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De nouvelles recherches suggèrent que les connaissances néandertaliennes les ont conduits des grottes à la mer

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La reconnaissance de la diversité des connaissances et des compétences néandertaliennes s'est accrue. La fabrication d'outils, le soin mutuel, la dentisterie, la fabrication de bijoux, la langue et les rites funéraires élaborés ont tous été explorés au cours des dernières années. Maintenant, il semble que la navigation doive être ajoutée à la liste.

Le magazine Science pointe des preuves possibles de voyages de Néandertal en Méditerranée vers les îles grecques de Naxos, Crète, Céphalonie et Zakynthos. Des outils de pierre vieux de 130 000 ans ont été trouvés en Crète il y a une dizaine d'années, mais il y avait beaucoup de doutes à l'époque s'ils étaient vraiment des preuves de la navigation de l'âge de pierre. Cependant, plus d'indications de voyage ont été trouvées à la fois en Crète et sur d'autres sites depuis lors.

Les Néandertaliens n'étaient pas aussi primitifs que certains voudraient le penser. (Erich Ferdinand/ CC BY 2.0 )

L'archéologue John Cherry de l'Université Brown, autrefois sceptique quant à la possibilité d'une navigation néandertalienne, a déclaré : Nous parlons maintenant des marins de Néandertal. C'est un changement assez étonnant.

  • Top 10 des mythes sur les Néandertaliens
  • Une analyse raffinée affirme qu'il n'y a eu aucune interaction homme-néandertal dans la grotte de Vindija

La science écrit que l'une des caches les plus importantes d'outils en pierre de Néandertal dans la région a été localisée sur l'île de Naxos. Des centaines d'outils, y compris des haches à main et des lames ressemblant à la boîte à outils moustérienne, ont été trouvés par le Dr Tristan Carter de l'Université McMaster et le Stélida Naxos Archaeological Project (SNAP) .

Tamiser le sol pour les artefacts sur l'île de Naxos. ( Projet archéologique Stelida Naxos - SNAP )

La boîte à outils moustérienne comprenait généralement de petites haches à main créées à partir de noyaux en forme de disque, des outils en éclats tels que des grattoirs et des pointes triangulaires, et des boules de calcaire. Ces outils ont été principalement fabriqués par les Néandertaliens il y a environ 200 000 ans jusqu'à il y a 50 000 ans.

Cherry a déclaré à Science que les artefacts de Naxos sont plus convaincants que certains autres exemples, car les chercheurs peuvent utiliser le sol bien stratifié pour les aider à dater les objets avec plus de précision. Thomas Strasser du Providence College à Rhode Island a ajouté : « C'est très convaincant, car il y a beaucoup plus d'outils in situ. C'est un site de carrière jonché d'outils de pierre moustériens.

Exemple d'outil biface en pierre moustérien. ( CC0)

Strasser n'a pas participé aux fouilles de Naxos, mais il a également trouvé des artefacts qui ressemblent à des outils acheuléens (une culture de fabrication d'outils utilisée depuis H. erectus à l'époque de Néandertal). Des pics de pierre, des couperets, des grattoirs et des bifaces ont été associés à des centaines d'artefacts trouvés par Strasser et son équipe près du village côtier du sud de Plakias en 2008-2009.

  • Les Néandertaliens de la grotte de Shanidar ont-ils vraiment enterré leurs morts ?
  • Plus que des grognements brutaux : un os peut-il prouver l'existence du discours néandertalien ?

Alan Simmons, archéologue à l'Université du Nevada à Las Vegas qui a donné un aperçu des récentes découvertes sur les îles grecques, a déclaré que la présence d'outils moustériens sur les îles ioniennes occidentales de Céphalonie et de Zakynthos montre que « les gens vont et viennent pour îles beaucoup plus tôt que nous ne le pensions », et cela peut indiquer des établissements sur plusieurs îles.

Plage de Myrtos, Céphalonie, Grèce. (Matt Sims/ CC BY 2.0 )

Cependant, l'identification de laquelle des îles actuelles étaient également des îles il y a des dizaines de milliers d'années est délicate. Nikos Efstratiou, archéologue à l'Université Aristote de Thessalonique en Grèce, a expliqué que les mouvements des terres et les changements du niveau de la mer sont deux éléments qui doivent être examinés.

Pour sa part, Naxos est située à 250 kilomètres (155 miles) au nord de la Crète dans la mer Égée et c'est l'une des îles qui n'était presque certainement accessible que par bateau à l'époque glaciaire. Cela signifie que les Néandertaliens, ou toute autre personne qui voulait leur rendre visite et fabriquer ou déposer des outils en pierre, auraient dû avoir des compétences en mer pour les y amener.

L'homme de Néandertal au Natural History Museum de Londres. ( CC PAR NC ND 2.0 ) Les Néandertaliens avaient plus de compétences que la plupart des gens ne leur attribuent.


