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Les séquelles de la Première Guerre mondiale: les graines d'un futur conflit semées

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Le monde vient à Paris

À la suite de l'armistice du 11 novembre 1918 qui a mis fin aux hostilités sur le front occidental, les dirigeants alliés se sont réunis à Paris pour entamer des négociations sur les traités de paix qui mettraient officiellement fin à la guerre. Réunis dans la salle de l'Horloge du ministère des Affaires étrangères français le 18 janvier 1919, les pourparlers ont initialement réuni des dirigeants et des représentants de plus de trente pays. À cette foule s’est ajoutée une foule de journalistes et de lobbyistes de diverses causes. Alors que cette masse encombrante a pris part aux premières réunions, c’est le président américain Woodrow Wilson, le premier ministre britannique David Lloyd George, le premier ministre français Georges Clemenceau et le premier ministre italien Vittorio Orlando qui ont dominé les pourparlers. En tant que nations vaincues, il était interdit à l'Allemagne, à l'Autriche et à la Hongrie d'y participer, de même que la Russie bolchevique qui était en pleine guerre civile.

Les objectifs de Wilson

En arrivant à Paris, Wilson est devenu le premier président à voyager en Europe alors qu'il était en poste. La position de Wilson à la conférence reposait sur ses quatorze points, qui avaient contribué à obtenir l’armistice. Parmi celles-ci, la liberté des mers, l’égalité des échanges, la limitation des armements, l’autodétermination des peuples et la constitution de la Société des Nations en tant que médiateur des futurs conflits. Estimant qu'il avait l'obligation de jouer un rôle de premier plan à la conférence, Wilson s'est efforcé de créer un monde plus ouvert et libéral dans lequel la démocratie et la liberté seraient respectées.

Préoccupations françaises pour la conférence

Tandis que Wilson cherchait une paix plus douce pour l'Allemagne, Clemenceau et les Français souhaitaient affaiblir leur voisin de manière permanente, économiquement et militairement. En plus du retour de l'Alsace-Lorraine repris par l'Allemagne à la suite de la guerre franco-prussienne (1870-1871), Clemenceau plaida en faveur de lourdes réparations et de la séparation de la Rhénanie afin de créer un État tampon entre la France et l'Allemagne. . En outre, Clemenceau a demandé des assurances britanniques et américaines d’aide au cas où l’Allemagne attaquerait jamais la France.

L'approche britannique

Tandis que Lloyd George appuyait le besoin de réparations de guerre, ses objectifs pour la conférence étaient plus précis que ses alliés américains et français. Soucieux avant tout de la préservation de l'Empire britannique, Lloyd George chercha à régler les problèmes territoriaux, à assurer la sécurité de la France et à éliminer la menace de la flotte allemande de haute mer. Tout en se déclarant favorable à la formation de la Société des Nations, il découragea l'appel de Wilson à l'autodétermination, qui risquerait de nuire aux colonies britanniques.

Les objectifs de l'Italie

L'Italie, qui était la plus faible des quatre grandes puissances victorieuses, cherchait à obtenir le territoire promis par le traité de Londres de 1915. Il s'agissait en grande partie du Trentin, du Tyrol (y compris l'Istrie et Trieste) et de la côte dalmate. à l'exclusion de Fiume. Les lourdes pertes de l'Italie et le déficit budgétaire résultant de la guerre ont laissé croire que ces concessions avaient été gagnées. Lors des entretiens à Paris, Orlando était constamment gêné par son incapacité à parler anglais.

Les négociations

Au début de la conférence, de nombreuses décisions clés ont été prises par le "Conseil des Dix", composé des dirigeants et des ministres des Affaires étrangères des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France, de l'Italie et du Japon. En mars, il a été décidé que cet organe était trop lourd pour être efficace. En conséquence, beaucoup de ministres des affaires étrangères et de nations ont quitté la conférence, les discussions se poursuivant entre Wilson, Lloyd George, Clemenceau et Orlando. Le Japon, dont les émissaires ont été mécontents du manque de respect et du refus de la conférence d'adopter une clause d'égalité raciale pour le Pacte de la Société des Nations, a joué un rôle de premier plan parmi les départs. Le groupe a encore diminué lorsque l'Italie a été offerte au Trentino, au Brenner, au port dalmate de Zara, à l'île de Lagosta et à quelques petites colonies allemandes au lieu de ce qui avait été promis à l'origine. En colère contre cela et devant la réticence du groupe à donner à Italy Fiume, Orlando quitta Paris et rentra chez lui.

