la maison au bout d'un cul-de-sac dans le quartier blanc de la classe moyenne où vivait sa famille. Son père, Jérôme, est assis sur le siège passager. Jason est déstabilisé. Il a juste peur.

Les Greer ne sont pas revenus dans cette ville depuis que Jérôme, maintenant âgé de 82 ans et à la retraite, a déménagé la famille à deux heures de route à Peoria, dans l'Illinois, en 1994. Il dit qu'il a déménagé pour un meilleur emploi.

Aucun des deux hommes ne peut dire pourquoi il s'est senti obligé de revenir dans une ville qui avait causé tant de chagrin à la famille – et le fait toujours.

La plupart des enfants de l'école élémentaire Irving entièrement blanche n'avaient jamais vu de près une personne noire lorsque Jerome Greer a franchi les portes de l'école en 1991.

He was not just the city’s first black principal, but also its first black school official of any kind, he says.

The children quickly warmed to him, Jerome says with a proud grin.

Jason doesn’t hold any fond memories.

It killed him to watch his father, the man he idolized, treated like an example of Dubuque’s white tolerance on one hand, and like a pariah on the other.

As father and son drive through town, Jason flashes back to the time he saw white men stretch their arms in the Hitler salute as they hurled the N-word in his direction — and to all the times white people told him to “go back where you came from.”

He mostly holed up in his basement because he feared that the verbal abuse directed at him might escalate to a physical attack.

Dressed in dark business suits and long coats to protect against the winter chill, the men stand at the site of the cross burning by the school with expressions that veer between dismay and defiance.

“My parents taught me to get an education and follow the rules and you can have whatever life has to offer,” Jason says. “Then I came to Dubuque and was treated like garbage. I left feeling like a town that I’d never heard of before took something from me — innocence.”

For his part, Jerome remembers the city’s integration plans as little more than window dressing.

He used the city’s racism as a teaching tool, taking his son around town to visit the sites of cross burnings to show him what he’d have to cope with as a black man in America.

“It really didn’t scare me,” he says of the burned crosses.

At one point, he recalls, he printed up satirical fliers intended for the town’s white supremacists that read: “If you must burn crosses, I will furnish the wood, and you furnish the kerosene and the matches. And let’s have a cross-burning party.”

Jerome regrets that his son suffered so much in Dubuque. But as someone who grew up surrounded by the brazen bigotry and violence of the Jim Crow South, he wanted Jason to see that self-pity was a waste of time.

Finally, in 2008, after his own son was subjected to taunts, Jason realized he was letting the racists win by continuing to brood over his time in Dubuque.

“I hope that one day our family can return to a racially diverse/racially accepting Dubuque,” he wrote in the letter to the city.

Jason, who lives six hours away in the St. Louis area, seems unsettled still during his daylong return. The only time his mood brightens is when he joins his father on what turns into a joyful visit to his old school.

Watching his father confidently stroll the halls of Irving Elementary like the principal he once was and poke his head into classrooms to check on the students, now a mix of races and nationalities, Jason says it’s one of the happiest moments he’s ever shared with his dad.

Although Jason can’t explain why he came back, what he does know is that he took the pain Dubuque caused him and parlayed it into a commitment to make America a more understanding and just society. He’s now a diversity consultant.

“Our country had made strides during the presidency of Barack Obama,” Jason says. “Now fast-forward. There’s a vocal minority out there that reminds me of what we experienced in Dubuque. It scares me.”

This story was reported in part with financial support from a Renewing Democracy grant awarded by the Solutions Journalism Network.


The Real Economic Catastrophe Hasn’t Hit Yet. Just Wait For August.

After a terrifying spring spent in lockdown and a summer of protests in the streets, things are going to get a lot worse in the fall.

Posted on June 10, 2020, at 11:32 a.m. ET

More than 40 million people lost their jobs in the last few months, in the fastest and deepest economic slowdown ever recorded. More than half of all households with low incomes in the United States have experienced a loss of earnings, as have a quarter of all adults. The numbers are grim — but as bad as things look today, they’re on track to get much, much worse.