Manger du poisson a peut-être donné de l'intelligence aux Néandertaliens

Une nouvelle découverte suggère que les Néandertaliens étaient loin des grosses brutes stupides que nous disons qu'ils sont.

  • Les scientifiques ont trouvé des preuves que les Néandertaliens mangeaient de grandes quantités de poisson bien avant que les humains modernes n'arrivent en Europe.
  • Auparavant, on pensait que seuls les humains modernes pêchaient à grande échelle.
  • Les résultats montrent que les Néandertaliens nous ressemblaient plus que la plupart des gens ne le pensent.

Rien de louche à ce sujet

Une équipe internationale a exploré une grotte, connue sous le nom de Figueira Brava, et a utilisé la datation uranium-thorium pour déterminer l'âge des couches d'excavation. L'utilisation de la technique a permis aux scientifiques de découvrir que la couche a entre 86 000 et 106 000 ans, remontant à avant l'arrivée des humains modernes en Europe.

Étant donné que les archéologues ont déjà trouvé des centaines d'arêtes de poisson à côté des restes d'oiseaux aquatiques, de palourdes et de dauphins dans la grotte, la datation suggère que les Néandertaliens mangeaient un régime aquatique diversifié bien avant que la pêche ne soit introduite en Europe. Alors que des enquêtes précédentes avaient montré que les Néandertaliens ramassaient des coquillages, y compris ceux d'animaux comestibles, et les utilisaient pour fabriquer des bijoux, c'est la première preuve solide qu'ils mangeaient réellement des animaux marins.

Filipa Rodrigues, auteur de l'article publié dans Science sur le sujet, a déclaré au New York Times : « Nous avons tous cette image du Néandertal primitif qui mange beaucoup de viande… Maintenant, nous avons cette nouvelle perspective qu'ils ont exploré les ressources marines. comme Homo sapiens l'a fait."

Qu'est-ce que manger du poisson a à voir avec quoi que ce soit?

Le poisson et d'autres types de fruits de mer contiennent des acides gras oméga-3, qui favorisent la croissance et le développement du tissu cérébral. Il a été supposé que la consommation de poisson pourrait avoir joué un rôle dans le développement des premiers humains modernes, en leur donnant le coup de pouce en matière de cerveau nécessaire pour créer des idées symboliques et une organisation complexe.

Tout comme on pense que manger du poisson a aidé nos ancêtres immédiats à développer leur capacité de pensée abstraite, cette découverte pourrait expliquer comment les Néandertaliens ont pu fonctionner à un niveau similaire. Contrairement à l'opinion populaire, les Néandertaliens étaient raisonnablement intelligents. Ils étaient capables de créer du feu, avaient des structures sociales, faisaient des peintures rupestres, construisaient des bateaux, transformaient des coquillages en bijoux, utilisaient un langage et faisaient beaucoup d'autres choses que les humains anatomiquement modernes faisaient.

Peut-être qu'un régime à base de poisson a rendu tout cela possible.

Les Néandertaliens étaient plus humains que la plupart des gens ne le pensent. Cette découverte montre qu'une autre activité que l'on pensait auparavant être effectuée uniquement par l'homo-sapiens a également été effectuée régulièrement par d'autres avant que nos cousins ​​évolutifs ne disparaissent. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour savoir s'il s'agissait d'un comportement répandu ou si la culture de cette quantité de fruits de mer était limitée à certaines zones, la découverte change ce que nous pensions savoir de nos cousins ​​disparus depuis longtemps et très décriés.


Si les Néandertaliens avaient aussi un langage, ils étaient aussi vraiment humains – Stephen Wroe

L'équipe, dirigée par Stephen Wroe, de l'Université de Nouvelle-Angleterre, Armidale, NSW Australie, m'a dit à l'époque que leur modèle informatique indiquait que les Néandertaliens pouvaient donc parler comme nous. Au moment de sa découverte, il a déclaré: "Beaucoup diraient que notre capacité de parole et de langage fait partie des caractéristiques les plus fondamentales qui font de nous des humains. Si les Néandertaliens avaient aussi le langage, ils étaient aussi vraiment humains."

S'ils pouvaient parler, ils pourraient alors se transmettre efficacement des informations, comme la fabrication d'outils. Ils nous ont peut-être même appris une chose ou deux aux humains modernes.

Finlayson dit que les falaises abruptes de Gibraltar ont aidé à préserver les vestiges de Néandertal (Crédit : Getty Images)

Il existe maintenant des preuves qui suggèrent que c'est exactement ce qui s'est passé lorsque les Néandertaliens et les humains modernes sont entrés en contact. Un type d'outil en os, découvert sur un site connu de Néandertal, a également été trouvé plus tard là où seuls les humains modernes vivaient.

L'équipe, dirigée par Marie Soressi de l'Université de Leyde aux Pays-Bas, a analysé des sites néandertaliens connus il y a environ 40 à 60 000 ans. Les outils qu'ils ont trouvés étaient en fait des fragments d'os de côtes de cerf et étaient très probablement utilisés pour aider à rendre la peau des animaux plus douce, peut-être pour les vêtements. "Ce type d'outil en os est très courant… sur tous les sites utilisés par les humains modernes après la disparition des Néandertaliens", m'a dit Soressi dans une interview pour BBC Earth.