Au fur et à mesure que les pourparlers progressaient, Wilson était de moins en moins capable de faire accepter ses Quatorze Points. Pour tenter d'apaiser le dirigeant américain, Lloyd George et Clemenceau ont consenti à la formation de la Société des Nations. Plusieurs des objectifs des participants étant contradictoires, les discussions se sont déroulées lentement et ont finalement abouti à un traité qui ne pouvait plaire à aucune des nations impliquées. Le 29 avril, une délégation allemande, conduite par le ministre des Affaires étrangères, Ulrich Graf von Brockdorff-Rantzau, a été convoquée à Versailles pour recevoir le traité. En apprenant le contenu, les Allemands ont protesté contre le fait qu'ils n'avaient pas été autorisés à participer aux discussions. Considérant les termes du traité comme une "violation d’honneur", ils se sont retirés du procès.

Termes du Traité de Versailles

Les conditions imposées à l'Allemagne par le traité de Versailles étaient sévères et variées. L'armée allemande devait être limitée à 100 000 hommes, tandis que le Kaiserliche Marine, autrefois redoutable, ne devait plus compter que six cuirassés (10 000 tonnes maximum), six croiseurs, six destroyers et douze torpilleurs. En outre, la production d’aéronefs militaires, de chars, de voitures blindées et de gaz toxiques a été interdite. Territorialement, l'Alsace-Lorraine a été renvoyée en France, tandis que de nombreux autres changements ont réduit la taille de l'Allemagne. Parmi ceux-ci, la perte de la Prusse occidentale au profit de la nouvelle nation polonaise, tandis que Dantzig devenait une ville libre pour assurer l'accès de la Pologne à la mer. La province de la Sarre a été transférée au contrôle de la Société des Nations pour une période de quinze ans. À la fin de cette période, un plébiscite devait déterminer s'il retournait en Allemagne ou faisait partie de la France.

Sur le plan financier, un projet de loi de réparation de la guerre a été publié en Allemagne pour un montant total de 6,6 milliards de livres sterling (qui a ensuite été réduit à 4,49 milliards de livres sterling en 1921). Ce nombre a été déterminé par la Commission interalliée des réparations. Si Wilson adoptait un point de vue plus conciliant sur cette question, Lloyd George s’était efforcé d’augmenter le montant demandé. Les réparations requises par le traité comprenaient non seulement de l'argent, mais aussi une variété de produits tels que l'acier, le charbon, la propriété intellectuelle et les produits agricoles. Cette approche mixte visait à empêcher une hyperinflation dans l'Allemagne d'après-guerre, qui aurait pour effet de réduire la valeur des réparations.

Plusieurs restrictions juridiques ont également été imposées, notamment l’article 231 qui confère à l’Allemagne la responsabilité exclusive de la guerre. Une partie controversée du traité, son inclusion avait été contestée par Wilson et il est devenu connu sous le nom de "Clause de culpabilité". La première partie du traité formait le Pacte de la Société des Nations qui devait régir la nouvelle organisation internationale.

Réaction allemande et signature

En Allemagne, le traité provoqua l'indignation universelle, en particulier l'article 231. Après avoir conclu l'armistice dans l'attente d'un traité reprenant les Quatorze Points, les Allemands descendirent dans les rues en signe de protestation. Philipp Scheidemann, le premier chancelier démocratiquement élu du pays, a démissionné le 20 juin, démissionnant de son mandat, forçant Gustav Bauer à former un nouveau gouvernement de coalition. En évaluant ses options, Bauer fut bientôt informé que l'armée n'était pas capable d'offrir une résistance significative. N'ayant plus d'autre choix, il a envoyé le ministre des Affaires étrangères Hermann Müller et Johannes Bell à Versailles. Le traité a été signé dans la galerie des glaces, où l’empire allemand avait été proclamé en 1871, le 28 juin. Il a été ratifié par l’Assemblée nationale le 9 juillet.

