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Guerre civile américaine: le brigadier général Nathaniel Lyon

Guerre civile américaine: le brigadier général Nathaniel Lyon


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Nathaniel Lyon - Petite enfance & carrière:

Fils de Amasa et de Kezia Lyon, Nathaniel Lyon est né à Ashford, dans le Connecticut, le 14 juillet 1818. Bien que ses parents soient agriculteurs, Lyon n'avait guère intérêt à suivre un chemin similaire. Inspiré par des parents ayant servi dans la Révolution américaine, il chercha plutôt une carrière militaire. Entrant à West Point en 1837, ses camarades de classe comprenaient John F. Reynolds, Don Carlos Buell et Horatio G. Wright. Pendant son séjour à l'académie, il fut un étudiant supérieur à la moyenne et obtint son diplôme en 1841. Il fut classé 11ème sur 52. Sous les ordres de son lieutenant, Lyon reçut l'ordre de rejoindre la compagnie I, 2nd US Infantry et servit avec l'unité durant la Second Seminole. Guerre.

Nathaniel Lyon - Guerre américano-mexicaine:

De retour au nord, Lyon a commencé ses fonctions de garnison à Madison Barracks, dans le port de Sacketts, à New York. Reconnu pour sa dureté disciplinaire et son tempérament ardent, il a été traduit devant une cour martiale après avoir frappé un soldat ivre avec le plat de son épée avant de le nouer et de le jeter en prison. Suspendu de ses fonctions pendant cinq mois, le comportement de Lyon l'a amené à être arrêté deux fois de plus avant le début de la guerre américano-mexicaine en 1846. Bien qu'il s'inquiète de la motivation du pays pour la guerre, il se rendit dans le Sud en 1847 en tant que major général. L'armée de Winfield Scott.

Commandant une compagnie du 2nd Infantry, Lyon a été félicité pour ses performances dans les batailles de Contreras et de Churubusco en août, ainsi que par une promotion au brevet de capitaine. Le mois suivant, il a été légèrement blessé à la jambe lors de la bataille finale pour Mexico. En reconnaissance de son service, Lyon a été promu premier lieutenant. Avec la fin du conflit, Lyon a été envoyé dans le nord de la Californie pour aider à maintenir l'ordre pendant la ruée vers l'or. En 1850, il commanda une expédition envoyée pour localiser et punir les membres de la tribu Pomo pour la mort de deux colons. Au cours de la mission, ses hommes ont tué un grand nombre d'innocents Pomo dans le massacre de Bloody Island.

Nathaniel Lyon - Kansas:

Commandé à Fort Riley dans le Kansas en 1854, Lyon, devenu capitaine, était irrité par les termes de la loi Kansas-Nebraska qui permettait aux colons de chaque territoire de voter pour déterminer si l'esclavage serait autorisé. Cela a entraîné une inondation au Kansas d'éléments pro et anti-esclavagistes, qui à leur tour ont donné lieu à une guerre de guérilla de grande envergure connue sous le nom de "Bleeding Kansas". Traversant les avant-postes de l'armée américaine sur le territoire, Lyon tenta de contribuer au maintien de la paix mais continua de soutenir régulièrement la cause de l'État libre et le nouveau parti républicain. En 1860, il publie une série d’essais politiques dans le Western Kansas Express ce qui rendait ses vues claires. Alors que la crise de sécession commençait après l'élection d'Abraham Lincoln, Lyon reçut l'ordre de prendre le commandement de l'arsenal de Saint-Louis le 31 janvier 1861.

Nathaniel Lyon - Missouri:

En arrivant à Saint-Louis le 7 février, Lyon entra dans une situation tendue qui vit la ville à majorité républicaine isolée dans un État majoritairement démocrate. Préoccupé par les actions de Claiborne F. Jackson, gouverneur en faveur de la sécession, Lyon est devenu un allié du député républicain Francis P. Blair. Évaluant le paysage politique, il plaida pour une action décisive contre Jackson et améliora les défenses de l'arsenal. Les options de Lyon ont été quelque peu gênées par le général de brigade William Harney, commandant du Département de l'Ouest, qui préconisait une approche attentiste face aux sécessionnistes. Pour lutter contre la situation, Blair, par l'intermédiaire du Comité de la sécurité de Saint-Louis, a commencé à former des unités de volontaires composées d'immigrés allemands, tout en faisant pression sur Washington pour le renvoi de Harney.