Cela indique une chose, dit-elle : les humains modernes qui avaient rencontré les Néandertaliens ont copié leur utilisation d'outils en os. "Pour moi, c'est potentiellement la première preuve d'une transmission de l'homme de Néandertal à l'homme moderne.

Lorsque nous vivions plus près de l'équateur, nous n'avions pas besoin de vêtements plus chauds. Les Néandertaliens, en revanche, avaient vécu dans les climats européens plus froids pendant de nombreuses années avant l'arrivée des humains modernes. Apprendre comment les Néandertaliens géraient le froid nous aurait été très bénéfique.

De nombreux chercheurs, dont Soressi, soutiennent maintenant que la rencontre avec d'autres humains primitifs peut donc avoir été cruciale pour que nous devenions l'espèce à succès que nous sommes aujourd'hui.

Finlayson et ses collègues à Gorham's Cave – le dernier endroit connu où vivaient les Néandertaliens ? (Crédit : BBC)

Le fait que les Néandertaliens aient utilisé de nombreux outils différents révèle à nouveau à quel point ils nous ressemblaient. Comme nous, ils ont su s'adapter et exploiter avec succès leur environnement.

"Les Néandertaliens étaient beaucoup plus évolués que ce que nous avions l'habitude de penser", explique Soressi. "Nous sommes maintenant à un tournant où nous devrions considérer que les Néandertaliens et les humains modernes contemporains étaient égaux dans de nombreux domaines."

Cela devient encore plus évident compte tenu des preuves supplémentaires qui suggèrent qu'ils ont également enterré leurs morts - un autre rituel culturel important montrant un «comportement symbolique complexe».

Derniers Néandertaliens

Mais il y avait aussi des différences claires entre les Néandertaliens et les humains modernes. Il est révélateur que nous sommes ici aujourd'hui et qu'ils ne le sont pas. Et alors qu'ils atteignaient les derniers millénaires de leur existence, ils étaient confrontés à de nouveaux défis, auxquels ils n'étaient pas aussi bien équipés pour faire face que les humains modernes l'ont prouvé.

John Stewart de l'Université britannique de Bournemouth souligne son travail sur les différentes stratégies de chasse des humains et des Néandertaliens. Ces derniers, dit-il, n'exploitaient pas autant le petit gibier, comme les lapins, que les humains modernes. Bien qu'il existe des preuves de la grotte de Gorham que les Néandertaliens chassaient les lapins, Stewart dit qu'ils en chassaient moins que nous.

Leurs tactiques de chasse au corps à corps, qui leur avaient bien servi pour le gros gibier, ont peut-être rendu beaucoup plus difficile la capture de suffisamment de lapins pour les nourrir lorsque les autres aliments étaient rares. « Je pense que les humains modernes disposaient de plus de technologies pour attraper ces petites proies se déplaçant rapidement, comme des filets ou des pièges. Certes, lorsque les temps sont durs, les humains modernes ont toujours plus à leur disposition », dit-il.

Les preuves climatiques montrent que les Néandertaliens existaient également dans un environnement de plus en plus hostile. Des périodes de froid extrême dans d'autres parties de l'Europe les ont poussés plus au sud jusqu'à ce qu'ils arrivent dans des régions comme Gibraltar.

"Tous les quelques milliers d'années en Europe et en Asie, le climat changeait radicalement de relativement chaud à extrêmement froid", explique Chris Stringer, responsable de la recherche sur les origines humaines au Natural History Museum de Londres. "Comme cela se reproduisait encore et encore, ils n'ont jamais été en mesure de développer leur diversité."

Reconstitution d'une sépulture néandertalienne à la Chapelle-aux-Saints, France (Crédit : Getty Images)


Les Néandertaliens enterraient leurs morts : de nouvelles preuves

L'enterrement des morts était-il pratiqué par les Néandertaliens ou est-ce une innovation propre à notre espèce ? Il existe des indications en faveur de la première hypothèse mais certains scientifiques restent sceptiques. Pour la première fois en Europe, cependant, une équipe pluridisciplinaire dirigée par des chercheurs du CNRS et du Muséum national d'histoire naturelle (France) et de l'Université du Pays basque (Espagne) (1) a démontré, à l'aide d'une variété de critères, qu'un enfant de Néandertal a été enterré, il y a probablement environ 41 000 ans, sur le site de Ferrassie (Dordogne). Leur étude est publiée dans la revue Rapports scientifiques le 9 décembre 2020.

Des dizaines de squelettes néandertaliens enterrés ont été découverts en Eurasie, conduisant certains scientifiques à déduire que, comme nous, les Néandertaliens enterraient leurs morts. D'autres experts se sont cependant montrés sceptiques, étant donné que la majorité des squelettes les mieux conservés, trouvés au début du 20e siècle, n'ont pas été fouillés à l'aide des techniques archéologiques modernes.