Réaction des alliés au traité

Lors de la publication des conditions, beaucoup de Français étaient mécontents et pensaient que l'Allemagne avait été traitée avec trop d'indulgence. Le maréchal Ferdinand Foch, parmi ceux qui ont commenté, a prédit avec une précision inquiétante que "Ce n'est pas la paix. C'est un armistice de vingt ans". En raison de leur mécontentement, Clemenceau fut démis de ses fonctions en janvier 1920. Bien que le traité fût mieux reçu à Londres, il se heurta à une forte opposition à Washington. Le sénateur républicain du Comité des relations extérieures du Sénat, le sénateur Henry Cabot Lodge, a travaillé avec vigueur pour bloquer sa ratification. Croyant que l'Allemagne s'était laissée aller trop facilement, Lodge s'est également opposé à la participation des États-Unis à la Société des Nations pour des motifs constitutionnels. Comme Wilson avait délibérément exclu les républicains de sa délégation pour la paix et avait refusé d'envisager les modifications du traité par Lodge, l'opposition a trouvé un soutien fort au Congrès. Malgré les efforts et les appels de Wilson au public, le Sénat vota contre le traité le 19 novembre 1919. Les États-Unis ont officiellement rétabli la paix par la résolution Knox-Porter adoptée en 1921. La Société des Nations de Wilson avait progressé sans Participation américaine et n’est jamais devenu un arbitre efficace de la paix mondiale.

La carte a changé

Alors que le traité de Versailles mettait fin au conflit avec l'Allemagne, les traités de Saint-German et de Trianon mettaient fin à la guerre avec l'Autriche et la Hongrie. Avec la chute de l'empire austro-hongrois, de nouvelles nations se sont formées en plus de la séparation de la Hongrie et de l'Autriche. Parmi ceux-ci, la Tchécoslovaquie et la Yougoslavie ont été au centre des préoccupations. Au nord, la Pologne est devenue un État indépendant, à l'instar de la Finlande, de la Lettonie, de l'Estonie et de la Lituanie. À l'est, l'empire ottoman a fait la paix par le biais des traités de Sèvres et de Lausanne. Longtemps «malade de l'Europe», l'empire ottoman a été réduit à la Turquie, tandis que la France et la Grande-Bretagne ont reçu des mandats en Syrie, en Mésopotamie et en Palestine. Ayant aidé ceux qui ont aidé à vaincre les Ottomans, les Arabes se sont vu attribuer leur propre État au sud.

Un "coup dans le dos"

Au fur et à mesure que l'Allemagne de l'après-guerre (République de Weimer) progressait, le ressentiment suscité par la fin de la guerre et le Traité de Versailles continuait de l'enflammer. Cela se confondait dans la légende du "poignardé dans le dos" qui affirmait que la défaite de l'Allemagne n'était pas la faute de l'armée, mais plutôt du manque de soutien de la part des politiciens anti-guerre et du sabotage de l'effort de guerre par les Juifs, Socialistes et bolcheviks. En tant que tels, on a vu que ces partis avaient poignardé l'armée dans le dos alors qu'elle combattait les Alliés. Le mythe a été renforcé par le fait que les forces allemandes avaient gagné la guerre sur le front oriental et étaient toujours sur le sol français et belge au moment de la signature de l'armistice. Résonnant parmi les conservateurs, les nationalistes et les anciens militaires, le concept est devenu une force de motivation puissante et a été adopté par le nouveau Parti national socialiste (nazis). Ce ressentiment, associé à l'effondrement économique de l'Allemagne en raison de l'hyperinflation causée par les réparations dans les années 1920, a facilité la montée au pouvoir des nazis sous Adolf Hitler. En tant que tel, on peut considérer que le Traité de Versailles est à l'origine de nombreuses causes de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Comme le craignait Foch, le traité a simplement servi d'armistice de vingt ans à la Seconde Guerre mondiale à compter de 1939.


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