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Qu'est-ce que l'égoïsme psychologique?

Qu'est-ce que l'égoïsme psychologique?


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L'égoïsme psychologique est la théorie selon laquelle toutes nos actions sont fondamentalement motivées par l'intérêt personnel. C’est un point de vue approuvé par plusieurs philosophes, dont Thomas Hobbes et Friedrich Nietzsche, qui a joué un rôle dans la théorie des jeux.

Pourquoi penser que toutes nos actions sont intéressées?

Une action intéressée est une action motivée par le souci de ses propres intérêts. Clairement, la plupart de nos actions sont de ce type. Je bois un verre d'eau parce que j'ai intérêt à étancher ma soif. Je me présente au travail parce que j'ai intérêt à être payé. Mais sont tout nos actions égoïstes? À première vue, il semble y avoir beaucoup d'actions qui ne le sont pas. Par exemple:

  • Un automobiliste qui s'arrête pour aider quelqu'un qui est tombé en panne.
  • Une personne donnant de l'argent à la charité.
  • Un soldat qui tombe sur une grenade pour protéger les autres de l'explosion.

Mais les égoïstes psychologiques pensent pouvoir expliquer de telles actions sans abandonner leur théorie. L’automobiliste pourrait penser qu’un jour, elle aussi pourrait avoir besoin d’aide. Elle soutient donc une culture dans laquelle nous aidons les personnes dans le besoin. La personne qui donne à une œuvre de charité peut espérer impressionner les autres, ou peut-être peut-être essayer d’éviter les sentiments de culpabilité, ou peut-être à la recherche de ce sentiment flou et chaleureux que l’on éprouve après une bonne action. Le soldat qui tombe sur la grenade espérait peut-être se glorifier, ne serait-ce que du genre posthume.

Objections à l'égoïsme psychologique

La première et la plus évidente objection à l’égoïsme psychologique est qu’il existe de nombreux exemples clairs de personnes qui se comportent de manière altruiste ou désintéressée, faisant passer les intérêts des autres avant les leurs. Les exemples qui viennent d'être donnés illustrent cette idée. Mais comme nous l'avons déjà noté, les égoïstes psychologiques pensent pouvoir expliquer des actions de ce type. Mais peuvent-ils? Les critiques soutiennent que leur théorie repose sur un faux compte rendu de la motivation humaine.

Prenons, par exemple, la suggestion que les personnes qui donnent à des œuvres de charité, ou qui donnent du sang, ou qui aident des personnes dans le besoin sont motivées par le désir d’éviter de se sentir coupable ou par le désir de se sentir saint. Cela peut être vrai dans certains cas, mais sûrement pas dans beaucoup de cas. Le fait que je ne me sente pas coupable ou que je ne me sens pas vertueux après une action donnée peut être vrai. Mais c’est souvent juste un effet secondaire de mon action. Je ne l'ai pas forcément fait en ordre pour obtenir ces sentiments.

La différence entre égoïste et désintéressé

Les égoïstes psychologiques suggèrent que nous sommes tous, au fond, assez égoïstes. Même les gens que nous décrivons comme désintéressés font vraiment ce qu'ils font pour leur propre bénéfice. Ceux qui entreprennent des actions désintéressées, disent-ils, sont naïfs ou superficiels.

Contre cela, cependant, le critique peut affirmer que la distinction que nous faisons tous entre les actions égoïstes et non égoïstes (et les personnes) est importante. Une action égoïste est une action qui sacrifie les intérêts de quelqu'un d'autre aux miens: par ex. J'attrape goulument la dernière tranche de gâteau. Une action non égoïste est une action dans laquelle je place les intérêts d’une autre personne avant les miens: par ex. Je leur offre le dernier morceau de gâteau, même si j'aimerais bien. C'est peut-être vrai que je le fais parce que j'ai le désir d'aider ou de faire plaisir aux autres. Dans ce sens, on pourrait me décrire, d'une certaine manière, comme satisfaisant mes désirs même lorsque j'agis sans égoïsme. Mais c'est exactement ce qu’est une personne désintéressée: c’est-à-dire une personne qui se soucie des autres, qui veut l’aider. Le fait de satisfaire un désir d’aider les autres n’est pas une raison pour nier que j’agis de manière désintéressée. Au contraire. C'est exactement le genre de désir que les personnes désintéressés ont.

L'appel de l'égoïsme psychologique

L’égoïsme psychologique est attrayant pour deux raisons principales:

  • cela satisfait notre préférence pour la simplicité. En science, nous aimons les théories qui expliquent divers phénomènes en leur montrant qu’ils doivent tous être contrôlés par la même force. Par exemple. La théorie de la gravité de Newton offre un principe unique qui explique une pomme en chute, les orbites des planètes et les marées. L’égoïsme psychologique promet d’expliquer chaque type d’action en les rapportant tous à un motif fondamental: l’intérêt personnel
  • il offre une vision irréfléchie et apparemment cynique de la nature humaine. Cela fait appel à notre souci de ne pas être naïf ou pris en compte par les apparences.

Pour ses critiques, cependant, la théorie est aussi simple. Et avoir la tête basse n'est pas une vertu si cela signifie ignorer les preuves contraires. Pensez, par exemple, à ce que vous ressentez si vous regardez un film dans lequel une fillette de deux ans commence à trébucher vers le bord d'une falaise. Si vous êtes une personne normale, vous vous sentirez anxieux. Mais pourquoi? Le film n'est qu'un film. ce n'est pas réel. Et le bambin est un étranger. Pourquoi devriez-vous vous soucier de ce qui lui arrive? Ce n'est pas toi qui est en danger. Pourtant, vous vous sentez anxieux. Pourquoi? Une explication plausible de ce sentiment est que la plupart d'entre nous avons un souci naturel pour les autres, peut-être parce que nous sommes, par nature, des êtres sociaux. C'est une ligne de critique avancée par David Hume.


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