C'est dans ce cadre qu'une équipe internationale (1) dirigée par les paléoanthropologues Antoine Balzeau (CNRS et Muséum national d'histoire naturelle, France) et Asier Gómez-Olivencia (Université du Pays Basque, Espagne), a analysé un squelette humain d'un des sites néandertaliens les plus célèbres de France : l'abri sous roche de La Ferrassie, Dordogne. Après la découverte de six squelettes néandertaliens au début du XXe siècle, le site en a livré un septième entre 1970 et 1973, appartenant à un enfant d'environ deux ans. Pendant près d'un demi-siècle, les collections associées à ce spécimen sont restées inexploitées dans les archives du Musée d'archéologie nationale.

Récemment, une équipe pluridisciplinaire, réunie par les deux chercheurs, a rouvert les cahiers de fouilles et examiné le matériel, révélant 47 nouveaux ossements humains non identifiés lors de la fouille et appartenant sans doute au même squelette. Les scientifiques ont également procédé à une analyse approfondie des ossements : état de conservation, étude des protéines, génétique, datation, etc. Ils sont revenus à La Ferrassie dans l'espoir de retrouver d'autres fragments du squelette bien qu'aucun nouvel osse ne cahiers de leurs prédécesseurs, ils ont pu reconstituer et interpréter la répartition spatiale des restes humains et des rares ossements animaux associés.

Les chercheurs ont montré que le squelette avait été enfoui dans une couche sédimentaire qui s'inclinait vers l'ouest (la tête, à l'est, était plus haute que le bassin), tandis que les autres couches stratigraphiques du site s'inclinaient vers le nord-est. Les os, qui étaient relativement épars, étaient restés dans leur position anatomique. Leur conservation, meilleure que celle des bisons et autres herbivores trouvés dans la même strate, indique un enfouissement rapide après la mort. De plus, le contenu de cette couche s'est avéré antérieur à celui des sédiments environnants (2). Enfin, un minuscule os, identifié comme humain par les protéines et comme néandertalien par son ADN mitochondrial, a été directement daté au carbone-14. Âgé d'environ 41 000 ans, cela en fait l'un des vestiges néandertaliens directement datés les plus récents.

Ces nouvelles informations prouvent que le corps de cet enfant néandertalien de deux ans a été délibérément déposé dans une fosse creusée dans une couche sédimentaire il y a environ 41 000 ans. Cependant, d'autres découvertes seront nécessaires pour comprendre la chronologie et l'extension géographique des pratiques funéraires néandertaliennes.

(1) Les autres contributeurs à cette étude travaillent à l'Institut de recherche sur les archéomatériaux -- Centre de recherche en physique appliquée à l'archéologie (CNRS/Université Bordeaux Montaigne), le laboratoire Géosciences Rennes (CNRS/Université Rennes 1), De la Prééhistoire à l'actuel : culture, environnement et anthropologie laboratoire (CNRS/Université de Bordeaux/Ministère de la Culture), le Musée d'archéologie nationale et le Musée national de Préhistoire des Eyzies-de-Tayac en France au Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology en Allemagne à l'Université de Bologne en Italie à l'Université de Copenhague au Danemark.

(2) Daté par thermoluminescence. Le résultat indique depuis combien de temps le sédiment n'a pas vu le jour et donc la date de l'enfouissement.


Les ancêtres humains ont apprivoisé le feu plus tôt que prévu

Le contrôle du feu a changé le cours de l'évolution humaine, permettant à nos ancêtres de rester au chaud, de cuisiner, d'éloigner les prédateurs et de s'aventurer dans des climats rigoureux. Cela a également eu d'importantes implications sociales et comportementales, encourageant des groupes de personnes à se rassembler et à veiller tard. Malgré l'importance d'allumer des flammes, quand et où les ancêtres humains ont appris à le faire reste un sujet de débat et de spéculation. Il y a même peu de consensus sur les hominidés, les humains modernes, un prédécesseur direct ou une branche éteinte depuis longtemps, qui ont acquis la compétence pour la première fois.

La plus ancienne preuve sans équivoque, trouvée à Israël&# x2019s Qesem Cave, remonte à 300 000 à 400 000 ans, associant le premier contrôle du feu avec l'Homo sapiens et les Néandertaliens. Maintenant, cependant, une équipe internationale d'archéologues a déterré ce qui semble être des traces de feux de camp qui ont clignoté il y a 1 million d'années. Constitué d'os d'animaux carbonisés et de restes de plantes cendrées, les preuves proviennent d'Afrique du Sud&# x2019s Wonderwerk Cave, un site d'habitation des humains et des premiers hominidés pendant 2 millions d'années.