The US economy right now is like a jumbo jet that’s in a steady glide after both its engines flamed out. In about six weeks, it will likely crash into the side of a mountain.

What’s kept us in the air so far is an extraordinary government relief effort. In most states, evictions have been temporarily banned, preventing a mass homelessness crisis. Most federal student loan payments have been put on hold, removing one of the largest recurring monthly expenses that millions of people face. Banks were ordered to give their customers a six-month break on mortgage payments if requested.

Most importantly, and counterintuitively, household income sharply increased in April as hundreds of billions of dollars in lost wages were replaced by trillions in government spending. The government sent out more than 159 million stimulus payments of up to $1,200 per adult (more if you have kids), and more than 20 million unemployed people became eligible for an extra $600 a week in federal unemployment benefits. The result, according to Bloomberg, was the largest monthly increase in household income ever recorded.

This happened in April, when there were far fewer things to spend your money on shops and restaurants were closed, nobody went to the ball game or took the kids to a theme park, and a shaggy nation longed for a haircut. Meanwhile, the prospect of a massive economic crash meant that Americans who were still on the job were more likely to tuck money away that they might otherwise have spent. So the national savings rate — the share of people’s income that is saved rather than spent — hit 33%, according to the US Bureau of Economic Analysis, also the highest level ever recorded. In the same month that we reached the worst mass unemployment in living memory, Americans saved a total of $6.15 trillion — up by $4 trillion from the month prior.

Consumer spending plunges, incomes soar on federal payments https://t.co/bslE5mfA7i

The massive interventions that made all this possible will soon come to an end — but the unemployment won’t.

On July 31, the $600 federal unemployment payments going to unemployed people every week will end, and there’s no sign they’ll be replaced with anything nearly as generous. In fact, many Republicans want to replace them with nothing at all — and there’s also little sign that another round of one-time stimulus checks will get mailed out. So income for tens of millions of households is likely to nose-dive in August.

That will coincide with evictions returning after being put on hold for months. This month, about one-third of renters were unable to pay their rent in full or at all, despite all the stimulus money. A federal law that bans evictions in any properties financed by federally backed mortgages — more than a quarter of all households, according to one estimate — expires on July 25, just a week before millions of people’s main economic lifeline is pulled away. Unless they are extended, statewide orders banning all evictions in places that have been hardest hit by the unemployment crisis will also expire around then: Florida’s on July 1, California’s on July 28, and New York’s on Aug. 20.

As millions of people experience a sudden collapse of their income at the very moment their landlords are allowed to start kicking them out, other bills will also come due. Payments on millions of paused student loans will begin again at the beginning of October the more than 4 million homeowners who received a six-month pause on their mortgage after April’s mass layoffs will need to start making payments again at the end of October.

Few seriously expect the US economy to recover as fast as those bills come due the federal government’s own projections expect unemployment will remain frighteningly high well into next year, even as people return to work as the lockdowns are lifted. Many companies will only rehire workers as quickly as consumer demand returns, and in labor-heavy industries, such as restaurants, entertainment, and travel, nobody expects things to go back to normal anytime soon.

And across the economy, big employers will use this moment as a kind of workforce reset button — a chance to rethink how many workers they really want, outsource some jobs, offshore others, and eliminate some entirely. By some estimates, more than 40% of all the job losses of the last few months could be permanent, not temporary.

You might have noticed a few major things — like, well, the coronavirus pandemic — missing from this equation. If we’re really lucky, we won’t experience a nasty second wave of infections in the fall and early winter, spurring new rounds of attempted lockdowns shortly after the economic plane crashes into the mountain — lockdowns that will once again disproportionately affect Black people and people with low incomes who can't safely work from home. Fingers crossed on that one.

And I didn’t mention the nationwide protest movement that shows no sign of slowing down, or the US election that will be overheating in the fall, involving a phenomenally unpopular and wildly divisive president whose passionate supporters tend to distrust the government.

