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Biographie de Mary Todd Lincoln, Première Dame troublée

Biographie de Mary Todd Lincoln, Première Dame troublée


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Mary Todd Lincoln (13 décembre 1818 - 16 juillet 1882) était l'épouse du président Abraham Lincoln. Elle est devenue une figure de controverse et de critique pendant son séjour à la Maison Blanche. Après sa mort et la mort de trois de ses enfants, elle a beaucoup souffert et était émotionnellement erratique.

Faits saillants: Mary Todd Lincoln

  • Connu pour: Épouse d'Abraham Lincoln, elle était une première dame controversée
  • Aussi connu sous le nom: Mary Ann Todd Lincoln
  • Née: 13 décembre 1818 à Lexington, Kentucky
  • Parents: Robert Smith Todd et Eliza (Parker) Todd
  • Décédés: 16 juillet 1882 à Springfield, Illinois
  • Éducation: Shelby Female Academy, l'internat de Madame Mantelle
  • Époux: Abraham Lincoln
  • Les enfants: Robert Todd Lincoln, Edward Baker Lincoln, William "Willie" Wallace Lincoln, Thomas "Tad" Lincoln
  • Citation remarquable: "Je semble être le bouc émissaire du Nord et du Sud."

Jeunesse

Mary Todd Lincoln est née le 13 décembre 1818 à Lexington, dans le Kentucky. Sa famille occupait une place importante dans la société locale, à une époque où Lexington était surnommée "L'Athènes de l'Ouest".

Le père de Mary Todd, Robert Smith Todd, était un banquier local ayant des relations politiques. Il avait grandi près du domaine de Henry Clay, une figure majeure de la politique américaine au début du 19ème siècle.

Quand Marie était jeune, Clay dînait souvent chez les Todd. Dans une histoire souvent racontée, Mary, une fillette de 10 ans, est allée un jour dans le domaine de Clay pour lui montrer son nouveau poney. Il l'invita à l'intérieur et présenta la jeune fille précoce à ses invités.

La mère de Mary Todd est morte quand Mary avait 6 ans et quand son père s'est remarié, Mary s'est affrontée avec sa belle-mère. Peut-être pour maintenir la paix dans la famille, son père l'a renvoyée à la Shelby Female Academy, où elle a reçu 10 années d'éducation de qualité à une époque où l'éducation des femmes n'était généralement pas acceptée dans la vie américaine.

L'une des sœurs de Mary avait épousé le fils d'un ancien gouverneur de l'Illinois et s'était installée dans la capitale de l'État de Springfield. Mary lui a rendu visite en 1837 et a probablement rencontré Abraham Lincoln lors de cette visite.

La cour de Mary Todd avec Abraham Lincoln

Mary s'est également installée à Springfield, où elle a fortement impressionné la scène sociale grandissante de la ville. Elle était entourée d'avocats, y compris l'avocat Stephen A. Douglas, qui deviendrait le grand rival politique d'Abraham Lincoln quelques décennies plus tard.

À la fin de 1839, Lincoln et Mary Todd étaient devenus amoureux, bien que leur relation eut des problèmes. Ils se séparèrent au début de 1841, mais à la fin de 1842, ils s'étaient retrouvés, en partie grâce à leur intérêt mutuel pour les questions politiques locales.

Lincoln admirait beaucoup Henry Clay. Et il devait être impressionné par la jeune femme qui avait connu Clay au Kentucky.

Mariage et famille d'Abraham et de Mary Lincoln

Abraham Lincoln épouse Mary Todd le 4 novembre 1842. Ils s'installent dans des chambres louées à Springfield, mais finissent par acheter une petite maison.

Les Lincolns ont eu quatre fils, dont trois sont morts avant l'âge adulte:

  • Robert Todd Lincoln est né le 1 er août 1843. Il a été nommé en l'honneur du père de Mary et serait le seul fils de Lincoln à vivre jusqu'à l'âge adulte.
  • Edward Baker Lincoln est né le 10 mars 1846. "Eddie" est tombé malade et est décédé le 1 er février 1850, quelques semaines avant son quatrième anniversaire.
  • William Wallace Lincoln est né le 21 décembre 1850. "Willie" est tombé malade alors qu'il vivait à la Maison Blanche, peut-être à cause d'une eau polluée. Il mourut à la Maison Blanche le 20 février 1862 à l'âge de 11 ans.
  • Thomas Lincoln est né le 4 avril 1853. Surnommé "Tad", il était très présent à la Maison-Blanche et Lincoln l’aimait tant. Il tomba malade à Chicago, probablement de tuberculose, et y mourut le 15 juillet 1871, à l'âge de 18 ans.