Les chercheurs ont trouvé la preuve dans une couche de roche contenant des haches, des éclats de pierre et d'autres outils attribués par des fouilles précédentes à un ancêtre humain particulier : Homo erectus. Caractérisée par sa position droite et sa construction robuste, cette espèce d'hominidés a vécu il y a 1,8 million à 200 000 ans. "Les preuves de la grotte Wonderwerk suggèrent que l'Homo erectus avait une certaine familiarité avec le feu", a déclaré Francesco Berna, professeur d'archéologie à l'Université de Boston et auteur principal d'un article sur les découvertes de l'équipe.

D'autres groupes de chercheurs armés de restes d'Afrique, d'Asie et d'Europe ont également affirmé que le contrôle du feu humain est apparu très tôt il y a jusqu'à 1,5 million d'années. Ces études, cependant, s'appuient sur des preuves provenant de sites en plein air où des incendies de forêt auraient pu éclater, a déclaré Berna. Et bien que des objets brûlés aient été trouvés et analysés, les dépôts qui les entouraient ne l'étaient pas, ce qui signifie que l'incendie aurait pu avoir lieu ailleurs, a-t-il ajouté.

La grotte Wonderwerk, en revanche, est un environnement protégé moins sujet aux flammes spontanées. De plus, une analyse de Berna et de ses collègues a montré que les sédiments accrochés aux objets carbonisés étaient également chauffés, ce qui suggère que des incendies ont été allumés sur place. Pour ces raisons, l'équipe a décrit les traces brûlées déterrées à Wonderwerk comme « la première preuve sûre de la combustion dans un contexte archéologique ».

Les scientifiques travaillant en dehors du domaine de l'archéologie&# x2014, notamment le primatologue Richard Wrangham&# x2014, ont soutenu de manière convaincante que l'Homo erectus a apprivoisé le feu, a noté Berna. Wrangham défend depuis longtemps la théorie selon laquelle la cuisine a permis aux ancêtres humains de consommer plus de calories et, par conséquent, de développer des cerveaux plus gros. Il a largement basé son hypothèse sur des changements physiques chez les premiers hominidés, par exemple, une évolution vers des dents et des estomacs plus petits qui ont eu lieu à l'époque de l'évolution de l'Homo erectus.

"Jusqu'à présent, l'hypothèse de la cuisine de Richard Wrangham est basée sur des preuves anatomiques et phylogénétiques qui montrent que l'Homo erectus a peut-être déjà été adapté à un régime alimentaire cuit", a expliqué Berna. « Notre preuve de Wonderwerk est cohérente avec le fait que l'Homo erectus est capable de manger des aliments cuits. »

Berna et ses collègues font des fouilles à Wonderwerk depuis 2004, mais d'autres travaux se profilent à l'horizon, a-t-il déclaré. En plus de rechercher des preuves encore plus précoces de la lutte contre les incendies, les chercheurs prévoient de déterminer si les habitants de la grotte Homo erectus cuisinaient réellement, par exemple, en vérifiant les marques de coupure sur les os, a expliqué Berna. "Plus de travail doit être fait pour exclure que la viande ait été consommée crue et que les os ont été jetés dans le feu par la suite", a-t-il déclaré.

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De nouvelles preuves suggèrent que les Néandertaliens ont organisé leurs espaces de vie

Les résultats, publiés dans la dernière édition du Revue canadienne d'archéologie, indiquent que les Néandertaliens massacraient les animaux, fabriquaient des outils et se rassemblaient autour du feu dans différentes parties de leurs abris.

"Il y a eu cette idée que les Néandertaliens n'avaient pas une utilisation organisée de l'espace, quelque chose qui a toujours été attribué aux humains", a déclaré Julien Riel-Salvatore, professeur adjoint d'anthropologie à l'Université du Colorado à Denver et auteur principal de l'étude. "Mais nous avons découvert que les Néandertaliens ne jetaient pas simplement leurs affaires partout, mais qu'ils étaient en fait organisés et déterminés en ce qui concerne l'espace domestique."

Les découvertes sont basées sur des fouilles à Riparo Bombrini, un abri sous roche effondré dans le nord-ouest de l'Italie où les Néandertaliens et, plus tard, les premiers humains ont vécu pendant des milliers d'années. Cette étude s'est concentrée sur les niveaux de Néandertal tandis que les recherches futures examineront les niveaux humains modernes les plus récents sur le site. Le but est de comparer la façon dont les deux groupes ont organisé leur espace.

Le site comprend trois niveaux attribués aux Néandertaliens. Les scientifiques ont découvert que les Néandertaliens divisaient la grotte en différentes zones pour différentes activités. Le niveau supérieur était utilisé comme site de travail - probablement un stand de chasse - où ils pouvaient tuer et préparer le gibier. Le niveau intermédiaire était un camp de base à long terme et le niveau inférieur était un camp de base résidentiel à court terme.

Riel-Salvatore et son équipe ont trouvé une fréquence élevée de restes d'animaux à l'arrière du niveau supérieur, indiquant que la zone était probablement utilisée pour le dépeçage du gibier. Ils ont également trouvé des preuves d'utilisation d'ocre à l'arrière de l'abri.