These are all ingredients in what Adam Elkus memorably described recently as the “omni-crisis” that we’re currently stumbling our way through. “The omni-crisis has significantly enlarged the space of possible outcomes beyond that normally considered day-to-day by most Americans,” he wrote. “And it is not clear how many people in positions of influence and authority recognize this.”

That will become clearer in the next few weeks as Congress considers what comes next. So far, the Democrat-controlled House has passed an expansive new relief bill with trillions in new spending, which was declared dead on arrival by the Republican-controlled Senate — and Republicans don’t seem to be in much of a hurry to even begin negotiations. There are hints that our political leaders understand the gravity of the crisis, but they may be simply incapable of rising to the moment. ●


How Much Does a Background Check Cost?

When you apply for an apartment, you&rsquoll likely pay an application fee. This fee covers the background check. A rental application fee typically runs about $30 to $50, but some landlords could charge more. Some states put a limit on the amount of the application fee, but not all. Check your local laws to see if there&rsquos a cap on the amount landlords can charge in your area. You shouldn&rsquot have to pay much more than the cost to conduct the credit report, so be wary of a landlord who charges an exceptionally high amount for an application fee.

If you are applying through Apartments.com, you&rsquoll pay one small amount and you can apply to up to 10 participating apartment communities within 30 days. The apartments that participate in the program have a green &ldquoapply now&rdquo button on their listing.


The Bank

One area of particular concern among bankers, businessmen, and government leaders was banking on the frontier. Frontier land was cheap, and speculators would buy large tracts expecting the price to go up as settlers entered the region. In order to finance their investments, speculators borrowed as much as they could from “wildcat” banks that sprang up to cater to this demand. These banks were themselves often speculative in nature, being more interested in making a fast dollar than building a secure banking business. Their excessive loan practices caused many more banknotes to be in circulation in the United States than there were deposits to cover them. Hard-pressed banks were sometimes forced to suspend specie payments to depositors and noteholders wanting to withdraw coins. Confidence in banknotes dropped, causing them to lose value, and more of them were needed to purchase the same amount of goods.

A similar situation of unstable currency had existed after the Revolutionary War. Alexander Hamilton as Secretary of Treasury proposed a national bank that would issue banknotes of stable value. Among other benefits, Hamilton felt such a bank would tie the interests of the wealthy to the interests of the government and, therefore, to Americans in general. The federal government would supply one-fifth of the new bank’s initial capital, much of it in government bonds. Private investors would supply the other four-fifths. After much debate, Congress created the First Bank of the United States, and President Washington signed it into law amid grave misgivings in 1791. Thomas Jefferson had opposed the bank saying it vastly exceeded what was specified in the Constitution and that it opened “a boundless field of power, no longer susceptible of any definition.” Hamilton countered that the power to charter corporations was inherent in government and that the Constitution authorized Congress to pass any laws “necessary and proper for carrying into execution . . . powers vested by the Constitution in the government of the United States.” (Art. I, Sec. VIII, para.18) This provision came to be known as the “elastic clause” for its opening to a broad interpretation or “loose construction” of the powers granted to the government by the Constitution. The Bank’s charter ran out in 1811 and was allowed to lapse because of a turn of the political tide in favor of strict construction as well as deep concerns over the large proportion of British ownership in the Bank. Absence of a central bank hurt trade and hampered the war effort in 1812.

Inflation and the risk-taking behavior of frontier banks threatened the nation’s financial stability. Frontier banks were beyond the regulatory reach of the state banks, however, because the state banks had no means to compel banks outside their state to exchange their notes for specie. In addition, on the frontier there was no cooperative network of banks to ensure sound practices as there was from one state to another. This situation prompted the federal government to charter the Second Bank of the United States in 1816. Like state banks and the First Bank of the United State, the Second Bank of the United States was privately owned. All federal funds were deposited in the Bank making it a powerful source of investment capital, and its federal charter extended its reach throughout the states and into the frontier. The government intended that the Bank’s size and consistent practices would help regulate the speculative frontier banks.

