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Analyse de 'The Lottery' par Shirley Jackson

Analyse de 'The Lottery' par Shirley Jackson


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Quand l'histoire effrayante de Shirley Jackson "The Lottery" fut publiée pour la première fois en 1948 Le new yorker, il a généré plus de lettres que toutes les œuvres de fiction jamais publiées par le magazine. Les lecteurs étaient furieux, dégoûtés, parfois curieux et presque uniformément égarés.

Le tollé général suscité par l’histoire peut être attribué, en partie, à Le new yorkerpratique au moment de publier des œuvres sans les identifier comme des faits ou des fictions. Les lecteurs étaient probablement encore sous le choc des horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, même si les temps ont changé et que nous savons tous que l'histoire est une fiction, "The Lottery" a gardé son emprise sur les lecteurs, décennie après décennie.

"The Lottery" est l'une des histoires les plus connues de la littérature et de la culture américaines. Il a été adapté pour la radio, le théâtre, la télévision et même le ballet. L'émission de télévision The Simpsons inclut une référence à l'histoire dans son épisode "Dog of Death" (saison trois).

"The Lottery" est disponible pour les abonnés du New Yorker et est également disponible en La loterie et autres histoires, une collection de travaux de Jackson avec une introduction de l'écrivain A. M. Homes. Vous pouvez entendre Homes lire et discuter de l’histoire avec l’éditeur de fiction Deborah Treisman à Le new yorker gratuitement.

Résumé de l'intrigue

"The Lottery" se déroule le 27 juin, une belle journée d'été, dans un petit village de la Nouvelle-Angleterre où tous les résidents se rassemblent pour leur traditionnelle loterie annuelle. Bien que l'événement semble d'abord festif, il devient vite évident que personne ne veut gagner à la loterie. Tessie Hutchinson semble ne pas se préoccuper de la tradition jusqu'à ce que sa famille tire la marque redoutée. Ensuite, elle proteste que le processus n'était pas juste. Le "vainqueur", il s'avère, sera lapidé par les résidents restants. Tessie gagne et l'histoire se termine lorsque les villageois, y compris les membres de sa propre famille, commencent à lui jeter des pierres.

Contrastes dissonants

L’histoire produit son effet terrifiant principalement grâce à l’utilisation habile des contrastes, grâce à laquelle elle maintient les attentes du lecteur en contradiction avec l’action de l’histoire.

Le cadre pittoresque contraste vivement avec la violence horrible de la conclusion. L'histoire se déroule sur une belle journée d'été avec des fleurs "florissant à profusion" et l'herbe "richement verte". Lorsque les garçons commencent à ramasser des pierres, cela ressemble à un comportement typique et ludique, et les lecteurs peuvent imaginer que tout le monde s’est rassemblé pour quelque chose d’agréable, comme un pique-nique ou un défilé.

Tout comme le beau temps et les réunions de famille peuvent nous amener à espérer quelque chose de positif, le mot "loterie" fait de même, ce qui implique généralement quelque chose de bon pour le gagnant. Apprendre ce que le "gagnant" a vraiment est d'autant plus horrible que nous nous attendions à l'inverse.

Tout comme le calme, l'attitude désinvolte des villageois lorsqu'ils discutent - certains plaisantant même - plaisantant - dissimule la violence à venir. La perspective du narrateur semble être complètement alignée sur celle des villageois, de sorte que les événements sont racontés de la même manière factuelle et quotidienne que les villageois utilisent.

Le narrateur note, par exemple, que la ville est suffisamment petite pour que la loterie puisse être "terminée à temps pour permettre aux villageois de rentrer chez eux pour le dîner de midi". Les hommes discutent d'inquiétudes ordinaires comme "la plantation et la pluie, les tracteurs et les taxes". La loterie, comme "les danses carrées, le club des adolescentes, le programme d'Halloween", n'est qu'une autre des "activités civiques" menées par M. Summers.