"Nous avons trouvé de l'ocre tout au long de la séquence mais nous ne savons pas à quoi elle a été utilisée", a déclaré Riel-Salvatore. "Les Néandertaliens auraient pu l'utiliser pour tanner les peaux, pour le collage, comme antiseptique ou même à des fins symboliques - nous ne pouvons vraiment pas le dire à ce stade."

Au niveau intermédiaire, qui présente les traces les plus denses d'occupation humaine, les artefacts étaient répartis différemment. Les ossements d'animaux étaient concentrés à l'avant plutôt qu'à l'arrière de la grotte. C'était aussi le cas des outils de pierre, ou lithiques. Un foyer se trouvait à l'arrière de la grotte à environ un demi-mètre à un mètre du mur. Cela aurait permis à la chaleur du feu de circuler dans la pièce à vivre.

"Lorsque vous fabriquez des outils en pierre, il y a beaucoup de débris dont vous ne voulez pas dans les zones à fort trafic ou vous risquez de vous blesser", a déclaré Riel-Salvatore. "Il y a clairement moins d'artefacts en pierre à l'arrière de l'abri près du foyer."

Le niveau inférieur, censé représenter un camp de base à court terme, est le moins connu car il n'était exposé que sur une très petite surface. D'autres artefacts en pierre ont été trouvés immédiatement à l'intérieur de l'embouchure de l'abri, suggérant que la production d'outils peut avoir eu lieu à l'intérieur de la partie du site où la lumière du soleil était disponible. Certains fragments de coquillages suggèrent également que les Néandertaliens ont exploité la mer pour se nourrir comme l'ocre, ceux-ci se retrouvent à tous les niveaux.

Les découvertes sont les dernières des recherches en cours de Riel-Salvatore montrant que les Néandertaliens étaient bien plus avancés qu'on ne le pensait à l'origine.

Dans une étude précédente, il a découvert que les Néandertaliens étaient très innovants, créant des outils en os, des ornements et des pointes de projectile. Il a également co-écrit un article démontrant que le métissage entre les Néandertaliens et les humains peut avoir conduit à la disparition ultime des hominidés en infériorité numérique. Pourtant, les gènes néandertaliens représentent entre un et quatre pour cent du génome humain d'aujourd'hui, en particulier chez les Européens.

"C'est un travail en cours, mais la grande image de cette étude est que nous avons un autre exemple que les Néandertaliens ont utilisé une sorte de logique pour organiser leurs sites de vie", a déclaré Riel-Salvatore. "C'est encore plus la preuve qu'ils étaient plus sophistiqués que beaucoup ne le croient. Si nous voulons identifier le comportement humain moderne sur la base de modèles spatiaux organisés, alors vous devez également l'étendre aux Néandertaliens. »


ARTICLES LIÉS

Chacune des périodes où il existe des preuves de l'existence des Néandertaliens montre qu'elle a accueilli une gamme d'activités générales, indiquant un système d'établissement stable et cohérent.

Les auteurs suggèrent qu'au sein d'un système de peuplement complexe, les sites en plein air peuvent avoir été plus importants pour les humains préhistoriques qu'on ne le pensait auparavant.

Le Dr Raavid Ekshtain, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Ein Qashish est un site en plein air de 70 à 60 000 ans, avec une série d'occupations humaines stratifiées dans un environnement dynamique de plaine inondable.

« Le site se distingue par la vaste zone de fouilles et quelques trouvailles uniques pour un contexte de plein air, dont on déduit la diversité des activités humaines sur le paysage.

Les techniques de datation ont utilisé l'analyse isotopique pour déterminer que les artefacts provenaient de quatre époques différentes sur le même site lorsque les conditions variaient énormément

Chacune des périodes où il existe des preuves que les Néandertaliens y vivent montre des preuves qu'il a accueilli une gamme d'activités générales, indiquant un système d'établissement stable et cohérent

«Contrairement à d'autres sites en plein air connus, la localité n'était pas utilisée pour des activités spécifiques à une tâche, mais servait plutôt à maintes reprises de lieu d'habitation.

«La stratigraphie, une branche de la géologie, les dates et les découvertes du site permettent une reconstruction d'un système de peuplement robuste des derniers Néandertaliens dans le nord d'Israël peu avant leur disparition des archives régionales.

Cela, a-t-il dit, a soulevé des questions sur les raisons de leur disparition et sur leurs interactions avec les humains modernes contemporains.

Des restes de l'espèce ont été trouvés sur le site du nord d'Israël Ein Qashish datant de la période paléolithique moyen et s'étendant jusqu'à il y a 54,00 ans

Un proche parent de l'homme moderne, l'homme de Néandertal s'est éteint il y a 40 000 ans

Les Néandertaliens étaient un proche ancêtre humain qui s'est mystérieusement éteint il y a environ 40 000 ans.