Unfortunately, the first managers of the Second Bank of the United States did not understand its role in the economy. Almost immediately, the Bank fell into practices of overextending credit, especially among its western branches, which loaned ten times more banknotes than it had gold and silver on deposit. For several years a boom in frontier land values masked the danger to the country, but in 1819 land values declined and many frontier borrowers were unable to make their loan and mortgage payments. Wildcat banks were unable to meet their obligations, which created financial difficulties for their creditors and depositors, and so on throughout the economy. Foreclosures and bankruptcies were a painful reality to many in this era when the debtor’s prison was still a legal institution. The Panic of 1819 caused many business failures and was a general hardship for great numbers of people for the three years it continued.

The Second Bank of the United States had badly overextended credit, and many of its loans had defaulted in the panic, nearly causing it to fail. Only by taking the severest measures did it remain solvent. To save itself, the Bank refused to extend credit to smaller banks that were also financially in trouble. These banks, in turn, were forced to implement drastic measures such as calling in loans and foreclosing on mortgages in order to stay afloat. Though these steps saved the financial structures and institutions that supported the economy, they were hard on many individuals and businesses and even caused failures among banks. Consequently, public opinion was critical of the Second Bank of the United States in the aftermath of the panic.

In addition, many state banks felt that their authority to regulate credit within their state was threatened by a national bank such as the Second Bank of the United States. The State Bank of Maryland persuaded the Maryland Legislature to impose a tax on out-of-state banks, including the Second Bank of the United States. The federal government refused to pay the tax, whereupon Maryland sued the head cashier at the Maryland branch of the Bank of the United States, John W. McCulloch.

The case of McCulloch v. Maryland went to the U.S. Supreme Court, which was led by Chief Justice John Marshall. The Court ruled in favor of McCulloch. In writing the majority opinion, Marshall stated that “a power to create implies a power to preserve.” By this he meant that the government has the right to exercise its power and authority to protect an entity that it has legally created. Marshall went on to say, “the power to tax involves the power to destroy,” by which he conveyed the court’s opinion that a state government has no authority to exercise destructive power over a legitimate and constitutional entity chartered by the federal government.

Another significant aspect of the McCulloch case was Marshall’s defining the doctrine of “loose construction” of the Constitution. Loose construction allows the government to act outside what is specifically stated in the Constitution. Previously many people, particularly Jefferson and the Republicans, had insisted on “strict construction,” whereby the federal government is confined to do exactly what is expressly stated in the Constitution, no more and no less. Marshall argued, however, that the Constitution was derived from the consent of the people and this allowed the government to act for the people’s benefit. He also stated that the tenets of the Constitution were not strictly set but were adaptable to circumstances and that whatever means were appropriate to achieve a desirable end, so long as they were not prohibited or morally wrong, were within the bounds of the intent of the Constitution. Often using Hamilton’s exact words, Marshall’s argument for a broad interpretation of the Constitution expanded the powers of the federal government. In particular, Marshall upheld the legality and appropriateness of the creation of the Second Bank of the United States by the federal government.


Everything You’ve Ever Wanted to Know on Ancient Chinese Culture

Ancient Chinese culture has a unique place among the different cultures of the world. Historical evidences have shown the spread of Chinese culture and traditions to neighboring countries such as Japan, Korea, and Vietnam. Let us have a glimpse into the culture of ancient China.

Ancient Chinese culture has a unique place among the different cultures of the world. Historical evidences have shown the spread of Chinese culture and traditions to neighboring countries such as Japan, Korea, and Vietnam. Let us have a glimpse into the culture of ancient China.

Le saviez-vous?

Ancient Chinese culture has made many significant contributions to the field of science through the inventions of paper, compass, gunpowder, and printing.

Ancient Chinese civilization is one of the most advanced civilizations the world has ever known. Geographically, ancient China was a formidable land. It lacked easy access to land and sea routes, a reason why it could withstand numerous hostile invasions. This made ancient China a prosperous, and a highly independent society. The Chinese civilization has contributed to the world in more ways than one. The inventions that they made, their art and architecture, their overall culture, and most importantly, their wisdom have been influencing and inspiring the world till date.