Les années passées par les Lincoln à Springfield sont généralement considérées comme les plus heureuses de la vie de Mary Lincoln. Malgré la perte d'Eddie Lincoln et les rumeurs de discorde, le mariage semblait heureux pour les voisins et les proches de Mary.

À un moment donné, l'animosité s'est développée entre Mary Lincoln et le partenaire juridique de son mari, William Herndon. Il écrirait plus tard des descriptions cinglantes de son comportement, et une grande partie du matériel négatif qui lui est associé semble être basée sur les observations partiales de Herndon.

Alors qu'Abraham Lincoln s'impliquait davantage dans la politique, d'abord avec le parti Whig, puis avec le nouveau parti républicain, son épouse a soutenu ses efforts. Bien qu'elle n'ait joué aucun rôle politique direct, à une époque où les femmes ne pouvaient même pas voter, elle restait bien informée sur les questions politiques.

Mary Lincoln comme hôtesse de la Maison Blanche

Après que Lincoln eut remporté l'élection de 1860, son épouse devint l'hôtesse la plus en vue de la Maison Blanche depuis Dolley Madison, l'épouse du président James Madison, plusieurs décennies plus tôt. On a souvent reproché à Mary Lincoln de dépenser trop d’argent pour les meubles et les vêtements de la Maison Blanche. Elle a également été critiquée pour s'être livrée à des divertissements frivoles en période de profonde crise nationale, mais certaines l'ont défendue pour avoir tenté de redonner le moral de son mari à celui du pays.

Mary Lincoln était connue pour rendre visite à des soldats blessés de la guerre civile et s'intéressait à diverses activités caritatives. Elle traversa cependant une période très sombre après le décès de Willie Lincoln, âgé de 11 ans, dans une chambre à l'étage de la Maison Blanche en février 1862.

Lincoln craignait que sa femme ne perde sa santé mentale au moment où elle entrait dans une période de deuil prolongée. Elle s’intéressa également beaucoup au spiritualisme, une mode qui attira son attention à la fin des années 1850. Elle a affirmé avoir vu des fantômes errer dans les couloirs de la Maison-Blanche et avoir organisé des séances de séance.

Assassinat de Lincoln

Le 14 avril 1865, Mary Lincoln était assise à côté de son mari au théâtre Ford lorsque John Wilkes Booth lui a tiré dessus. Lincoln, mortellement blessé, a été transporté de l'autre côté de la rue dans une maison de chambres où il est décédé le lendemain matin.

Mary Lincoln était inconsolable pendant la longue veillée nocturne et, selon la plupart des témoignages, le secrétaire à la Guerre, Edwin M. Stanton, la fit sortir de la pièce où Lincoln était en train de mourir.

Au cours de la longue période de deuil national, qui comprenait de longs funérailles itinérants traversant des villes du nord, elle était à peine capable de fonctionner. Alors que des millions d'Américains participaient aux obsèques dans les villes et villages du pays, elle resta alitée dans une pièce sombre de la Maison-Blanche.

Sa situation est devenue très délicate alors que le nouveau président, Andrew Johnson, ne pouvait pas se rendre à la Maison Blanche tant qu'elle l'occupait toujours. Enfin, quelques semaines après la mort de son mari, elle a quitté Washington et est retournée en Illinois.

Troubled Later Years

À bien des égards, Mary Lincoln ne s'est jamais remise du meurtre de son mari. Elle a d'abord déménagé à Chicago et a commencé à afficher un comportement apparemment irrationnel. Pendant quelques années, elle a vécu en Angleterre avec son plus jeune fils, Tad.

Après son retour en Amérique, Tad Lincoln est décédé et le comportement de sa mère est devenu alarmant pour son fils aîné, Robert Todd, qui a intenté une action en justice pour la déclarer folle. Un tribunal l'a placée dans un sanatorium privé, mais elle est allée au tribunal et a pu se faire déclarer saine d'esprit.

Mort

Souffrant d'un certain nombre de maux physiques, Mary Lincoln a cherché un traitement au Canada et à New York et est finalement retournée à Springfield. Elle passa les dernières années de sa vie en quasi-solitaire et mourut le 16 juillet 1882 à l'âge de 63 ans. Elle fut inhumée à côté de son mari à Springfield.

Héritage

Mary Todd Lincoln, femme bien éduquée et bien branchée issue d'une famille éminente du Kentucky, était un partenaire improbable pour Lincoln, qui venait de modestes racines frontalières. Elle est surtout connue pour les grandes pertes qu’elle a subies au cours de sa vie et pour l’instabilité émotionnelle qui en a résulté.

Sources

  • "La vie de Mary Todd Lincoln." EHistoire.
  • Turner, Justin G. et Linda Levitt Turner. "Mary Todd Lincoln: sa vie et ses lettres. " De International Publishing Corporation, 1987


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