L'espèce a vécu en Afrique avec les premiers humains pendant des millénaires avant de s'installer en Europe il y a environ 300 000 ans.

Ils ont ensuite été rejoints par des humains, qui sont entrés en Eurasie il y a environ 48 000 ans.

Les Néandertaliens étaient une espèce cousine de l'homme mais pas un ancêtre direct - les deux espèces se sont séparées d'un ancêtre commun - qui a péri il y a environ 50 000 ans. Sur la photo, une exposition du musée de Néandertal

C'étaient les "hommes des cavernes" originaux, historiquement considérés comme stupides et brutaux par rapport aux humains modernes.

Ces dernières années cependant, et surtout au cours de la dernière décennie, il est devenu de plus en plus évident que nous vendions à découvert les Néandertaliens.

Un nombre croissant de preuves indique un type d'« homme des cavernes » plus sophistiqué et plus polyvalent que quiconque ne l'aurait cru possible.

Il semble maintenant probable que les Néandertaliens avaient raconté, enterré leurs morts, peint et même croisé avec des humains.

Ils utilisaient de l'art corporel comme des pigments et des perles, et ils étaient les tout premiers artistes, l'art rupestre néandertal (et le symbolisme) en Espagne étant apparemment antérieur au premier art humain moderne d'environ 20 000 ans.

On pense qu'ils ont chassé sur terre et pêché. Cependant, ils se sont éteints il y a environ 40 000 ans à la suite du succès d'Homo sapiens en Europe.


Un dessin rouge en forme de moulinet trouvé au plafond d'une grotte californienne pourrait avoir fait partie d'un rituel hallucinogène il y a près de 500 ans.

En plus du dessin, les chercheurs ont trouvé des liasses de datura mâchées fourrées dans les fissures du plafond de la grotte. Leur analyse a également montré que les gens ont occupé la grotte d'environ 1530 à 1890 et ont probablement mâché le datura pendant cette période.

Selon une étude de novembre, le dessin pourrait être la preuve que les peintures dans les grottes ont servi d'aides visuelles pour les hallucinations induites par la drogue.


Jersey était une destination touristique incontournable pour les Néandertaliens pendant plus de 100 000 ans

Une nouvelle recherche menée par l'Université de Southampton montre que les Néandertaliens revenaient sans cesse dans une grotte côtière à Jersey il y a au moins 180 000 ans jusqu'à il y a environ 40 000 ans.

Dans le cadre d'un réexamen de La Cotte de St Brelade et de son paysage environnant, les archéologues de Southampton, ainsi que des experts de trois autres universités et du British Museum, ont jeté un nouveau regard sur les artefacts et les os de mammouth à l'origine excavés à l'intérieur du site falaises de granit dans les années 1970. Leurs conclusions sont publiées dans la revue Antiquité.

Les chercheurs ont associé les types de matières premières en pierre utilisées pour fabriquer des outils à une cartographie détaillée de la géologie des fonds marins et ont étudié en détail comment ils étaient fabriqués, transportés et modifiés. Cela a permis de reconstruire une image des ressources dont disposaient les Néandertaliens sur des dizaines de milliers d'années – et d'où ils venaient.

L'auteur principal, le Dr Andy Shaw du Center for the Archaeology of Human Origins (CAHO) de l'Université de Southampton, a déclaré: "La Cotte semble avoir été un endroit spécial pour les Néandertaliens. Ils ont continué à faire des voyages délibérés pour atteindre le site sur de nombreux, nombreux générations. Nous pouvons utiliser les outils de pierre qu'ils ont laissés derrière eux pour cartographier comment ils se déplaçaient à travers des paysages, qui sont maintenant sous la Manche. inaccessible pour nous aujourd'hui."

Des recherches antérieures se sont concentrées sur des niveaux particuliers du site où les os de mammouth sont concentrés, mais cette nouvelle étude a adopté une perspective à plus long terme, en examinant comment les Néandertaliens l'ont utilisé et ont exploré le paysage environnant pendant plus de 100 000 ans.

L'équipe, comprenant des universitaires du British Museum, de l'University College London (UCL) et de l'Université du Pays de Galles, a découvert que les Néandertaliens revenaient sans cesse dans cet endroit particulier, malgré des changements climatiques et paysagers importants à l'échelle mondiale. Au cours des phases glaciaires (périodes glaciaires), ils se sont rendus sur le site au-dessus de paysages froids et ouverts, maintenant submergés sous la mer. Ils ont continué à visiter alors que le climat se réchauffait et Jersey est devenu un point culminant frappant dans une vaste plaine côtière reliée à la France.

Le Dr Beccy Scott du British Museum a ajouté : "Nous sommes vraiment intéressés par la façon dont ce site est devenu" persistant "dans l'esprit des premiers Néandertaliens. Vous pouvez presque voir des indices de cartographie précoce dans la façon dont ils y voyagent encore et encore, ou certainement une compréhension de leur géographie. Mais précisément ce qui les a attirés à Jersey si souvent est plus difficile à démêler. s'est souvenu qu'on pouvait y trouver un abri et a transmis ce savoir. »

Paper author Dr Matt Pope, of the Institute of Archaeology at UCL, agrees: "La Cotte de St Brelade is probably the most important Neanderthal site in northern Europe and could be one of the last known places that Neanderthals survived in the region. It was certainly as important to them as it is to us, as we try and understand how they thrived and survived for 200,000 years.