Evolution of Culture

The Chinese civilization can be traced back to the Neolithic age. It evolved on the banks of both, the Yellow river and the Yangtze river valleys. Over a period of time, many dynasties flourished in China. Following is a list of a few notable ones.

Xia Dynasty 2100 – 1600 B.C.
Shang Dynasty 1700 – 1046 B.C.
Zhou Dynasty 1046 – 256 B.C.
Qin Dynasty 221 – 206 B.C.
Han Dynasty 202 B.C. – 220 A.D.
Sui Dynasty 589 – 618 A.D.
Dynastie Tang 618 – 907 A.D.
Yuan Dynasty 1271 – 1368 A.D
Ming Dynasty 1368 – 1644 A.D.
Qing Dynasty 1644 – 1911 A.D.

Though historical records inform us about the existence of the Xia dynasty, the documented history of China can be found from the period of the Chang dynasty. Pendant le Zhou period, the kingdom fabricated into six separate states, which went to war with each other. Qin Shi Huang de Qin dynasty defeated Zhou dynasty, and brought the warlords of the six fighting states together to build the very first Chinese empire. The successive dynasties laid down a strong foundation for bureaucratic systems and management. This enabled the future Emperors to exercise control over unified China.

• The Chinese traditional arts represent the country’s rich heritage. Since the Neolithic period, arts have been prevalent in the country.

• In ancient times, artifacts made of jade, and pottery formed the crux of Chinese arts.

• Bronze was introduced only during the Chang dynasty.

• Chinese porcelain (a form of ceramic ware which is famous worldwide) was used during the Imperial era.

• With the advent of this era, performing arts like theater and dance were introduced in China.

• The rule of Yuan dynasty brought in a remarkable phase of Chinese culture, marked by great paintings of Zhao Mengfu, and the beginning of Chinese opera.

• Many musical instruments were also played in the ancient period.

• Many Chinese art forms were influenced by Confucianism, Taoism, and Buddhism.

• Motifs and designs of birds, flowers, butterflies, dragons, phoenixes, etc. in arts, depicted the inherent liking for nature among the Chinese people.

• Under the rule of the Zhou dynasty, it was said that a student needed to master the Six Arts (liù yì in Chinese) for his all-round development, which included rites, music, archery, chariot racing, calligraphy, and mathematics.

• Apart from these, pottery, painting, sculpture, folk arts, paper craft, martial arts, and metal arts were amongst the diverse art forms that were practiced in ancient China.

Architecture

• Ancient Chinese architecture is a magnificent and a splendid aspect of Chinese culture.

• The Grand Canal, which was formed by connecting different river systems during the Sui dynasty, is a man-made wonder.

• Even the Great Wall of China that was completed during reign of the Ming dynasty is an architectural wonder of the world.

• The Imperial Mausoleum (built by thousands of architects) is another fine example that showcases the grandeur of royal life, and labors of the common Chinese people in the ancient times.

• Many beautiful imperial gardens were built during the Tang période.

• The ancient Chinese architecture was influenced by Taoism, which stressed on balance or symmetry. The houses in this period had long pillars and curved roofs.

• With the introduction of Buddhism, the artistic sensibilities shifted from Taoism and Chinese folk religion to Buddhism. Big pagoda-style houses came up as a result of transition.

• Later on, a variety of styles and structures were fused in the pagoda architecture.

• The Forbidden City, a stunningly beautiful imperial palace, was built during the Ming période.

• Emperors from different ruling dynasties built varied styles of imperial and summer palaces. These palaces, built on the sides of hills and mountains, boast of rich architectural excellence that prevailed in ancient China.

• Since the number nine was regarded lucky, the structures were designed in such a way that they had nine sections, and the size of each section was in multiples of nine.

• Dragon and phoenix were very important mythical beings in Chinese mythology. The palace and temple walls were embellished with dragon et phoenix motifs, believed to be a representation of the emperors themselves.

Food and Beverages

• In China, millet and rice were harvested around the fourth and fifth millennium B.C. Rice has been the staple food in ancient China since 5000 B.C. Wine, made out of rice, was also very popular.