Bien que la neutralité ait duré jusqu'en mars, les événements se sont accélérés après l'attaque des Confédérés sur Fort Sumter. Lorsque Jackson refusa de lever les régiments de volontaires demandés par les présidents Lincoln, Lyon et Blair, avec l’autorisation du secrétaire à la Guerre Simon Cameron, prit l’engagement de recruter les troupes appelées. Ces régiments de volontaires se remplissent rapidement et Lyon est élu brigadier général. En réponse, Jackson a élevé la milice de l’État, dont une partie se trouvait à l’extérieur de la ville, dans le cadre du Camp Jackson. Préoccupé par cette action et alerté par un plan visant à introduire clandestinement des armes confédérées dans le camp, Lyon a exploré la zone et, avec l'aide de Blair et du major John Schofield, a élaboré un plan pour entourer la milice.

En se déplaçant le 10 mai, les forces lyonnaises ont réussi à capturer la milice à Camp Jackson et ont commencé à faire marcher ces prisonniers jusqu'à l'Arsenal de Saint-Louis. En route, les troupes de l'Union ont été bombardées d'insultes et de débris. À un moment donné, un coup de feu retentit qui blessa mortellement le capitaine Constantine Blandowski. Après des coups de feu supplémentaires, une partie du commandement lyonnais a tiré sur la foule, faisant 28 victimes civiles. Une fois arrivé à l'arsenal, le commandant de l'Union a libéré les prisonniers et leur a ordonné de se disperser. Bien que ses actions aient été applaudies par les sympathisants de l’Union, ils ont amené Jackson à adopter un projet de loi militaire créant la Garde d’État du Missouri sous la direction de l’ancien gouverneur Sterling Price.

Nathaniel Lyon - Bataille de Wilson 'Creek:

Promu général de brigade de l'armée de l'Union le 17 mai, Lyon assuma le commandement du département de l'Ouest plus tard au cours du même mois. Peu de temps après, lui et Blair ont rencontré Jackson et Price pour tenter de négocier la paix. Ces efforts ont échoué et Jackson et Price se sont dirigés vers Jefferson City avec la Garde d’État du Missouri. Ne voulant pas perdre la capitale de l’État, Lyon remonta la rivière Missouri et occupa la ville le 13 juin. S'engageant contre les troupes de Price, il remporta une victoire à Booneville quatre jours plus tard et obligea les Confédérés à se retirer dans le sud-ouest. Après l’installation d’un gouvernement d’État pro-Union, Lyon a ajouté à son commandement des renforts qu’il a surnommés l’Armée de l’Ouest le 2 juillet.

Tandis que Lyon campait à Springfield le 13 juillet, le commandement de Price s'unissait aux troupes confédérées dirigées par le brigadier général Benjamin McCulloch. En se déplaçant vers le nord, cette force combinée avait l'intention d'attaquer Springfield. Ce plan a rapidement été démantelé lorsque Lyon a quitté la ville le 1er août. Avançant, il a pris l'offensive dans le but de surprendre l'ennemi. Une escarmouche initiale à Dug Springs le lendemain a vu les forces de l'Union victorieuses, mais Lyon a appris qu'il était nettement moins nombreux. Evaluant la situation, Lyon envisagea de battre en retraite à Rolla, mais décida d'abord de lancer une attaque destructrice sur McCulloch, qui était campé à Wilson's Creek, afin de retarder la poursuite des Confédérés.

Le 10 août, lors de la bataille de Wilson 'Creek, le commandement de Lyon avait du succès jusqu'à ce que ses efforts soient arrêtés par l'ennemi. Alors que les combats faisaient rage, le commandant de l'Union a été blessé à deux reprises mais est resté sur le terrain. Vers 9h30, Lyon a été touché à la poitrine et tué alors qu'il menait une charge. Presque débordés, les troupes de l'Union se sont retirées du terrain plus tard dans la matinée. Bien que défaites, les actions rapides de Lyon au cours des semaines précédentes ont permis de garder le Missouri entre les mains de l'Union. Laissé sur le terrain dans la confusion de la retraite, le corps de Lyon a été récupéré par les confédérés et enterré dans une ferme locale. Son corps retrouvé plus tard, son corps a été ré-enterré dans son complot familial à Eastford, dans le Connecticut, où environ 15 000 personnes ont assisté à ses funérailles.

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