"With new technology we have been able to reconstruct the environment of the La Cotte Neanderthals in a way earlier researchers couldn't. Our project has really put the Neanderthal back into the landscape, but emphasised how significant the changes in climate and landscape have been since then."

Project leader Professor Clive Gamble, of CAHO at the University of Southampton, comments: "Jersey is an island that endures, summed up by the granite cliffs of St Brelade's Bay. The elements which led to Neanderthals coming back for so many thousands of years shows how this persistence is deep rooted in Jersey's past. Our project has shown that more unites the past with the present than separates. We are not the only humans to have coped successfully with major environmental changes. Let's hope we are not the last."

The team's work was undertaken as part of the 'Crossing the Threshold' project led by Professor Clive Gamble and Dr John McNabb at the University of Southampton, together with UCL and the British Museum. The research was funded by the Arts and Humanities Research Council and looks at major changes in how early humans used places from 400,000 years ago.


Coastal cave site was a must-see tourist destination for Neanderthals for over 100,000 years

Aerial photo of La Cotte de St Brelade. Credit: Dr Sarah Duffy

New research led by the University of Southampton shows Neanderthals kept coming back to a coastal cave site in Jersey from at least 180,000 years ago until around 40,000 years ago.

As part of a re-examination of La Cotte de St Brelade and its surrounding landscape, archaeologists from Southampton, together with experts from two other universities and the British Museum, have taken a fresh look at artefacts and mammoth bones originally excavated from within the site's granite cliffs in the 1970s. Leurs conclusions sont publiées dans la revue Antiquity.

The researchers matched types of stone raw material used to make tools to detailed mapping of the geology of the sea bed, and studied in detail how they were made, carried and modified. This helped reconstruct a picture of what resources were available to Neanderthals over tens of thousands of years – and where they were travelling from.

Lead author Dr Andy Shaw of the Centre for the Archaeology of Human Origins (CAHO) at the University of Southampton said: "La Cotte seems to have been a special place for Neanderthals. They kept making deliberate journeys to reach the site over many, many generations. We can use the stone tools they left behind to map how they were moving through landscapes, which are now beneath the English Channel. 180,000 years ago, as ice caps expanded and temperatures plummeted, they would have been exploiting a huge offshore area, inaccessible to us today."

Previous research focussed on particular levels in the site where mammoth bones are concentrated, but this new study took a longer-term perspective, looking at how Neanderthals used it and explored the surrounding landscape for over 100,000 years.

Archaeologists at La Cotte de St Brelade. Credit: Dr Sarah Duffy

The team, including academics from the British Museum, University College London (UCL) and the University of Wales found that Neanderthals kept coming back to this particular place, despite globally significant changes in climate and landscape. During glacial phases (Ice Ages), they travelled to the site over cold, open landscapes, now submerged under the sea. They kept visiting as the climate warmed up and Jersey became a striking highpoint in a wide coastal plain connected to France.

Dr Beccy Scott of the British Museum added: "We're really interested in how this site became 'persistent' in the minds of early Neanderthals. You can almost see hints of early mapping in the way they are travelling to it again and again, or certainly an understanding of their geography. But specifically what drew them to Jersey so often is harder to tease out. It might have been that the whole Island was highly visible from a long way off – like a waymarker – or people might have remembered that shelter could be found there, and passed that knowledge on."

Paper author Dr Matt Pope, of the Institute of Archaeology at UCL, agrees: "La Cotte de St Brelade is probably the most important Neanderthal site in northern Europe and could be one of the last known places that Neanderthals survived in the region. It was certainly as important to them as it is to us, as we try and understand how they thrived and survived for 200,000 years.

"With new technology we have been able to reconstruct the environment of the La Cotte Neanderthals in a way earlier researchers couldn't. Our project has really put the Neanderthal back into the landscape, but emphasised how significant the changes in climate and landscape have been since then."

Project leader Professor Clive Gamble, of CAHO at the University of Southampton, comments: "Jersey is an island that endures, summed up by the granite cliffs of St Brelade's Bay. The elements which led to Neanderthals coming back for so many thousands of years shows how this persistence is deep rooted in Jersey's past. Our project has shown that more unites the past with the present than separates. We are not the only humans to have coped successfully with major environmental changes. Let's hope we are not the last."

The team's work was undertaken as part of the 'Crossing the Threshold' project led by Professor Clive Gamble and Dr John McNabb at the University of Southampton, together with UCL and the British Museum. The research was funded by the Arts and Humanities Research Council and looks at major changes in how early humans used places from 400,000 years ago.


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