• The kind of food that the people of ancient China consumed, depended on their geographical location.

• The northern people prepared foods with flavor of garlic and vinegar along with oil, whereas the southern Chinese dishes were more spicy, and cooked with chili and peppers.

• The Chinese also ate fish, chicken, pork, and meat. Their diet included noodles, soybean, and vegetables such as cabbage, peas, beans, bamboo shoots, etc.

• It is interesting to note that the shortage of sources of fuel prompted people to cut food into fine pieces for quick cooking.

• The essence of Chinese food was its color, aroma, and flavor along with the nutritional value.

• The Chinese also believed in the medicinal importance of food. This formed the very basis of traditional Chinese medicine.

• One of the most popular beverages in ancient China was tea. Its invention is credited to the Zhou dynasty, according to Erya, an ancient Chinese dictionary.

• The Chinese people had certain rules for eating. Food was consumed while being seated in a particular order. For example, men were seated first, followed by women, and finally, children.

Festivals

• Traditional Chinese festivals like the Chinese New Year et le Dragon Boat Festival have been celebrated since the ancient times.

• The Chinese New Year begins on the first day of the first month, according to the lunisolar Chinese calendar. Legend has it that the festival started with a fight against Nian (a mythical beast).

• The ancient Chinese had a belief that Nian will not attack them, if food was offered to it. Since then, they started keeping food outside their house entrances on the first day of the festival.

• People prayed to the God of wealth with the hope that He will bring good fortune to the family.

• The Dragon Boat Festival was celebrated with zeal, even during the ancient times.

• Some sources mention that the festival was celebrated in order to honor the death of Qu Yuan (340 B.C. to 278 B.C.), the royal poet of the ancient state of Chu.

• During the Warring States Period (that resulted in the unification of China under the Qin dynasty in 221 B.C.), the king of Chu decided to ally with the powerful state of Qin.

Qu Yuan opposed this alliance, following which he was banished by his state, and charged for treachery. Owing to this, he drowned himself in the Miluo river on the fifth day of the fifth lunar month.

• The local villagers who admired him, fed the fish in the river with rice, so that it would spare his body. The villagers also paddled out on boats to retrieve his corpse. This marked the beginning of the Dragon Boat Festival.

• Traditional Chinese festivals were celebrated with the aim of spreading good wishes and happiness.

• The traditional Ghost Festival was celebrated on the fifteenth day of the seventh lunar month. It marked the end of the Ghost Month celebrations.

• Offerings of food were made and ghost money was burned, in order to please the visiting ghosts, ancestors, and spirits.

• In ancient China, people also celebrated the Lantern Festival, Double Ninth Festival, Mid-Autumn Festival, and so on.

Funeral Beliefs and Customs

• Ancient Chinese people believed in the concept of reincarnation. Jade was believed to have the powers to bestow immortality and protection.

• Many royalties were buried with an entire robe made of small jade tiles, attached together with threads of gold or silver.

• Rich people and noblemen were buried with a jade disk or a jade mask on their bodies.

• The size and design of the tombs demonstrated the social ranking or political status of the deceased person. Chinese emperors and affluent people were buried in more elaborate tombs.

Small spirit utensils or figurines (Mingqi) were also placed in the tomb. Items of daily use like food, beverages, lamps, weapons, musical instruments, clothing, jewelry, silk textiles, trinkets, bronze vessels, lacquers, jades, ceramic and terracotta replicas of buildings, chariots, servants, farm animals, military figurines, food items and utensils, etc. were also kept in the tomb. This was done to look after the requirements of the dead in their afterlives.

• A great example of this funerary art form is the terracotta army, buried with Emperor Qin Shi Huang for protecting him in his afterlife.

• A dangerous looking beast or a human sculpture was placed outside a tomb as a ‘tomb guardian’.

• The practice of sacrificing humans during burial came to an end during the Qin dynasty. However, animals like horses and dogs were buried along with their masters, even during the Han dynasty.