Les lecteurs trouveront peut-être que l'ajout du meurtre rend la loterie très différente de la danse carrée, mais les villageois et le narrateur ne le font évidemment pas.

Notes de malaise

Si les villageois étaient complètement engourdis par la violence - si Jackson avait induit ses lecteurs totalement en erreur sur le sens de l'histoire - je ne pense pas que "The Lottery" serait toujours célèbre. Mais au fur et à mesure que l’histoire avance, Jackson donne des indices qui indiquent que quelque chose ne va pas.

Avant que la loterie ne commence, les villageois gardent "leur distance" du tabouret portant la boîte noire dessus et hésitent lorsque M. Summers demande de l'aide. Ce n'est pas nécessairement la réaction à laquelle vous pouvez vous attendre de la part des personnes qui attendent avec impatience la loterie.

Il semble également quelque peu inattendu que les villageois parlent comme si dessiner des billets était un travail difficile qui demandait à un homme de le faire. M. Summers demande à Janey Dunbar: "Tu n'as pas un garçon adulte pour le faire pour toi, Janey?" Et tout le monde loue le garçon Watson pour avoir dessiné pour sa famille. "Content de voir que ta mère a un homme pour le faire", dit quelqu'un dans la foule.

La loterie elle-même est tendue. Les gens ne se regardent pas. M. Summers et les hommes qui dessinent des bouts de papier sourient "les uns les autres avec nervosité et humour".

En première lecture, ces détails peuvent paraître étranges au lecteur, mais ils peuvent être expliqués de différentes manières - par exemple, les gens sont très nerveux parce qu'ils veulent gagner. Pourtant, lorsque Tessie Hutchinson a pleuré, "Ce n'était pas juste!" les lecteurs se rendent compte qu'il y a eu un courant de tension et de violence dans l'histoire depuis le début.

Que signifie "La loterie"?

Comme avec beaucoup d'histoires, il y a eu d'innombrables interprétations de "The Lottery". Par exemple, l'histoire a été lue comme un commentaire sur la Seconde Guerre mondiale ou comme une critique marxiste d'un ordre social enraciné. De nombreux lecteurs trouvent Tessie Hutchinson comme une référence à Anne Hutchinson, bannie de la colonie de Massachusetts Bay pour des raisons religieuses. (Mais il convient de noter que Tessie ne proteste pas vraiment à la loterie par principe. Elle ne proteste que par sa propre condamnation à mort.)

Quelle que soit l'interprétation que vous privilégiez, "The Lottery" est essentiellement une histoire sur la capacité humaine à la violence, en particulier lorsque cette violence est exprimée comme un appel à la tradition ou à l'ordre social.

Le narrateur de Jackson nous dit que "personne n'a aimé bouleverser autant la tradition que celle représentée par la boîte noire". Mais bien que les villageois aiment imaginer qu’ils préservent la tradition, la vérité est qu’ils ne retiennent que très peu de détails et que la boîte elle-même n’est pas l’original. Les rumeurs circulent sur les chansons et les saluts, mais personne ne semble savoir comment la tradition a débuté ni quels détails devraient être.

La seule chose qui reste constante est la violence, qui donne une idée des priorités des villageois (et peut-être de toute l'humanité). Jackson écrit: "Bien que les villageois aient oublié le rituel et perdu la boîte noire d'origine, ils se rappelaient toujours d'utiliser des pierres."

L'un des moments les plus sombres de l'histoire est celui où le narrateur déclare carrément: "Une pierre l'a frappée sur le côté de la tête." D'un point de vue grammatical, la phrase est structurée de sorte que personne ne jette réellement la pierre - c'est comme si la pierre frappait Tessie de son propre chef. Tous les villageois y participent (même en donnant quelques cailloux au jeune fils de Tessie), afin que personne ne prenne la responsabilité du meurtre. Et cela, pour moi, est l'explication la plus convaincante de Jackson sur la raison pour laquelle cette tradition barbare parvient à perdurer.


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