Livelihood

• A strong class system was prevalent during the ancient times. The four social hierarchies were shi, the gentry scholars nong, the peasants gong, artisans and craftsmen and shang, merchants and traders.

• Men from affluent families often took up places in the court, as warriors.

• They also worked as scholars, who used their intellectual prowess for guiding the emperor on strategic matters.

• Many people worked as peasants, and had to toil very hard on farmlands to scrape a living.

• Many artisans worked as painters, calligraphers, musicians, poets, etc. Men were also involved as architects in building tombs, palaces, buildings, etc. Many were involved in building the Grand Canal and the Great Wall of China.

• The merchants acted as traders, bankers, shopkeepers, moneylenders, etc., and indulged in the exchange of goods and services.

• Other vocations pursued during the ancient era by men included working as priests, domestic servants, fishermen, hunters, laborers, soldiers, guards, court eunuchs, etc.

• Women were expected to stay at home and run the household. They looked after cooking, cleaning, sewing, weaving, and undertaking other laborious chores around the house. They were also supposed to take care of children.

• However, some peasant women had to go and work in the farms, alongside looking after their homes, in order to earn a sufficient living.

Attire and Hairstyles

• The apparels of the ancient Chinese people differed according to their social ranks. The rich and the royal classes wore silk clothing, while the working classes wore clothes made of ramie or hemp.

• The Mongol emperor Kublai Khan gave impetus to cotton clothing.

• The three traditional Chinese clothing were pien-fu (a two piece ceremonial costume), changshan (a long dress), and shen-i (a long robe with loose sleeves).

• Both men and women wore long tunics with belts or sashes.

• They wore padded clothes with pants throughout winter.

• From the Sui dynasty onwards, only the emperor was allowed to wear yellow color. The poor people were only allowed to wear blue or black colored clothing.

• The color code for clothes during mourning was white, and during celebration or happiness, a red attire was preferred.

• Embroidered designs were a unique feature of traditional Chinese clothing. People used ornamental shells and stone beads for embroidering the garments.

• Both men and women sported long hair as they believed that their hair was a gift from their parents. Therefore, cutting of hair was not considered auspicious.

• Men wore various head gears to cover their heads, a tradition which was enthusiastically followed under the rule of different dynasties.

• Women braided their hair and pinned them up. They also decorated it with various hair clasps, crowns, combs, and hairpins.

• Married women wore different hairstyles than the unmarried ones.

Bijoux

• People wore jewelry made of jade, turquoise, coral, gold, silver, and even blue kingfisher feathers.

• Intricate designs of dragons and phoenixes were incorporated in the jewelry.

• Both men and women wore jewelry. Men donned special badges to mark their ranks or social status, while women wore jewelry to look beautiful.

• Men sported ornate knobs on their hats, representing their civil or military positions.

• Necklaces and bracelets were common forms of jewelry for both men and women.

• Small earrings were worn. Men wore one earring, whereas the women wore a pair of them.

Shoes and Foot Binding

Credit: Underwood & Underwood/LOC/via Wikimedia Commons (PD)

• Men chose to wear black leather shoes on formal occasions, and beautiful silk and leather ones on special occasions.

• Many Chinese men who couldn’t afford silk and leather, wore cotton shoes.

• Women in ancient China were subjected to an inhuman practice of binding their feet to make them look smaller.

• Tiny feet known as Lotus Feet were a symbol of sensuality and beauty. Having tiny feet was a must for girls of elite classes, in order to find wealthy husbands.

• Later on, even the working class families started following this tradition in pursuit of a wealthy match.

• Bones of the toes were broken, bend, and bound for years.

• Silk wrappings were used to cover the feet. The feet were then placed in beautifully embroidered Lotus shoes.

• However, this practice disfigured the feet of the women, and often resulted in bacterial infections.

Chinese Martial Arts

• In ancient China, board games and movement games were common, both of which originated from war training.

• Generals were given training in board games, whereas movement games or martial arts were taught for the purpose of fighting and self-defense.

• In those times, the most popular board game was Aller, which is said to have originated around 2000 B.C.

• It was believed that the Yellow Emperor had invented martial arts for the first time, in about 2600 B.C. (much before the Chang dynasty).

• By around 550 B.C., Sun Tzu wrote ‘Art of War’, describing the techniques of martial arts. It was around the same time that the Taoists started practicing Tai Chi.

• During the time of the Han dynasty (around 50 A.D.), Pan Ku wrote a book about Kung Fu. The theory behind Kung Fu fighting styles was rooted in ancient Chinese philosophy.

• There were two categories under Kung Fu – internal and external. The former involved training the spirit (shen) and mind (xin), whereas in external Kung Fu, one needed to exercise muscles, tendons, and bones.

• It was practiced as a unique combination of art, exercise, self-defense, and self-discipline.

Role of Women

• Many men followed the Confucian principles and teachings which asserted that women were subservient to men.

• The birth of a girl child was not treated with happiness as fathers had to give away heavy dowry during their marriages.

• Women had no voice or right in choosing their husbands.

• If their husbands died, women were not allowed to remarry, even if they were of a tender age. Even if a woman dared to remarry, she was sentenced to death.

• The primary duty of a woman was to bear male heirs, and look after the domestic household.

• She had no right to stop her husband from taking other wives and concubines (as it was legal then) unless she belonged to a rich family with a considerable social standing.

• The inhuman practice of foot binding was rampant.

• Women were not sent to schools for education. Some women learned to read from their brothers, and taught their children.

• Women even developed the secret Nushu language of communication, which was privy to women only.

• However, some notable changes occurred in the status of women during the Han et Tang dynasties. Empress Wu Zetian is one of the notable empresses of China who brought about considerable change to the situation of women, by trying to bestow them with equal status as that of the men.

Language, Script, and Literature

• The Chinese language is one of the oldest written languages in the world. It has a logographic script, where each individual grapheme represents a word.

• The language of communication for many years during the pre-modern period was the classical Chinese language.

• One of the earliest references of written script can be traced to the Oracle bones belonging to the Shang dynasty). Oracle bones were used for divinations. The questions to be asked were carved on the bones with a sharp tool in the Oracle bone script. The diviner would then heat the bone, which would cause it to crack. He then interpreted the cracks and wrote the inferences on a shell or a bone.

• During the Zhou dynasty, cinnabar ink and brush began to be used, which led to writing, calligraphy, and drawing on silk.

• Later on, paper and printing were also invented, developed, and widely used. The writers, poets, philosophers, and scholars garnered a special respect in the imperial court.

• Literary works like Records of the Grand Historian by Sima Qian, Analects by Confucius, Tao Te Ching by Laozi, Water Margin by Shi Nai’an, Romance of the Three Kingdoms by Luo Guanzhong, Journey to the West by Wu Cheng’en, Dream of the Red Chamber by Cao Xueqin, Book of Songs by Qu Yuan, Lessons for women by Ban Zhao and Eighteen Verses Sung to a Barbarian Whistle by poetess Cai Wenji have made notable contributions to Chinese literature.

Éducation

• The Chinese scholars set up government educational establishments for training the children.

• Five national schools to teach the Six Arts to the children of the noble men were set up during the Chang et le Zhou dynasties.

• Around the Spring and Autumn period as well as the Période des États en guerre, education gained popularity, even among the common people.

• Confucius encouraged private teaching for all ages and hierarchies by starting his own schools. He delineated his own philosophy and principles to the students. After this effort, many private schools came into existence.

• Both the private and government schools trained students for taking the imperial exams for gaining various jobs in the royal court.

• Elders and family members imparted ‘family education’ which stressed on morals, social responsibilities, and attainment of wisdom.

• As compared to men, very few women were educated. Their reading was mostly limited to books that instructed them about moral behavior and their duties towards men.

The customs and traditions of the ancient Chinese people differed greatly from one region to the other. Till today, the principles and teachings of Confucianism, Taoism, Buddhism, and Legalism continue to influence the lives of many people worldwide. Be it history, mythology, cuisine, literature or music, the ancient Chinese culture still represents its uniqueness over other cultures of the world.


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